Revisitar Leipzig, una ciudad en la encrucijada.

Si tuvieras que resumir Leipzig en una palabra, ¿cuál sería esa palabra?

Fue una pregunta que hice a unos cuantos locales cuando volvían a visitar Leipzig el mes pasado. Tengo una respuesta diferente de todos.

Bach.

Emocionante.

Creativo.

Libertad

Spinnerei

La encrucijada podría ser mi palabra.

Tuve la suerte de visitar Leipzig hace 5 años. Seré franco con usted. Al principio no me gustaba mucho la ciudad. Me había alojado en un albergue en el este de la ciudad. El albergue se encuentra en un clásico plattenbau, edificios prefabricados de hormigón que eran típicos de la época de la RDA. Después de la imponente arquitectura moderna y la grandeza de ciudades del oeste como Múnich, Düsseldorf y Stuttgart, la destartalada mitad oriental de Leipzig proporcionó un contraste brutal y un recordatorio de que los beneficios de la reunificación alemana no se habían repartido de manera uniforme.

Recuerdo el espeluznante silencio gritando en mis oídos mientras caminaba por el vecindario, una masa de apartamentos de edificios altos en ruinas con edificios abandonados en prácticamente todas las calles. Algunos de ellos habían cerrado las ventanas con tablas mientras que otros habían caído en los techos, a menudo una malla envuelta alrededor de sus pisos superiores para evitar que trozos de los edificios se caigan y golpeen a los peatones. Me aventuré brevemente por la noche en busca de un poco de comida y me encontré con unos cuantos alcohólicos y un tipo que me ofrecía heroína crack. Volví rápidamente sobre mis pasos de vuelta al albergue y después de una noche sin dormir, me trasladé a un albergue en el centro de la ciudad, que es más animado.

Después de tirar mis maletas en la habitación y un desayuno rápido, salí sin rumbo a la ciudad. No tenía un mapa. El deseo era caminar y tomar un poco de sol en mi piel. Tenía un ligero dolor de cabeza por la falta de sueño. Pronto entré en una hermosa plaza, flanqueada por árboles desnudos y ramificados que mostraban los primeros brotes verdes de la primavera. En el corazón de la plaza, la Iglesia de Santo Tomás se erguía, una gran iglesia gótica románica donde aparentemente un tal Johann Sebastian Bach había sido cantor. Entré en la iglesia y escuché a alguien practicando en el famoso órgano de la iglesia. El pelo en la parte posterior de mi columna vertebral se levantó cuando la música resonó a través de la iglesia cavernosa. De repente, el peso de toda la historia y el significado del lugar pesaron sobre mí. Me quedé un poco abrumado. Tropecé con el sol borroso de abril y pronto me sentí atraído por el sonido de un músico de blues que rasgueaba sus cosas en la plaza.

Justo al lado de él noté una placa que conmemoraba un evento famoso que tuvo lugar aquí, un día trascendental en Leipzig hace 24 años. Un grupo de músicos había organizado aquí un festival de música callejera para protestar contra el régimen comunista de la RDA. La interpretación de música sin permiso es un delito punible en la RDA. Como era de esperar, el festival fue prohibido por las autoridades. Sin embargo, para deleite de los lugareños, músicos de toda la RDA desafiaron la prohibición y aparecieron en números en Leipzig frente a la iglesia de Santo Tomás en la mañana del 10 de junio de 1989. A las 12 de la mañana la policía local se había reunido en grupos para interrumpir el concierto. Usando fuerza brutal excesiva, obligaron a los músicos a subir a los camiones. Sin embargo, eso no impidió que el festival continuara. Inspiró a más gente a tomar su lugar, acciones espontáneas de solidaridad que se llevaron a cabo hasta la noche. Pequeños pero significativos momentos como estos contribuyeron a la desaparición gradual del régimen de la RDA.

Antiguo letrero en la Feinkostgelände

Leer esta pieza de historia en la placa me conmovió hasta las lágrimas. No sé si fue por la falta de sueño o por el hecho de haber estado en la carretera durante un tiempo, pero en el momento en que leí eso, la tierra bajo mis pies se movió un poco y mi visión de Leipzig cambió.

El hecho de que el cambio es posible, incluso cuando las probabilidades parecen insuperables, es algo a lo que vale la pena aferrarse. Es un mensaje que tiene una poderosa resonancia, sobre todo ahora que el mundo, gobernado por megalómanos y déspotas, parece deslizarse hacia un destino muy incierto.

5 años después

5 años más tarde y me encuentro en un día soleado y borroso en primavera, en un tren IC a Leipzig desde Berlín. Me paseo por el centro de la ciudad y me sumerjo en las vistas familiares como la Gewandhaus, la Nikolaikirche y, por supuesto, la Iglesia de Santo Tomás.

Visito el antiguo barrio industrial de Plagwitz en el oeste de la ciudad. Un distrito bohemio y hogar de muchos artistas, en su día, esta solía ser una zona bastante deprimida con muchos edificios semi abandonados con artistas ocupados en ellos y un puñado de cafés.

Teatro Schaubuhne, Karl Heine Strasse

Karl Heine Strasse

Camino por la calle principal del distrito, Karl Heine Strasse y la calle se ha limpiado muy bien. Los lugareños se apiñan en un viejo favorito, Noch Besser Leben, que era genial antes de que Plagwitz lo fuera. Otro punto de referencia local para las bebidas, la comida y el entretenimiento es el Teatro Schaubuhne. También hay algunos cambios visibles. Mientras camino por la calle no cuento a uno sino a tres tipos con panecillos de hombre, dos Audis, un gran café que sirve café artesanal artesanal y una tienda independiente que vende artículos de cuero hechos a mano que son hermosos pero ridículamente caros. Yup. Los hipsters habían abandonado Berlín y se habían apoderado de Leipzig. Visito un restaurante mexicano bien valorado, Gallo Negro en la calle. La comida es deliciosa pero por un montón de tacos y cervezas pagamos cerca de 20 euros. Me sorprendió lo cara que era la comida. Tal vez debería haber hecho mejor mi investigación. Más tarde en el viaje tuve una deliciosa comida con Karl Heine en el restaurante marroquí llamado Casablanca. Comida encantadora, muchas opciones vegetarianas, buen tamaño de las porciones, té a la menta y a buen precio. Tal vez el mexicano fue una excepción.

Lo que me gustaría decir aquí es que la consecuencia inevitable del cambio es que conducirá al progreso, gran parte del cual será bueno y parte de él puede ser desagradable.

Hace unos años, recuerdo haber lamentado la falta de elección de lugares para comer y beber en Plagwitz. No estaba claramente preparado para satisfacer las necesidades de los turistas. Ahora la Karl Heine Strasse es próspera, repleta de cafés y bares repletos de gente local y turistas. Tengo una extraña nostalgia del antiguo Karli y de su silencio moribundo. ¿Qué es mejor? Supongo que es una cuestión de perspectiva personal.

Guy Buss, Mensa

Mientras paso buena parte del día explorando la Karl Heine Strasse, empieza a llover y me pongo a cubierto en un viejo edificio de una fábrica.

Subo por la escalera y en medio de los extensos graffiti de las paredes, encuentro extrañas piezas de bellas obras de arte en la pared. En un piso hay algunos talleres de artistas. Paso por delante de uno y de repente oigo el profundo ruido de la música techno. ¿Quizás aquí se celebraron algunas de las fiestas ilegales por las que oímos que Leipzig era famoso? Me inclino a llamar a la puerta, pero el sentido común prevalece y tomo un tramo más de escaleras y de repente me encuentro en medio de un centro de actividad frenética. Unos cuantos tipos están subiendo cajas de bebidas por las escaleras a una enorme sala llena de mesas de billar. Soy terrible en la piscina pero decido que vale la pena tomar una cerveza y jugar una ronda dado el diluvio de la lluvia afuera. Afortunadamente, el propietario del lugar, Guy Buss, ex campeón de la Bundesliga de billar, estuvo presente para compartir algunos consejos profesionales y sus puntos de vista sobre los cambios que están teniendo lugar en Leipzig.

Día de puertas abiertas, Spinnerei

Es un momento emocionante para estar en Leipzig. Los alquileres siguen siendo asequibles, más jóvenes vienen a vivir aquí, más empresas están invirtiendo aquí para que haya más oportunidades disponibles para todos. Sigue siendo una ciudad pequeña, a diferencia de Berlín, y todo está al alcance de la mano. Vine de Finlandia para estudiar y me enamoré de la ciudad. No se me ocurre un lugar mejor para vivir y trabajar en Alemania en este momento. ’

Guy tiene un trabajo diurno en una compañía de software y en su tiempo libre, dirige el lugar junto con sus otros dos socios comerciales. Quiere alejarse de la imagen estereotipada de las salas de billar y atraer a una clientela más joven. Tiene grandes planes para el lugar que incluyen traer grupos escolares para recoger los mejores puntos del juego, torneos de billar y también noches de juegos que con suerte atraerán a los locales en busca de un tipo diferente de salida nocturna.

Recogí algunos consejos profesionales de Guy y después de un partido, ya me sentía mucho más seguro de mi juego. Me voy de aquí, con la esperanza de que Guy lo haga bien.

Enamorados, fiesta de Tapentenwerkfest

Fiesta de la cerveza Tapenetenwerkfest

Un fin de semana de arte: La Tapetenwerkfest y el Spinnerei

El fin de semana que visitamos, las galerías de arte de Leipzig tienen una tarde de puertas abiertas. Esto sólo ocurre dos veces al año, así que me siento muy feliz. La primera noche visito Tapentenwerk, una antigua fábrica de papel pintado convertida en residencia de artistas. Entre los inquilinos se encuentran fotógrafos, artistas, arquitectos, un fabricante de longboard y un estudio de feng shui.

Por la noche, cuando llego, el lugar está lleno de gente local, el aire está lleno de carne y cerveza a la parrilla. Es abril y hay un pinchazo en el aire, pero casi se puede saborear el verano. La idea es fantástica. Se invita a la gente a explorar los estudios del artista ́s, celebrar y bailar toda la noche. Hay una intimidad cruda sobre cómo los artistas hablan con los visitantes y hablan de su trabajo. Las piezas de trabajo están a la venta, pero no veo mucho dinero cambiando de manos. En cambio, veo más bien una celebración de la humanidad. Hay mucho vino, muchas caras curiosas y un aire general de satisfacción. Hay una gran terraza al aire libre en el piso de arriba, donde los lugareños se apiñan y se balancean con los ritmos temperamentales del techno. Después de otro comienzo incierto, estoy empezando a calentarme de nuevo en Leipzig.

Jornadas de Puertas Abiertas Spinnnerei

Al día siguiente visito la Baumwollspinnerei, otra de las más importantes de la escena artística de Leipzig. Es un día gloriosamente soleado. La zona, que antes albergaba hasta 4.000 personas en un vasto complejo de fábricas del siglo XIX, era tan vasta que a menudo se la consideraba “una ciudad de la ciudad”. Tras un rápido declive de la producción algodonera, tras la caída del muro, el complejo cayó en el olvido y fue rescatado por un grupo de artistas. Hogar de estudios de arquitectos, diseñadores de moda y artistas, salas de exposiciones, galerías, un teatro y grupos de danza, iniciativas culturales y lofts que se pueden alquilar por la noche, la ciudad dentro de la ciudad ha renacido. Con más de 15.000 personas visitando los talleres durante el fin de semana, puede ser un poco abrumador tratar de ver todos los estudios, pero salgo revitalizado y con la cabeza llena de nuevos pensamientos e ideas.

Casa Mendelssohn, Leipzig

La escena musical de Leipzig: Lo viejo vs. lo nuevo

Continuando con la peregrinación del arte y también de la música, antes de salir de Leipzig tuve la oportunidad de asistir a un concierto en la Casa Mendelssohn y a un ensayo de una nueva iniciativa, Two Play to Play.

Construida en la época clasicista tardía, la casa de Mendelssohn ha sido bellamente conservada, conservando la misma distribución que cuando vivió aquí en 1845. Fue la última dirección privada del compositor, y la única de sus residencias que aún se puede visitar. Tuve la oportunidad de escuchar algunas de sus obras como parte de la serie de conciertos semanales de los domingos por la mañana. Disfruto de la música en el entorno histórico. Lo único desconcertante es que soy, con mucho, la persona más joven del público. La edad media de la audiencia está muy cerca de los 80’s. Es preocupante ver cómo la música clásica parece estar reservada a un público mucho mayor. Mi mente se pregunta cómo una ciudad de Bach, Mendelssohn y Wagner se hace más relevante para los gustos musicales de la gente joven.

Dos jugadas a jugar – Gregor Meyer y Martin Kohlstedt

La respuesta la encuentro en el próximo concierto al que asista. Asisto al ensayo abierto de’Two Play to Play’, una iniciativa de temporada que invita a los músicos de la Gewandhaus Orchestra a interactuar con músicos de la escena independiente. La idea es que juntos compongan una nueva pieza musical combinando diferentes enfoques y estilos de música.

Los ensayos están abiertos al público. Esta temporada, un coro de 150 voces, el director aventurero del coro Gregor Meyer y el introvertido pero expresivo pianista y compositor Martin Kohlstedt encuentran un terreno común para producir una obra maestra.

La música de Kohlstedt es hipnótica y de gran escala, creando un paisaje sonoro dramático que encaja perfectamente con las armonías vocales del coro. Es un acto de equilibrio difícil, pero el resultado se siente bastante moderno pero todavía clásico en el sonido.

Leipzig

¿Leipzig en una palabra?

Después de 4 días de sumergirme en el paisaje artístico y musical de Leipzig, vuelvo a la pregunta que hice a todos los lugareños.

Junto con“cruce de caminos“, definitivamente usaría la palabra”creativo”. A diferencia de otras ciudades alemanas que cuentan con una gran cantidad de monumentos históricos, Leipzig no posee ningún monumento destacado que la convierta en una ciudad de visita obligada para los turistas. Sin embargo, tiene una cosa que lo hace bastante único, que Martin Kohlstedt resumió muy bien en una sola palabra cuando le hice la pregunta.

Fricción.

Hay un constante choque de fuerzas en Leipzig – ala izquierda contra la emergente ala derecha Afd, Bach contra Techno, desarrolladores contra ocupantes ilegales, residentes contra hipsters – esta es una ciudad en constante cambio, reinventándose y redefiniéndose a sí misma.

Una ciudad en la encrucijada. Leipzig puede seguir el camino de Berlín y Brooklyn, pero mientras tanto es una ciudad muy abierta a todo tipo de posibilidades y personas. Una ciudad abierta al cambio a pesar de las muchas probabilidades que hay en su contra. Eso, como la historia nos ha enseñado en el pasado, espero que sólo nos lleve a cosas buenas.

Nota de Divulgación

Este post es una colaboración remunerada con Leipzig Tourism y Captivate. Todas las palabras, opiniones, fotos son mías. El video fue producido por Sabrina Wulf.

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