Visitas prenatales en el tercer trimestre

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Por Joanne Stone, Keith Eddleman, Mary Duenwald

Entre las semanas 28 y 36, es probable que su médico quiera verla cada dos o tres semanas, y luego semanalmente a medida que se acerca el parto. Toma las medidas habituales: presión arterial, peso, frecuencia cardíaca fetal, altura del fondo uterino y análisis de orina. Estas visitas son un buen momento para discutir los temas relacionados con el trabajo de parto y el parto con su médico.

Si usted no da a luz en la fecha prevista, su médico puede comenzar a realizar pruebas sin estrés. Estas pruebas evalúan el bienestar fetal. Después de las 40 a 41 semanas, la función placentaria y el líquido amniótico pueden disminuir, y es importante asegurarse de que ambos permanezcan adecuados para apoyar el embarazo. Hacia las 42 semanas, muchos médicos recomiendan inducir el trabajo de parto porque el riesgo de problemas para el bebé aumenta significativamente después de ese tiempo.

A medida que su embarazo se va acabando, su médico puede realizar ciertas pruebas para asegurarse de que su bebé esté lo más saludable posible.

Tomar cultivos de estreptococo del grupo B

El único examen de rutina que se puede realizar durante una de sus últimas visitas prenatales es un cultivo para estreptococos del grupo B, bacterias que se encuentran comúnmente en la vagina y el recto. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos ahora recomiendan que todas las mujeres sean examinadas rutinariamente para detectar estreptococos del grupo B alrededor de las 36 semanas de gestación.

Alrededor del 15 al 20 por ciento de las mujeres albergan este organismo. Si el cultivo es positivo a las 36 semanas, su médico le recomendará que reciba antibióticos durante el trabajo de parto para reducir el riesgo de transmitir la bacteria al bebé. Tratar la bacteria lo antes posible no ayuda, porque puede volver a aparecer para el momento en que usted está en trabajo de parto.

Medición de la madurez pulmonar

Si está planeando un parto por cesárea repetido (lo que significa que tuvo uno en un embarazo anterior) o una inducción electiva en menos de 39 semanas, algunos médicos pueden recomendar que se someta a una amniocentesis para establecer que los pulmones del feto están maduros y listos para funcionar.

La prueba más comúnmente realizada para determinar la madurez pulmonar es la llamada relación lecitina/esfingomielina, que mide la relación entre lecitina y esfingomielina (ambas son sustancias que se encuentran en el líquido amniótico). Si la relación L/S es de 2.0 o mayor o si PG (fosfatidil glicerol, una sustancia producida por células pulmonares maduras) está presente en el líquido amniótico, los pulmones del bebé se consideran maduros.

Evaluar la salud actual de su bebé

En ciertos momentos, su médico puede sugerirle que se someta a pruebas para el bebé. Estas pruebas, también conocidas como vigilancia fetal antes del parto, verifican el bienestar del bebé. Su médico puede realizar estas pruebas en cualquier momento después de 24 a 26 semanas si existe motivo de preocupación, o después de 41 semanas si usted no ha dado a luz. Se pueden utilizar varias pruebas diferentes.

Prueba de no estrés (NST)

La prueba sin estrés consiste en medir la frecuencia cardíaca fetal, el movimiento fetal y la actividad uterina utilizando una máquina especial de monitoreo. El médico le conecta a este dispositivo, que capta las contracciones uterinas y la frecuencia cardíaca del bebé y genera un trazado de ambos. La NST es similar al dispositivo utilizado durante el trabajo de parto para monitorear la frecuencia cardíaca fetal y las contracciones.

También recibirá un botón para presionar cada vez que perciba movimiento fetal. La monitorización dura entre 20 y 40 minutos. Luego, el médico examina el trazado en busca de signos de aceleraciones o aumentos en la frecuencia cardíaca fetal.

Si las aceleraciones están presentes y ocurren con suficiente frecuencia, la prueba se considera reactiva, y se cree que el feto está sano y debe seguir siéndolo durante tres a siete días. (El feto está sano en más del 99% de los casos).

Si las aceleraciones no son adecuadas (es decir, la prueba no es reactiva), todavía no hay motivo para alarmarse. En el 80 por ciento de los casos, el feto está bien y probablemente sólo en el ciclo del sueño, pero se necesita más evaluación.

Prueba de esfuerzo por contracción (CST)

La prueba de esfuerzo por contracción es similar a una prueba sin estrés, excepto que el corazón fetal se mide en relación con las contracciones uterinas. Las contracciones a veces ocurren por sí solas, pero con mayor frecuencia se producen con dosis bajas de oxitocina (Pitocin) o mediante la estimulación del pezón.

No estimule sus pezones en casa para provocar contracciones. Realice la estimulación del pezón sólo bajo la supervisión de su médico, porque éste quiere controlarla y asegurarse de que el útero no se contraiga demasiado.

Tres buenas contracciones en un período de diez minutos deben estar presentes para que la prueba pueda ser interpretada. Si la frecuencia cardíaca fetal no disminuye después de las contracciones, el examen se considera negativo y se cree que el bebé estará bien durante al menos una semana más.

Si la prueba es positiva (la frecuencia cardíaca fetal disminuye después de las contracciones) o sospechosa, su médico investiga la situación más a fondo. El manejo adecuado depende de su situación particular. Un CST se realiza si los resultados de la prueba de no estrés no son concluyentes, o si su médico quiere pruebas adicionales de bienestar fetal.

Perfil biofísico (BPP)

Se puede realizar un perfil biofísico, que combina el ultrasonido con una prueba sin esfuerzo, en lugar de la NST sola, o además de la NST si se requieren pruebas adicionales. Qué examen se realiza (NST o BPP) es a menudo sólo una cuestión de preferencia del médico.

La AFF evalúa lo siguiente:

  • Movimientos fetales, observados por ultrasonido
  • Tono corporal fetal, observado por ultrasonido
  • Movimientos respiratorios fetales durante 30 segundos seguidos (movimientos del tórax que imitan la respiración), observados por ultrasonido
  • Cantidad de líquido amniótico, observado por ultrasonido
  • Prueba de no estrés

Estimulación vibratoria

El médico puede realizar una prueba de estimulación vibratoria durante una prueba sin estrés. Durante el examen, se observa la respuesta del feto a la estimulación por el sonido o las vibraciones. El practicante “zumba” el vientre de la madre con un dispositivo vibratorio, que causa una transmisión de sonido o vibraciones al feto. Normalmente, la frecuencia cardíaca fetal se acelera cuando el feto es estimulado de esta manera.

velocimetría Doppler

Un médico realiza una prueba de velocimetría Doppler sólo en ciertas situaciones – si existen ciertos problemas fetales, por ejemplo, o si usted tiene presión arterial alta. Básicamente, con esta prueba, su médico realiza un tipo especial de examen de ultrasonido que evalúa el flujo sanguíneo a través del cordón umbilical.