Un safari inglés en The New Forest, Hampshire.

Sophie Collard en nombre del BudgetTraveller pasa el día en el New Forest Tour – un safari al aire libre en el Parque Nacional de New Forest.

Guillermo el Conquistador creó el Nuevo Bosque en Hampshire, al sur de Inglaterra, para cazar.

Donde antes hubiera sido un día de viaje en carruaje desde Londres, hoy son 90 minutos en tren hasta el pueblo más grande, Brockenhurst. La última etapa del viaje de los trenes del suroeste desde Londres Waterloo a Brockenhurst – que está en oferta especial con sólo 15 libras esterlinas de ida y vuelta en la actualidad (o 7 libras esterlinas para los niños) – anuncia el New Forest, el camino que viaja a través de las Rocosas anuncia Canadá. “¡Has dejado la ciudad!”, grita. Y gracias a Dios por eso. Los exuberantes árboles verdes se elevan sobre los helechos a ambos lados de la pista y casi se puede respirar el aire fresco del bosque. Mmm, foresty.

Del 28 de junio al 14 de septiembre hay un servicio de’travel concierge’ justo fuera del restaurante italiano a la salida de la estación de Brockenhurst. Es de color verde brillante, así que no te lo puedes perder. Animan a los visitantes a que se pongan en contacto antes de llegar, ya que esto significa que pueden dar consejos sobre los horarios de los tours y las cosas que deben hacer si deciden bajarse en la ruta. También hay una `Tech Crèche’, una caja fuerte donde puedes dejar todos tus gadgets gratis.

El New Forest se enorgullece no sólo de ser literalmente verde, sino también de ser ecológico. Dejar el coche y coger el autobús es una buena manera de ver el bosque y la costa, y hay una excursión en autobús a cielo abierto que lleva a los visitantes por toda la zona. Sentarse en la cubierta superior es una experiencia de safari inglés, con impresionantes vistas de los árboles y brezales y una mejor oportunidad de ver más de los 9.000 animales que viven aquí. El New Forest Tour tiene tres rutas, roja, verde y azul, y los visitantes pueden subir y bajar a su antojo.

Hice las rutas verde y azul en un día, pero recomendaría elegir sólo una por día, o sólo un poco de cada una, ya que de lo contrario su estómago está teniendo un paseo de cuatro horas con usted, que puede ser un poco demasiado incluso para el viajero más endurecido.

Beccy, del servicio de conserjería de viajes, me dijo que a mucha gente le gusta más la ruta azul, ya que pasa por la costa y puedes salir a buscar fósiles en Barton-on-Sea, o tomar el pequeño ferry al castillo de Hurst desde Keyhaven. La ruta azul también lleva a Burley, donde se pueden visitar pequeñas tiendas que venden baratijas relacionadas con brujas y hadas, que”se cree” que vivían en la zona hace muchos años. Se pueden alquilar bicicletas en Forest Leisure Cycling para que pueda pasar entre los árboles y los brezales cubiertos de brezo. Y ambas rutas cuentan con ponis, caballos y vacas con cuernos gigantescos, todos los cuales tienen derecho de paso sobre los vehículos.

Si no vas a alquilar una bicicleta, y sólo tienes el día, personalmente elegiría la ruta verde. Hay un poco más de flora y fauna para ver y algunas grandes paradas. En las rutas verdes y rojas, puede detenerse en Lyndhurst para tomar una taza y caminar hasta la iglesia St. Michael & All Angels Church, donde se encuentra la tumba de Alice Liddell, alias Alicia en el País de las Maravillas.

Las rutas azul y verde paran en Lymington, con un dulce muelle desde donde se puede ir a pescar cangrejos. (Soy un gran fanático del cangrejo, un pasatiempo favorito de los niños que visitan Swanage). La ruta verde también tiene Beaulieu -‘mucho más que un museo del motor’ – donde encontrará un parque con su propio monorriel, la Abadía de Beaulieu; supuestamente uno de los lugares más encantados de Gran Bretaña y, por supuesto, el Museo del Automóvil. El billete de excursión tiene un descuento del 20% sobre el precio de la entrada de £19, pero si no quieres salir a comprar un billete, puedes bajarte en la próxima parada, en el pueblo de Beaulieu, que es muy encantador y tiene vistas a la abadía. También hay una buena caminata desde el pueblo de Beaulieu hasta Buckler’s Hard que pasa por el río Beaulieu.

Encontrará un mapa de la misma en la guía que viene con el boleto del tour. También en la ruta verde están las 20 millas de senderos con flores en los jardines de Exbury Gardens que tienen su propio tren de vapor pequeñito.

En Hythe hay otro tren, el tren eléctrico del muelle, que es el tren más antiguo del mundo. Puede tomar un ferry de 45 minutos a Southampton y viceversa.

Por sólo £14 (10% de descuento si reservas en línea en http://www.thenewforesttour.info) el New Forest Tour vale la pena, especialmente si como yo no conduces. Si tienes suficiente tiempo en Brockenhurst, ve si puedes encontrar a los burros y saludarlos de mi parte.

Hay tres rutas que atraviesan el parque nacional: la ruta roja, la verde y la azul. Las rutas verde y azul pueden ser recogidas desde fuera de la estación de Brockenhurst. La ruta roja puede cambiarse por la ruta azul en Burley, o por la ruta verde en Lyndhurst. También hay una estación en Ashurst para la ruta roja, así como conexiones de autobús desde Bournemouth, Salisbury y Southampton.

PD No tuve tiempo de hacer la ruta azul pero abajo hay un video de ella. No mucha gente se da cuenta de que el Nuevo Bosque tiene una costa!

Así:

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