Utilización de balances en Finanzas

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Por Stephen L. Nelson

El balance general es el segundo estado financiero más importante que produce un sistema contable, después de una cuenta de explotación (PyG). Un balance general informa sobre los activos, pasivos y contribuciones de capital de un negocio en un momento determinado.

  • Los activos que se muestran en un balance general son aquellos artículos que son propiedad de la empresa, que tienen valor y por los cuales se pagó dinero.
  • Los pasivos que se muestran en un balance general son las cantidades que un negocio debe a otras personas, empresas y agencias gubernamentales.
  • Las contribuciones de capital del propietario son las cantidades que los propietarios, socios o accionistas han aportado al negocio en forma de inversión o han reinvertido en el negocio dejando ganancias dentro de la empresa.

Siempre y cuando usted entienda lo que son los activos y pasivos, un balance general es fácil de entender e interpretar. El siguiente cuadro muestra un balance general simple. Imagine que este balance muestra la condición de un puesto de perritos calientes al principio del día, antes de que se hayan vendido los perritos calientes. La primera parte del balance general muestra y suma los dos activos del negocio de los puestos de perritos calientes: el efectivo de $1,000 en la caja registradora en una caja debajo del mostrador y los $3,000 en perritos calientes y panecillos que usted ha comprado para vender durante el día.

Un simple balance general
ActivosEfectivo$1,000Inventario3,000Total activos$4,000PasivosCuentas por pagar$2,000Préstamo por pagar1,000Patrimonio del propietario. Nelson, capital1,000Pasivos totales y patrimonio neto$4,

000Los balances generales pueden usar varias otras categorías para reportar activos: cuentas por cobrar (estas son cantidades que los clientes deben), inversiones, instalaciones, equipo e inversiones a largo plazo. En el caso de un pequeño negocio operado por el propietario, no todas estas categorías de activos aparecen. Pero si usted mira el balance general de una empresa muy grande – digamos, una de las 100 empresas más grandes de los Estados Unidos – usted verá estas otras categorías.

La sección de pasivos del balance general muestra las cantidades que la empresa debe a otras personas y empresas. Por ejemplo, el balance general en esta tabla muestra $2,000 de cuentas por pagar y un préstamo de $1,000 por pagar. Presumiblemente, los $2,000 de cuentas por pagar son el dinero que usted debe a los vendedores que le han suministrado sus perritos calientes y panecillos. El préstamo de $1,000 representa un préstamo que usted ha tomado – tal vez de algún pariente bien intencionado e ingenuo.

La sección de capital del propietario muestra la cantidad que el propietario, socios o accionistas han contribuido al negocio en forma de fondos originales invertidos o beneficios reinvertidos. Este balance general muestra cómo se ve el capital del propietario cuando el negocio es de propietario único. En el caso de un propietario único, sólo una línea se reporta en la sección de patrimonio del balance general del propietario. En esta línea se combinan todas las aportaciones realizadas por el propietario, tanto las cantidades invertidas originalmente como las reinvertidas.

Un balance debe ser equilibrado. Esto significa que el total de activos debe ser igual al total de pasivos y al patrimonio neto del propietario. En este balance, por ejemplo, los activos fijos totales ascienden a 4.000 USD. El pasivo total y el capital del propietario también ascienden a $4,000. Esta igualdad no es una coincidencia. Si un sistema de contabilidad funciona correctamente y los contadores y contadores que introducen información en este sistema hacen bien su trabajo, el balance general se equilibra.

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