Vigilando la Deficiencia de Vitamina D en los Niños

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Por Alan L. Rubin

Los niveles adecuados de vitamina D son esenciales para los niños antes del nacimiento, después del nacimiento y durante toda la infancia para garantizar el desarrollo adecuado de los huesos y los dientes. Si obtienen suficiente vitamina D durante la niñez, pueden evitar problemas en la edad adulta, como la osteoporosis.

El nivel óptimo recomendado de 25-hidroxivitamina D en niños es el mismo que en adultos – 20 ng/ml (50 nmol/L). La mejor manera de detectar la deficiencia de vitamina D en los niños es con un análisis de sangre para detectar la presencia de 25-hidroxivitamina D.

Los factores de riesgo para el bajo contenido de vitamina D en los niños incluyen:

  • Si su piel es naturalmente oscura, como las personas de ascendencia africana, hispana o del sudeste asiático
  • Si su piel está cubierta regularmente, por ejemplo, por razones religiosas o culturales
  • Si están siendo amamantados exclusivamente
  • Si beben leche menos de una vez a la semana
  • Si son obesos
  • Si llevan un estilo de vida sedentario que limita las actividades al aire libre
  • Si viven en un lugar con un invierno largo

Administrar la dosis adecuada de vitamina D a los niños

Las recomendaciones del Instituto de Medicina de la vitamina D para los niños varían de 400 a 600 UI diarias. Esto es consistente con las pautas de la Academia Americana de Pediatría para bebés, niños y adolescentes. Esa organización sugiere que los siguientes grupos reciban un suplemento diario de vitamina D:

  • Bebés amamantados y parcialmente amamantados
  • Bebés no amamantados y niños mayores que beben menos de un cuarto de galón por día de leche fortificada con vitamina D
  • Niños con un mayor riesgo de deficiencia de vitamina D, como los que toman ciertos medicamentos recetados, incluyendo anticonvulsivos que reducen la actividad de la vitamina D.
  • Adolescentes que no obtienen suficiente vitamina D diariamente a través de los alimentos

Muchos niños tienen un buen estado de vitamina D debido a la exposición al sol que reciben como parte de un estilo de vida activo.

Los niños que tienen malabsorción de grasa, incluyendo pacientes con fibrosis quística y enfermedad inflamatoria intestinal, deben recibir su vitamina D por inyección subcutánea o intramuscular.

Tratar a los niños por deficiencia de vitamina D

El tratamiento real de la deficiencia de vitamina D en bebés y adolescentes requiere dosis mucho más altas durante un período de tiempo. Los médicos le dan a los pacientes de 2,000 a 4,000 UI diarias durante tres a seis meses, monitoreando sus niveles de 25-hidroxivitamina D en la sangre regularmente para prevenir la toxicidad.

Después de que se administra suficiente vitamina D, las anomalías se revierten rápidamente. Se producen las siguientes mejoras:

  • El nivel de 25-hidroxiitamina D en el suero aumenta a 20 ng/ml (50 nmol/L) o más.
  • Los niveles bajos de calcio y fósforo en el suero se corrigen rápidamente en un lapso de seis a diez días.
  • El nivel de hormona paratiroidea, que había aumentado debido al bajo nivel de calcio sérico, cae a la normalidad en uno o dos meses.
  • La curación del raquitismo ocurre en tres a seis meses, dependiendo de la gravedad de la enfermedad.

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