Stephen Marche sobre los niños, el dinero y el desorden del matrimonio moderno

Las notas a pie de página del nuevo libro de Stephen Marche, The Unmade Bed, no son citas o explicaciones típicas. Escrito por la editora de la revista Sarah Fulford, que también es la esposa de Marche y madre de sus dos hijos, los apuntes ofrecen un contrapunto intensamente personal y una lente alternativa a los ensayos que afirman descubrir “la desordenada verdad sobre los hombres y las mujeres en el siglo XXI”. Marche, un novelista y columnista de Esquire con sede en Toronto conocido por morder ensayos sobre todo, desde las tareas (“La división de las tareas domésticas se reduce en última instancia al sexo”) hasta la política canadiense (“La autosuficiencia política es el rasgo nacional definitivo”), dice que su esposa a menudo editará su trabajo. Pero cuando empezó a escribir sobre la crianza de los hijos, el matrimonio y la pornografía, sus notas a menudo se extendían en “cartas abiertas”. Así que decidió incorporarlos al libro. Estábamos intrigados, así que le pedimos que ofreciera el mismo servicio para nuestra entrevista con Marche. Esto es lo que ambos tenían que decir.

En primer lugar, ¿dónde están sus hijos mientras nos sentamos aquí a discutir la dinámica familiar moderna? [1
]

Mientras hacemos esta entrevista, mi esposa está recogiendo a un niño del campamento de Second City y recogerá al otro de su abuela. Y luego a casa. Así que, sí, tengo una ventana.

He notado en mi propia vida que los hombres que son los padres principales reciben muchas felicitaciones
.

Oh, es absurdo. Es realmente ridículo. Es un cumplido extrañamente invertido. Tengo una historia en el libro sobre un amigo que llevaba a su hijo a la tienda de la esquina a comprar leche, no un gesto extraordinario de esfuerzo. Una mujer lo detuvo y le dijo que era un gran padre. Era literalmente lo menos que podía hacer.

¿Y siempre son las mujeres las que te felicitan
?

Siempre Ningún hombre va a decir:”Buen trabajo llevando a tu hijo a por leche”.

Su libro comienza con un ensayo de 11 páginas que explica la explicación del lenguaje. Interesante elección.
Explicando, explicando, explicando. Es una de las cosas realmente extrañas acerca de los estudios de género que sólo la mitad de la población se involucra en la explicación. Lo que es raro considerando que los hombres y la masculinidad están en problemas. Siento que los hombres hablan mucho de todo excepto de este tema.

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¿Crees que los hombres van a leer este libro
?

Creo que los hombres leerán el artículo sobre pornografía. Eso es algo en lo que los hombres pasan mucho tiempo pensando. Llegué tarde. Y el porno normal y el porno en Internet son cosas completamente diferentes. Es como la energía nuclear comparada con calentar una olla en una llama. Cuando te concentras en él como un tema, puedes deprimirte de verdad. Pero cuando se mira el panorama más amplio, las cosas van en la dirección correcta y lo han hecho durante 110 años: Esta nueva y aterradora pornografía es tan común como la escupida en la vida privada de los hombres, pero al mismo tiempo, la violencia contra las mujeres está en declive en todas las medidas objetivas.

Pero eso no es por la pornografía. Su esposa señala que la disminución coincide con un aumento de la educación sexual
.

Entiendo ese punto. Pero cuando miras algunos de los estudios de los economistas: Alemania tiene una pornografía asquerosa al mismo tiempo que una disminución sustancial de la violencia sexual. Lo mismo para Japón, Suecia y Dinamarca. Pero en los países donde la pornografía está prohibida, como Irán, la violencia sexual es la norma. Así que hay una extraña paradoja ahí.

No tenías muchas cosas personales en el ensayo porno y luego me sorprendiste con una anécdota sobre la leche materna de tu esposa
.

Creo que el momento político interesante ahora mismo es la política de la intimidad. Al menos entre hombres y mujeres. Así que sentí que tenía que hacer todo lo posible. Puedes escribir alguna tontería sobre cómo son los hombres ahora o puedes contarle a la gente que cuando duermes con tu esposa que acaba de tener un bebé, la leche materna te salpicará todo el pecho.

Cuando Sarah se convirtió en editora jefe de una revista importante, escribiste sobre sentirte como si te hubieras convertido en el marido de tu”esposa”. ¿Todavía te sientes así
?

Ya no mucho. Ahora depende de la habitación. Si estamos con los políticos de Toronto, definitivamente soy el marido de mi esposa. Pero si vamos a Nueva York y estamos en una editorial o una revista, es mi esposa. Pero cada vez más esto no importa. Lo que realmente hace la diferencia es el dinero. Cuando no tenía dinero ni trabajo y mi esposa tenía un trabajo enorme, eso importaba. La única definición sólida de masculinidad es la de proveedor. Y eso no va a durar. Eso está condenado.

Algunos de estos ensayos han sido publicados antes, en el New York Times y en el Atlantic, y han provocado una gran reacción
.

Es fascinante que el tema realmente controvertido de todo esto sea el trabajo doméstico. Toneladas de cartas de enojo. Una verdadera furia. Afirmo que estamos consiguiendo más igualdad en ese frente, no porque los hombres estén haciendo más -porque no lo estamos haciendo-, sino porque las mujeres simplemente se están cayendo cuando se trata de las tareas domésticas. No veo eso como algo malo. ¿A quién le importa? En 20 años, ¿realmente vas a decir:”Ojalá hubiera limpiado más mi baño”?

Me sorprende que la gente reaccionara tan apasionadamente a un artículo sobre las tareas. En una de sus notas, Sarah dijo que ni siquiera discutirá contigo sobre la limpieza porque es muy aburrida
.

Sí, claro. No quería poner notas en las notas, pero sí, claro.

Foto, Christopher Wahl.

Notas a pie de página de Sarah Fulford

1] ¡Me encanta esta pregunta! La igualdad de género en el lugar de trabajo sólo se logrará cuando reconozcamos que los arreglos de cuidado infantil son importantes tanto para los padres como para las madres. Estoy deseando que llegue el día en que se les pregunte regularmente a los padres que han tenido éxito profesionalmente cómo es que “lo tienen todo” – esa es una pregunta que me hacen todo el tiempo. Nadie le pregunta eso a Steve.

[2] Esa es la gran ventaja del libro de Steve. A mi alrededor, veo parejas que toman decisiones sobre el cuidado de los niños, el trabajo, el permiso parental y dónde vivir, basándose no en estereotipos de género, sino en las finanzas: ¿Quién gana más? ¿Cómo se desarrolla en una hoja de cálculo del presupuesto? Conozco muchas parejas en las que papá hace la mayor parte del cuidado de los niños porque mamá gana más. Pero esa nueva realidad es raramente reconocida en
nuestra cultura.

The Unmade Bed de Stephen Marche, con comentarios de su esposa, la editora Sarah Fulford


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