Vitamina D, calcio y salud ósea en ancianos

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Por Alan L. Rubin

Cuando las personas mayores cumplen con su consumo de calcio recomendado y sus niveles de vitamina D son suficientes, el riesgo de fractura ósea se reduce significativamente en comparación con las personas mayores que no obtienen suficiente calcio o tienen deficiencia de vitamina D. Incluso cuando la vitamina D es suficiente, es esencial que las personas mayores obtengan suficiente calcio en su dieta.

En noviembre de 2010, un comité de expertos reunido por el Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. publicó sus nuevas recomendaciones para la ingesta de vitamina D. Sus recomendaciones para las personas mayores son similares a las publicadas en abril de 2010 por la International Osteoporosis Foundation (IOF).

Ambas recomendaciones se basan en un tipo de investigación llamada ensayos clínicos aleatorios. En estos estudios los científicos siguen dos grupos similares – uno que recibe un tratamiento (como la vitamina D) y otro que recibe un placebo o una píldora que se supone que no debe hacer nada.

Ni las personas en el estudio ni los científicos saben quién está recibiendo qué tratamiento hasta el final del estudio (lo que se denomina un estudio “doble ciego”). Para que los científicos digan que un tratamiento funciona, tiene que ayudar a las personas en el tratamiento significativamente más que cualquier efecto visto en el grupo del placebo.

La IOF y el comité del Instituto de Medicina acordaron varios puntos:

  • La vitamina D actúa sobre el tejido muscular y mejora la fuerza de agarre y la masa muscular.
  • El suplemento con vitamina D puede mejorar el rendimiento de las extremidades inferiores y reducir el riesgo de caídas.
  • Se necesitó complementar con una dosis de al menos 600 UI diarias para ver un efecto detectable sobre las caídas.
  • La vitamina D afecta el riesgo de fractura a través de su efecto sobre el metabolismo óseo y el riesgo de caídas.
  • La vitamina D reduce las tasas de pérdida ósea en mujeres mayores.
  • Se necesitó un suplemento con una dosis de al menos 600 UI diarias para ver un efecto sobre las fracturas no vertebrales y de cadera.

Argumentar a favor de más vitamina D

Con base en los resultados de los ensayos clínicos aleatorios, tanto la IOF como el comité del Instituto de Medicina recomendaron que las personas tomaran más vitamina D. Entre sus hallazgos se incluyen los siguientes:

  • La IOF argumentó que las mujeres necesitan de 800 a 1,000 UI de vitamina D diariamente, mientras que el comité del Instituto de Medicina pensó que de 700 a 800 UI eran suficientes.
  • Los dos grupos señalaron que la cantidad de vitamina D en la dieta que una persona necesita varía según el nivel inicial de 25-hidroxivitamina D, la cantidad de grasa corporal que tiene una persona, la cantidad de exposición al sol y otros factores.
  • La IOF recomendó que los médicos pueden necesitar ajustar la ingesta de vitamina D hacia arriba en algunos grupos especiales (hasta 2,000 UI al día). Pero alguien que tiene malabsorción de grasa puede necesitar dosis aún mayores de vitamina D para alcanzar los niveles deseados de 25-hidroxivitamina D.
  • La IOF también anotó que debido a que existe incertidumbre acerca de si la vitamina D3 es más efectiva que la vitamina D2 para aumentar la vitamina D 25(OH), los médicos deben usar la vitamina D3 cuando esté disponible.
  • Hubo un gran desacuerdo entre los dos grupos sobre el nivel de suero 25-hidroxivitamina D que las personas deben alcanzar para ayudar a sus huesos y prevenir fracturas osteoporóticas. 30 ng/ml[75 nmol/L] es el nivel objetivo apropiado para el suero 25-hidroxivitamina D, pero el comité del Instituto de Medicina mostró que esta estimación se basó en un estudio defectuoso. Como resultado, el comité del Instituto de Medicina recomendó 20 ng/ml[50 nmol/L] como nivel objetivo.

El comité del Instituto de Medicina estableció su requisito con la suposición de que alguien no obtiene vitamina D de la luz solar. También es crítico darse cuenta de que estos requisitos se establecen para personas normales y sanas, no para personas con enfermedades específicas. Sin embargo, el informe del Instituto de Medicina hizo un punto para explicar que la dosis de vitamina D puede necesitar ser ajustada hacia arriba cuando las personas tienen problemas para absorber la grasa o para las personas obesas.

Factorización del calcio en la dieta de las mujeres mayores

El calcio no se absorbe tan bien del intestino en las mujeres mayores en comparación con las mujeres jóvenes. Además, la ingesta diaria de calcio por parte de cada grupo de edad de las mujeres estadounidenses es menor que la ingesta diaria recomendada, a veces hasta en 500 mg al día. Esto significa que las mujeres mayores están doblemente maldecidas – no consumen suficiente calcio en su dieta, y no absorben el calcio que sí consumen muy bien.

A muchas mujeres de edad avanzada no les gustan los productos lácteos porque desarrollan intolerancia a la lactosa y los lácteos les irritan el estómago. Por esa razón, los médicos recomiendan que la mayoría de las mujeres tomen un suplemento diario de 1,000 mg para alcanzar los niveles recomendados.

Asegúrese de que está recibiendo 1.000 mg de calcio elemental. Por ejemplo, una tableta de 1,250 mg de carbonato de calcio contiene sólo 500 mg de calcio elemental, así que necesita tomar dos al día. Usted debe tomar estas pastillas a diferentes horas del día para asegurarse de que obtiene la mayor cantidad de calcio del suplemento.

Si tiene problemas para tragar la tableta grande de calcio, puede obtenerla en forma masticable o como suplemento líquido de calcio.

Con base en evidencia reciente, puede haber un mayor riesgo de calcificación en las arterias y mortalidad con consumos de calcio superiores a 1,500 mg por día. La ingesta total de suplementos y dieta no debe exceder esta cantidad.

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