Ser un adolescente en los medios sociales es como tener un trabajo de tiempo completo

Para algunas niñas, una cuenta Instagram es insuficiente. Prueba con dos o cinco. Foto, i Stock.

En un suburbio de Toronto Starbucks, tres adolescentes se apiñan alrededor de una mesa, con los dedos volando sobre las pantallas de sus móviles mientras rompen el trabajo diario de promoción de sus marcas. Entre sorbos de limonadas de té verde helado y frappuccinos con chips de java, me cuentan cómo se ejecutan los nuevos contenidos a través de equipos de investigación de antecedentes antes de lanzarlos al mundo. Describen cómo se distribuye y adapta ese contenido según la plataforma, y cómo se calibra cuidadosamente para adaptarse a los diferentes públicos. Me muestran herramientas analíticas que les dicen, en tiempo real, cómo se están recibiendo sus mensajes, y qué impacto están teniendo en sus marcas, tanto en términos de alcance como de lealtad.

Si suena como un trabajo de tiempo completo, es porque casi lo es, un trabajo en el que han envejecido al convertirse en adolescentes en la era del smartphone. Mientras los tres amigos se ríen y charlan entre sí, sus ojos están casi siempre hacia abajo, pegados a los dispositivos que tienen entre sus dedos cuidados. Las marcas que manejan son propias. Publican actualizaciones cuidadosamente curadas y fotos estilizadas de sí mismos en varias aplicaciones y plataformas. Se deslizan a diestra y siniestra, abriendo y cerrando aplicaciones, jadeando sobre el drama diario que se desarrolla en la pantalla resplandeciente y planificando sus próximos movimientos. No lo consideran un trabajo, es más bien un pasatiempo necesario que se ha vuelto tan rutinario, “es como respirar”, dice Elina, que tiene 17 años. A menudo, ni siquiera dejan que el sueño se interponga en el camino.

“Me despierto cada dos horas[por la noche] para revisar mi teléfono”, dice Negar, de 16 años.

“Especialmente si tienes a alguien específico con quien estás hablando”, dice Yasmin, también de 16 años, desde el otro lado de la mesa. “Como, digamos, un novio. Hay mucha ansiedad”.

“Sí, no te duermes porque estás esperando que te contesten. Ya lo he hecho”, dice Elina, que también se dedica a llevar su teléfono al baño, por si acaso hay algo importante mientras se ducha.

¿Y si no te contestan? “Todo tu día está arruinado, completamente”, dice Yasmin.

Mucho de su experiencia social es familiar para cualquiera que recuerde ser una adolescente: esperar junto al teléfono (el que está pegado a la pared), probar diferentes miradas en el espejo, obsesionarse con si un enamoramiento es mutuo, entrar en pánico por perderse o ser rechazado. La diferencia es que para esta generación, la mayor parte de estas experiencias son filtradas a través de cualquier herramienta que tengan en sus teléfonos. Lleva mucho tiempo y es gravoso de una manera que no se parece en nada a lo que las generaciones anteriores se enfrentaron – debido a la posición estratégica involucrada, el compromiso implacable requerido, y la imposibilidad de optar por no participar sin temer que usted pueda dejar de existir entre sus pares. Todas estas chicas obtuvieron sus primeros teléfonos por la misma razón: Sus padres querían poder comunicarse con ellos cuando regresaban solos de la escuela. Ahora, el teléfono es una parte esencial de su existencia. Elina lo dice sin rodeos: Su teléfono, dice ella, “es el tejido de mi vida”.

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este trabajo es no remunerado, por supuesto, pero les permite mantener una moneda social, que depende en gran medida del mantenimiento constante y de evitar errores. La inversión es construir una “audiencia” de amigos, amigos de amigos, amigos de amigos de amigos y extraños totales. La recompensa, supuestamente, es pertenecer. Irónicamente, investigaciones recientes sugieren que podría ocurrir a expensas de otras interacciones más significativas. Cuando pasas tanto tiempo construyendo una marca, ¿acabas sacrificando el producto?

A medida que las chicas me llevan a un recorrido mágico y misterioso a través de sus teléfonos, rápidamente se hace evidente lo intrincada y compleja que es su vida en línea, lo que ayuda a explicar el monitoreo casi constante. Una cuenta Instagram, por ejemplo, es insuficiente.

Prueba con dos o cinco. Cada chica tiene una cuenta pública principal altamente curada, que normalmente tiene la mayor audiencia, y donde sólo se publican las mejores fotos (y sólo unas pocas permanecen publicadas a la vez, para el control de la imagen). Cada uno también tiene una cuenta privada de “spam”, que es como un álbum de fotos de sus vidas y experiencias (nunca publicarías, por ejemplo, un dibujo que hayas hecho en tu cuenta principal “porque no te gustará”, dice Elina). Hay un “spam de grupo” para documentar la vida de un grupo de amigos. Hay una cuenta sólo para los padres y la familia (que están bloqueados de todas las otras cuentas) y una cuenta falsa destinada a mantener un seguimiento invisible de los ex-novios y ex-novios.

Describen las reglas de etiqueta de Instagram, que establecen camarillas, relaciones y jerarquías sociales en términos codificados que probablemente serían inescrutables para los padres fisgones. Elina abre una foto de sí misma sentada en su cama. Un rápido toque en la imagen revela docenas de etiquetas con los nombres de usuario de Instagram, o manijas, de amigos y conocidos. Las etiquetas parecen estar esparcidas al azar por toda la foto, pero su colocación no es aleatoria en absoluto – comunican la visión de Elina de su universo social, incluyendo lealtades y alianzas. “Las etiquetas son muy importantes”, dice Elina. “Los[nombres] en mí son mis mejores amigos, a un lado están mis amigos, entonces la gente de allá no los contaría como amigos, pero ellos miran mis fotos.” ¿Ha sido etiquetado? Significa que se espera que te guste y comentes la foto, y si no lo haces, puede haber drama. ¿No está etiquetado? Ouch. “Tenía amigos íntimos, éramos un grupo de tres, y luego esos dos dejaron de ser amigos porque esta etiqueta `cosa’ sucedió,” dice Elina. “Una de las chicas no estaba etiquetada, así que fue como,’Supongo que ya no somos amigas.'”

Nashra, de diecisiete años, de Mississauga, Ont. ha decidido abrir una cuenta Instagram. Para asegurarse de que maximiza cada entrada, a veces consulta a sus amigos a través del chat de grupo antes de hacer clic en “compartir”. “De vez en cuando diremos, ‘Estoy a punto de publicarlo – ¿crees que debería? ¿Crees que esto es digno de un Instagrama? “Nashra dice.

Elina y sus amigas también lo hacen. Consideran que al menos 500 gustos en un plazo de 48 horas son el punto de referencia para un post exitoso, y ven cualquier cosa menos como una indicación de que el contenido no se está adaptando bien a su audiencia. Utilizando aplicaciones analíticas que se parecen mucho a los teletipos del mercado de valores, supervisan las líneas onduladas que grafican el compromiso de la audiencia en tiempo real. Yasmin abre la que está conectada a su cuenta Instagram: Hay 110 nuevos seguidores que reportar, y una pestaña de “seguidores perdidos” muestra que ha perdido a siete personas en el mismo período de tiempo.

Cuando no están Instagramming, es probable que estén chateando (no, para que conste, Facebooking o tweeting – dos plataformas que están pasadas de moda para ellos). La aplicación para compartir fotos, mensajes instantáneos y videoconferencias permite a los usuarios enviar una”instantánea” a todo un grupo o a una persona específica, y luego eliminar ese contenido un momento después de haberlo visto (a menos que uno de sus seguidores sea lo suficientemente rápido como para hacer una captura de pantalla). Sin embargo, muestra quién ha visto las historias de un usuario, por lo que las chicas son muy conscientes de si su enamoramiento o amigo está viendo cada fotograma enviado a sus seguidores.

“Me gusta porque puedes atacar a la gente, y cuando alguien te molesta, puedes publicar cosas para demostrar que te estás divirtiendo con tu vida”, dice Negar. “Digamos que tienes a tu ex en Snapchat”, añade Yasmin. “Siempre te aseguras de que te veas lo mejor posible o de que estés haciendo algo realmente divertido.” Con una foto intencionalmente borrosa, lo que en realidad es una noche muy tranquila puede parecer algo intrigante.

Estos adolescentes son muy conscientes de su público y de lo tenue que puede ser su conexión con sus amigos en los medios sociales. Si no comentas cuando te llaman, si no haces clic en ese corazón cuando se espera de ti, ¿estás siendo realmente el mejor amigo que puedes ser? Y si no estás a la altura de las circunstancias, ¿cómo puedes esperar que tus amigos te apoyen la próxima vez que te arriesgues y publiques algo? Podría significar que te cierren públicamente o que te excluyan. “FOMO, creo, para nuestra generación, es algo muy importante”, dice Yasmin, usando el acrónimo de “miedo a perderse”. “Perderme algo, específicamente, es lo peor”, dice. “Prefiero sacrificarlo todo a no saberlo… . . Con la familia, siempre están ahí. Con los amigos, no se siente así.”

“Alguien podría ocupar tu lugar”, añade Negar. “Alguien siempre va a ocupar tu lugar.”

Lexi, de 15 años de edad, definitivamente puede relacionarse con esa presión. La adolescente de Burnaby, B.C., tiene sus notificaciones encendidas todo el tiempo para que pueda saber si sus amigos están tratando de hacer planes con ella en Snapchat, su principal forma de comunicación. “Las”rayas” – largas cadenas de chasquidos y los chasquidos que envían tus amigos en respuesta – son vistos como una medida de popularidad. “Cuantas más estrías tengas, más guay serás”, dice Elina. Snapchat comienza y registra las vetas después de dos días consecutivos de ir y venir con un amigo. No importa si los mensajes están bien elaborados o simplemente una pantalla en blanco – se envían sólo para mantener la racha. Cuanto más larga es la cadena, más alta es su posición en la lista de vetas. Y tener una larga lista de rachas es prueba de que eres amigo de ciertas personas. (Los adolescentes de Toronto me cuentan de una vez que una de sus amigas, que se había cansado de manejar sus cuentas sociales, envió un mensaje diciendo: “No me rompas a menos que sea por las rayas”).

A veces se vuelve demasiado. Lexi dice que a veces se toma descansos de las rayas porque son “algo así como una tarea”. En el Starbucks, Elina me cuenta que un día se rompió todas las vetas porque sintió que se habían vuelto insignificantes. Cuando me pongo al día con ella unos meses después, está en una limpieza de medios sociales. “Mucha gente se enfadó y siguió enfrentándose a mí, pensando que no los seguía”, me manda un mensaje de texto con el emoji de risa llorosa. “Así que reactivé mi cuenta, pero no tengo la aplicación.” Ha estado yendo bien, dice, pero todavía no ha podido colgar el teléfono, sino que está dedicando su atención a los juegos. “Son igual de adictivos”, dice.

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supuesto, no es un secreto que los teléfonos inteligentes y las aplicaciones sociales están diseñados para ser adictivos. Tristan Harris, un antiguo empleado de Facebook que inventó el botón”Me gusta”, describe el smartphone como una”máquina tragaperras en el bolsillo”. Ahora, sólo una década después de que Apple revelara su primer iPhone, los científicos están ocupados cuantificando los efectos no deseados que estos dispositivos están teniendo en nuestros cerebros y en nuestro sentido de identidad.

Una encuesta realizada por Microsoft en Canadá reveló que entre 2000 y 2015, la atención humana se redujo de 12 segundos a 8,25, lo que representa un nivel de concentración muy inferior al de los peces de colores. La investigación también ha relacionado a los medios sociales con el aumento de los sentimientos de aislamiento social percibido en los adultos, por lo que hay una cantidad comprensible de apretones de manos sobre el impacto que la tecnología de los teléfonos inteligentes está teniendo en una generación más joven tan centrada en el cultivo de identidades en línea.¿Compromete su desarrollo en el mundo real? Muchas de las señales apuntan a que el sí es la respuesta.

Los niños nacidos en 1995 y posteriores son nativos de los teléfonos inteligentes, que dominan la pantalla táctil, lo que no es ninguna sorpresa, ya que desde su infancia encajan exactamente con el punto en el que la mayoría de las personas adquirieron un teléfono inteligente, dice el profesor de psicología de la Universidad Estatal de San Diego Jean Twenge, que ha estudiado de cerca a los adolescentes y sus experiencias formativas. El libro Twenge publicado el año pasado, iGen: Por qué los niños súper conectados de hoy crecen menos rebeldes, más tolerantes, menos felices y completamente no preparados para la adultez, se basa en décadas de investigación, que ella basa en encuestas masivas nacionales y longitudinales auto-reportadas de adolescentes en ese momento de sus vidas. Traza el comportamiento y las emociones de los adolescentes a través de las generaciones – ondas alternas que demarcan los altibajos de cómo pasan su tiempo, hasta que el punto de saturación del teléfono inteligente llega.

Luego, comportamientos como la experimentación sexual, la socialización en fiestas y la obtención del permiso de conducir se caen por un precipicio. Los adolescentes de hoy pasan más tiempo en casa, a menudo absortos en sus teléfonos.

“La doble subida del smartphone y los medios sociales ha causado un terremoto de una magnitud que no habíamos visto en mucho tiempo, si es que nunca”, escribió Twenge en un ensayo ampliamente compartido en The Atlantic el verano pasado, adaptado de su libro. “Hay pruebas convincentes de que los dispositivos que hemos puesto en manos de los jóvenes están teniendo efectos profundos en sus vidas y los están haciendo gravemente infelices”.

“Antes, para estar fresco, había que beber, fumar o tener relaciones sexuales”, dijo Twenge a Chatelaine. “Ahora, para ser cool, tienes que estar en Instagram y publicar las fotos geniales que le gustan a todo el mundo, y tener muchos seguidores. Eso suena inofensivo en comparación con tener sexo y beber alcohol y fumar. Pero para la salud mental, no es inofensivo”. Ha habido un gran cambio, de salir con amigos a interactuar a través de los medios sociales y mensajes de texto, dice, lo que significa mucho menos del tipo de interacción en persona que es clave para el bienestar y el desarrollo de las habilidades de pensamiento crítico. Un nuevo estudio realizado en el Reino Unido encontró que las niñas de 10 a 15 años de edad están en los medios sociales más que otros adolescentes, y que aquellas que pasan más de una hora al día buscando aplicaciones sociales están en el mayor riesgo de desarrollar problemas de bienestar más tarde en la adolescencia.

El cerebro adolescente todavía está en desarrollo, dice Stanley Kutcher, profesor de psiquiatría en la Universidad de Dalhousie, y su corteza prefrontal inmadura (que nos permite entender, evaluar y tomar decisiones complicadas) trabaja con la parte del cerebro responsable de la emoción y el impulso. Una parte clave de su desarrollo es la exposición a la interacción social compleja, ser capaz de leer las sutilezas sociales y comprender que la gente no siempre quiere decir lo que dice. Ver la cara de una persona u oír el tono de su voz es necesario para ese aprendizaje. “Estamos reemplazando esto con emojis”, dice. Incluso los videos que los adolescentes publican a través de Insta Stories y Snapchat no son un sustituto, dice, porque son altamente curados y carecen de contexto.

El pensamiento crítico se aprende, dice, y ese tipo de toma de decisiones independiente y racional requiere la inmersión en muchos tipos diferentes de situaciones sociales, incluyendo aquellas que causan un impacto emocional y cognitivo negativo. “Los dispositivos nos impiden tener esa amplia gama de experiencias, así que es más difícil para nosotros aprender.”

Entre las adolescentes de EE. UU., los aumentos en los problemas de salud mental, incluidos los síntomas de depresión, los factores de riesgo de suicidio y el índice de suicidio, son ahora mucho más pronunciados, encontró la investigación de Twenge. Ella sospecha que el juego de la espera paranoica involucrado en los medios sociales puede ser en parte el culpable. Los tipos de inseguridades a las que los adolescentes siempre han sido susceptibles se ven exacerbadas por la accesibilidad permanente que ofrecen los medios sociales. (Si un amigo no te está respondiendo, es probable que no sea porque no tienen la oportunidad, e incluso puedes verlos interactuar con los demás mientras esperas.)

“Piensa en tener 13 años y esperar a que te devuelvan el mensaje de texto de tu enamoramiento o de tu amigo, ya no estás 100% seguro de que le gustas”, dice Twenge. “Eso es provocar ansiedad. Podrías pasar mucho tiempo pensando y leyendo en ese silencio”.

Los jóvenes que luchan por leer las señales sociales o se encuentran con un punto de vista que no les gusta a menudo se sienten “inseguros”, dice Kutcher. Le preocupa que esto pueda contribuir a una generación separada en tribus, cuyos puntos de vista se ven reforzados por herramientas de los medios sociales que te permiten”bloquear” otras perspectivas o que sólo emergen contenidos con los que tus amigos ya están interactuando.

Así que

cuando Twenge describa este momento como un terremoto de medios sociales, ¿prevé una devastación masiva? Ella admite que “no todo es bueno, y no todo es malo.

” Los adolescentes de hoy son físicamente más seguros, no se pelean tanto con sus padres y tienen una ética de trabajo más fuerte que la generación anterior, encontró su investigación. También hablan más abiertamente sobre temas de justicia social (nótese la increíble respuesta de los jóvenes al tiroteo de la escuela en febrero en Parkland, Florida, y la huelga de las escuelas nacionales que exigió leyes más estrictas sobre las armas de fuego que siguieron).

Otra ventaja potencial, particularmente para las adolescentes, es que están encontrando comunidad en línea y sintiéndose escuchadas, dice la experta en tecnología canadiense y autora Amber Mac. “No creo que nadie haya escuchado a[las generaciones anteriores de adolescentes]”, dice. “Creo que las adolescentes ahora tienen la misma oportunidad que sus contrapartes masculinas de tener una voz y una plataforma.” (Estas plataformas, cabe señalar, también proporcionan un flujo constante de pesca de arrastre y abuso dirigido desproporcionadamente a las niñas y las mujeres). Mac incluso ve un beneficio en el aspecto de gestión de marca de la vida en línea. “Lo ven como algo más que un lugar para conectarse con amigos. Es un lugar para la validación, la construcción de marcas… En ese sentido, mucha gente no entiende lo que su generación está tratando de hacer”. Tienen mucho más control sobre sus propias imágenes, en otras palabras, y esto es una forma de poder personal.

Sin embargo, mantener esa imagen, y el tiempo que requiere, puede no estar de acuerdo con el trabajo inherente de ser sólo un adolescente, dice Katie Davis, quien estudia juventud e identidad digital en la Universidad de Washington. “La adolescencia consiste en probarse diferentes versiones de uno mismo en un esfuerzo por determinar cuáles son las que mejor se adaptan”, dice. “No hay mucho espacio para hacer este tipo de experimentación en una cultura de medios sociales que enfatiza la marca personal.”

De vuelta en el Starbucks, les pregunto a las chicas qué más hacen con su tiempo – qué música o entretenimiento les gusta, qué celebridades siguen en Instagram. “Seguiré los relatos poéticos y citaré relatos o lo que sea”, dice Elina, añadiendo que también es una gran fan de las comedias románticas y las películas de terror. “Pero no sigo a las celebridades. No me importan las celebridades. Ni siquiera puedo seguirte el ritmo”, dice, asintiendo hacia sus amigos.

La conversación sobre las celebridades cambia rápidamente a las estrellas de Instagram. Las chicas me muestran un puñado de relatos altamente curados que son claramente #Instagramgoals. “Tengo una cuenta en Instagram donde acabo de publicar fotos para ver cómo se verían en mi feed”, dice Yasmin. Así que, sí, está cultivando una marca, pero también ha creado un espacio seguro para experimentar, como siempre han hecho los adolescentes.