Unas horas en la ciudad rosa y azul de Francia.

Tolosa

Los turistas no vienen a ver la Torre Eiffel o algún gran monumento histórico. Vienen a conocer nuestra fantástica gastronomía, nuestros maravillosos vinos, los hermosos paisajes y, por supuesto, nuestra cultura. No hay una gran cosa, sino muchas cosas pequeñas y hermosas que hacen que nuestra ciudad y región sean especiales”.

El patrón de la bodega nº 5 resumió muy bien los encantos de la región en una tarde ligeramente fresca de abril. Me había preparado para las tardes más frescas de abril envolviéndome en mi chaqueta de invierno azul hinchada. Sin embargo, para lo que no estaba preparado eran las copiosas cantidades de vino fino que seguirían esa noche. Había pasado la semana anterior en el purgatorio, atrapado en una habitación de hotel sin ventanas, poniéndome al día con un montón de trabajo de blogs y viviendo de una dieta de sopa y galletas digestivas. El vino, como el néctar dulce, desaparecía rápidamente. Cuanto más saboreábamos, más insistía nuestro anfitrión en que probáramos más variedades. No hace falta decir que esa noche me tropecé con mi cama sintiéndome muy alegre. Bjorn, mi amigo que me acompañaba y cuyo hígado está acostumbrado a las cervezas belgas súper fuertes, estaba mucho más lúcido que yo cuando nos dimos las buenas noches. Mientras yo le daba un golpe a la chica, ella me preguntó cómo iba el viaje.

Lo resumí en más de unas pocas palabras.

Estoy un poco borracho pero muy contento. “Aquí hay gente encantadora”. Hablé con ella en tonos medio confusos. Entonces susurré al teléfono, repentinamente consciente si podía estar hablando en voz alta.

“Me encanta estar aquí. Un lugar inesperadamente hermoso. No tenía ni idea de qué esperar de Toulouse con sólo unas horas para ver la ciudad, pero me ha encantado todo lo que he visto hasta ahora”.

Inesperado

En las profundidades de la región occitana, a orillas del río Garona, se encuentra la cuarta ciudad más grande de Francia-Toulouse, también conocida como”La Ville Rose”. Estaba emocionada por el viaje. No había tocado una guía ni investigado sobre la región en línea. Lo que estuvo bien. Los viajes deberían ser más fortuitos. Tenemos que deshacernos de Google Maps. Depende de la bondad y sabiduría de los extraños. En ese contexto, estuve en excelente compañía. Mi muy talentoso y amante de la cerveza amigo belga de la fama de Social Traveler, Bjorn Troch ha forjado una emocionante carrera de contar historias de lugares con la ayuda de sus seguidores. No hay guía. No hay Google Maps. Además, hubo el incentivo adicional de viajar por carretera en el hermoso VW Campervan amarillo de Bjorn, Rose.

Hablemos de Toulouse. Es difícil describir Toulouse en pocas palabras.

Creo que Bjorn resumió bien el lugar

Si París y Barcelona tuvieran un hijo enamorado, sería Toulouse”.

Toulouse tiene todo el encanto y la alegría de vivir de las ciudades más conocidas de Francia, pero carece notablemente de turistas, lo que es genial. Al igual que la región, la ciudad rosada también carece de un punto de referencia sobresaliente para rivalizar con la Torre Eiffel, por ejemplo, pero en su lugar tiene una serie de hermosos puntos de referencia que hacen que maravillarse con las calles de esta ciudad, un verdadero placer.

Mientras Bjorn visitaba el Centro Espacial de Toulouse y aprendía a ser astronauta, yo estaba disfrutando de una perspectiva muy diferente de la vida en la gran plaza central de la ciudad, la Place du Capitole, que está dominada por un gran palacio neoclásico repleto de elaborados frescos. El Capitolio alberga el ayuntamiento, el Teatro del Capitolio de Toulouse y la Orquesta Nacional del Capitolio de Toulouse. Este es el corazón palpitante de la ciudad. En cualquier momento, de día o de noche, siempre hay algo que te mantiene entretenido. Luego está la fantástica fachada de ladrillo y mármol que te deja sin aliento.

Puerta de Fenetra

Después de un café rápido en uno de los elegantes cafés de la plaza, llego a la pastelería Regals, justo al lado de la plaza, para probar la pastelería local de Toulouse,’La Fenetra’.

Me gusta que mis papilas gustativas se vean afectadas por los sabores de las almendras, el limón y la mermelada de albaricoque.

Luego, con el consejo de algunos lugareños, me dirijo a la hermosa iglesia dominicana – Convento de los Jacobinos – para descubrir la belleza de su famosa”palmera de Toulouse”. ¿Una palmera en una iglesia? Una serie de esbeltas columnas sostienen la bóveda gótica de la elevada iglesia. Una de las columnas que sostienen las 22 costillas del techo abovedado del coro da lugar a una estructura ornamental que se asemeja a una palmera!

Como en toda ciudad con un río ( o junto al mar), después de un tiempo gravito naturalmente hacia el agua. Al acercarme a las orillas del río Garona me recibe la magnífica imagen del Pont Saint Pierre de Toulouse. Me tomo unos minutos para empaparme de la vista y luego caminar más arriba por el río. Es domingo y hay un mercadillo en pleno funcionamiento.

El mercado está repleto de maravillosos objetos antiguos y extravagantes y de las personalidades excéntricas que siempre se tiende a asociar con este tipo de mercados. Hay una comodidad en la búsqueda de un mercado de cualquier tipo y también entre los locales en un país extranjero. Me ensucia, dejándome inexplicablemente feliz. El mercadillo dominical a orillas del Garona es un estorbo.

Paso la tarde como tú lo harías en cualquier otro país sin rumbo. Una de las cosas que me llamó la atención por dondequiera que caminara en Toulouse fue el hermoso contraste entre el azul pastel y el rosa en todas partes. Desde las persianas de las ventanas hasta las puertas de las casas de Toulouse, todo era azul pastel. Desde el Renacimiento, los comerciantes nativos de Toulouse desarrollaron un comercio de”cocagne”, pequeñas bolas de color azul pastel derivadas de una planta de flores amarillas que producía un tinte azul. Estas fueron cubiertas en gran medida por la aristocracia de Toulouse, Albi y Carcassone, aportando una riqueza sin precedentes a la zona. Rosa y azul: no se me ocurren dos colores más bonitos como la paleta de una ciudad.

Hacía bastante calor, así que para refrescarme, me encontré con la excelente gelatina Sorbet D’Amour, que sirve una gran variedad de sabores, desde ciruela Armagnac hasta caramelo con sal marina e incluso tarta tatinada.

El día pasa volando y Bjorn se une a mí después de su día estratosférico en el centro espacial. Terminamos el día con unas copas de vino en el mejor wine bar de Toulouse, el No. 5 Wine Bar, votado como el mejor wine bar del mundo. El ambiente relajado y sin pretensiones contiene una de las listas de vinos más extensas de Europa, pero la buena noticia es que la selección está dirigida a personas de todos los bolsillos. Se le da una tarjeta de prepago para cargar dinero en ella. La idea es que usted puede entonces escanear la tarjeta y servirse vino de cualquiera de los 30 grifos de vino impares. Usted varía la cantidad que puede beber, así que incluso si quiere probar una botella de vino cara, no paga demasiado. Así que por unos 20€ a 30€ puedes probar una gran variedad de vinos y también buenos vinos. No se me ocurre una forma mejor de pasar la noche.

Salgo de Toulouse con Bjorn al día siguiente para Auch con el corazón apesadumbrado y una terrible resaca también. Definitivamente me veo a mí mismo volviendo a admirar a Paris y al niño amado de Barcelona. Esta vez, espero que sea por más de unas pocas horas y espero que mi hígado esté preparado para disfrutar de todo ese maravilloso vino.

Muchas gracias a Birgitte y a todos en Tourisme Occitanie por traerme a Toulouse. También un gran abrazo y gracias a Bjorn por invitarme a este increíble viaje. Más historias y momentos de este viaje – por favor, consulte el hashtag #TourismeOccitanie #Destination Challenges

Así:

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