Vivek Shraya en su nuevo libro, Tengo miedo de los hombres

Al crecer, el artista multidisciplinario Vivek Shraya se sintió presionado a ser más masculino. Como mujer, siente la presión de ser más femenina. Con estas experiencias conflictivas en el centro, el sexto libro de Shraya y su primera obra de no ficción, I’m Afraid of Men, es un ensayo y manifiesto sobre la reimaginación del género para el mundo de hoy.

En el libro, Shraya, que también es músico, cineasta y profesor asistente de escritura creativa en la Universidad de Calgary, se sumerge en su pasado para explorar la misoginia, la homofobia y la transfobia. Escribe con franqueza sobre todo, desde el tormento de la infancia hasta el enamoramiento, y se enfrenta frontalmente a cómo las expectativas de género subrayaron esas experiencias y la hicieron temer – y por qué es tan importante nombrar ese miedo.

Nos reunimos con ella para discutir su proceso de escritura, desafiando ideas sobre género y alianzas entre mujeres.

¿Cuándo decidiste empezar a escribir I’m Afraid Of Men, y qué te inspiró cuando lo hiciste?

Escribí una canción llamada “I’m Afraid of Men” en 2016, cuando estaba trabajando en lo que básicamente se convertiría en mi primer álbum en solitario en seis años, Part Time Woman. Yo había salido como trans a principios de ese año, y supongo que estaba pensando mucho acerca de cómo tanto de mi vida ha sido impactada por mi miedo a los hombres, incluso antes de que yo fuera trans – dándome cuenta de que este miedo a los hombres era un tema tan importante en mi vida. La canción salió en el álbum en 2017, y más tarde ese mismo año comencé a tener conversaciones con Penguin sobre varios proyectos diferentes y ese título e idea surgió un poco más.

Los Mejores Libros del Otoño 2018¿Qué

mensaje espera que los lectores obtengan del libro?

Realmente espero que los lectores desafíen sus propias ideas sobre la normatividad de género, y creo que ese es el tipo de esperanza central: que los lectores piensen más acerca de las expectativas que ponen en sí mismos y en los demás con respecto al género. También espero que los lectores encuentren una especie de consuelo al nombrar el miedo. Para mí, el libro y el título tratan realmente de crear un espacio para que las mujeres y las personas que no se ajustan a las normas de género se apropien realmente de nuestros miedos hacia los hombres.

Me gusta la idea de crear un espacio para que la gente tenga miedo. No hablamos de eso muy a menudo.

Creo que existe una gran presión para que seamos valientes o fuertes o valientes ante el miedo. Soy alguien que lucha contra la depresión, que es una emoción diferente pero relacionada o adyacente al miedo. Lo que he tenido que aprender una y otra vez es que no se puede llegar a ninguna parte reprimiéndolo. No puedes llegar a ninguna parte diciendo que no estás triste. La única manera de moverme a través de la depresión es ponerle nombre: “Hoy estoy deprimido” o “Hoy no me siento bien”. Creo que el miedo es lo mismo. No sé si alguna vez no tendré miedo de los hombres. Para mí, es mucho más importante nombrar el hecho de que lo soy – mi resistencia está ligada a nombrar mi miedo.

Hablas de la dicotomía de no ser lo suficientemente masculino o femenino – ¿podrías hablar un poco más de lo que quieres decir con masculinidad impuesta?

Como una adolescente muy femenina, me sentiría como si fuera constantemente corregida con mi comportamiento y mi apariencia por otros adolescentes varones o adultos varones que me corregían a través de burlas repetidas veces. Aprendí a ser un hombre porque aprendí que había algo en mi comportamiento y en mi apariencia que era inherentemente incorrecto, y la única manera de hacer que los chicos dejaran de burlarse de mí era aprender a ser uno de ellos. De eso es de lo que estoy hablando cuando me refiero a la masculinidad impuesta. Esa no fue mi elección. A menudo trato de imaginarme quién podría haber sido si no me hubieran llamado maricón o gay todos los días de mi vida durante seis años[desde la secundaria hasta la preparatoria]. Nunca sabré quién pudo haber sido esa persona. En cambio, adopté la masculinidad como una forma de sobrevivir.

Esos fueron los peores años.

Fueron los peores años para muchos niños por muchas razones, pero una de las cosas que más me preocupan es la manera en que las conversaciones sobre la homofobia y la transfobia se diluyen con la intimidación.

Creo que la intimidación es una conversación importante, pero es importante recordar que los niños que se burlan de ellos por usar anteojos generalmente no quieren suicidarse – lo digo como un niño del que se burlan por usar anteojos grandes. Se burlaron de mí por muchas cosas, pero los ataques a mi género y sexualidad específicamente fueron los que me hicieron literalmente querer morir. Me gusta tener las conversaciones en torno a las formas en que a veces el lenguaje, como el lenguaje popular, termina borrando otras palabras, de una manera en que la diversidad se ha convertido en una forma de no decir más racismo.

Y eso se remonta a lo que decías sobre nombrar el tema en cuestión.
Totalmente.

En el

libro, usted habla de cómo se dio cuenta de que tampoco podía confiar plenamente en otras mujeres como aliadas. ¿Cómo pueden las mujeres convertirse en mejores aliadas entre sí, especialmente las mujeres cisgénero de las mujeres trans?

Esto es algo que me apasiona mucho. Creo que interiorizamos la misoginia que experimentamos y nos desquitamos unos con otros. Esto sucede en cualquier grupo marginado. Lo he experimentado en comunidades racializadas, en comunidades queer y trans, donde internalizamos el odio que nos han mostrado y nos desquitamos unos con otros. Como punto de partida, creo que cada vez que las mujeres sienten una especie de sentimiento negativo hacia otra mujer, vale la pena invertir el tiempo para averiguar de dónde viene esto. ¿Es porque nos enfrentamos por trabajo o por oportunidades, o es legítimo porque esta otra mujer nos ha hecho algo terrible? No estoy diciendo que eso no pase también.

En cuanto a las mujeres trans, para mí, experimento mucha presión para realizar una hiperfeminidad, lo cual es preocupante dado que yo también experimenté esto en el otro extremo, del que hablo en el libro. Lo que más aprecio de mis amigas es su capacidad de verme por lo que soy cuando no estoy maquillada ni en un vestido, para que puedan seguir usando mis pronombres, seguir viéndome como una niña y no verme de cierta manera, como ellas, esencialmente.

¿Qué respuestas has recibido de este libro hasta ahora?

Ha sido muy interesante escuchar algunas de las respuestas de los hombres, que han sido como,”Esta es una lectura muy importante, no es el tipo de libro que normalmente recogería, pero quiero compartirlo con todos mis amigos hombres”. Eso para mí es muy emocionante. También ha sido emocionante que las personas trans lean este libro y lo encuentren significativo, reconfortante y útil.

Para mí, creo que el mayor cumplido del libro ha sido la comparación con la Nanette de[Hannah Gadsby]. Está en Netflix. En primer lugar, hablar de arte, es una obra de arte. Es una obra de arte increíble y las comparaciones con ella son bastante asombrosas para mí, para ser honesto. Y yo le digo:”¿Seguro que has leído el libro correcto?”

Pero de cualquier manera, lo tomaré, porque Nanette es definitivamente una de las obras de arte más convincentes y poderosas con las que me he comprometido en mucho tiempo. En el programa dice:”No odio a los hombres, pero les tengo miedo”. Ese es el tipo de cosas de las que estoy hablando.

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