Vida de San Bartolomé Apostol

San Bartolomé es uno de los Doce Apóstoles, mencionado sexto en las tres listas del Evangelio (Mateo 10:3; Marcos 3:18; Lucas 6:14), y séptimo en la lista de los Hechos (1:13). El nombre (Bartholomaios) significa “hijo de Talmai”, que era un antiguo nombre hebreo.

Además de figurar como apóstol, no se le menciona en el Nuevo Testamento, al menos no bajo el nombre de Bartolomé: muchos escritores antiguos y la tradición católica han identificado a Bartolomé como Natanael en el Evangelio de Juan (Juan 1:45-51, y 21:2).

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Vida de San Bartolomé Apostol

El pasaje del Evangelio leído en la Misa de la fiesta de San Bartolomé es precisamente este pasaje de Juan (1,45-51) donde Natanael es presentado a Jesús por su amigo Felipe, y Jesús dice de él: “He aquí un verdadero hijo de Israel. No hay duplicidad en él (1:47)”.

Se nos presenta el carácter del Apóstol en este breve y hermoso diálogo con el Señor Jesús. Es un buen judío, honesto e inocente, un hombre justo, que dedica mucho tiempo a la reflexión y a la oración silenciosa – “bajo la higuera (1:48)”- y ha estado esperando al Mesías, el Santo de Dios.

Cuando Jesús le dijo: “Antes de que Felipe te llamara, cuando estabas debajo de la higuera, te vi” (1,48), Natanael respondió: “¡Rabino, tú eres el Hijo de Dios! Tú eres el Rey de Israel (1:49)!”

Vida de San Bartolomé Apostol en resumen

Siendo “un verdadero hijo de Israel”, Natanael era un hombre muy leído en las Escrituras y sabía lo que decían del Mesías y de dónde vendría. Por eso se muestra escéptico ante la afirmación de Felipe de que Jesús es el Mesías: “¿De Nazaret puede salir algo bueno (1,46)?

Pero Natanael carecía de “duplicidad” -es decir, su corazón estaba indiviso, sus intenciones puras-, su apertura a la realidad estaba siempre dispuesta a reconocer y entregarse a la verdad cuando la encontraba. Permaneció abierto a la invitación de su amigo Felipe a “Venid y veréis” (1,46).

Al encontrarse con Jesús y escuchar sus palabras, se encontró cara a cara con la Verdad, y, como el salto de Juan el Bautista en el vientre de su madre ante la presencia del Señor, las palabras de Natanael salieron de su propio corazón en una clara y sencilla confesión de fe: “Rabino, tú eres el Hijo de Dios”. ¡Eres el Rey de Israel!”

Vida de San Bartolomé Apostol en PDF

Jesús, en Mateo 5,8, dice: “Bienaventurados los puros de corazón, porque ellos verán a Dios”. En Natanael tenemos un ejemplo del hombre puro que ve – reconoce – a Dios cuando se enfrenta con Él, y al verlo cree en Él, y al creer en Él, lo sigue.

Nada se sabe con seguridad sobre la vida de Natanael/Bartholomew después de la Ascensión de Jesús, pero la tradición sostiene que predicó en Oriente y murió como un mártir en Armenia, siendo desollado vivo por haber ganado conversos al Señor Jesús.