Revisión del papel de la vitamina D en la diabetes tipo 2

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Por Alan L. Rubin

Algunos estudios sugieren que mantener un alto nivel de vitamina D puede ser importante para la protección contra la diabetes tipo 2. La diabetes tipo 2 es 20 veces más común que la diabetes tipo 1, y la incidencia está aumentando a un ritmo alarmante a medida que la población se hace más pesada y sedentaria.

Incluso en una persona que parece destinada a desarrollar diabetes tipo 2 debido a los antecedentes familiares, es posible postergar o prevenir la enfermedad manteniendo un peso normal, comiendo adecuadamente y haciendo mucho ejercicio físico.

La diabetes tipo 2 se desarrolla en respuesta a tres factores:

  • A medida que el peso corporal aumenta, su cuerpo se vuelve insensible a su propia insulina y el páncreas produce altos niveles de insulina para mantener normal el azúcar en la sangre.
  • Con el tiempo, el páncreas comienza a fallar y ya no puede producir las grandes cantidades de insulina que necesita la resistencia a la insulina.
  • Los intestinos producen menos de otras hormonas (llamadas incretinas) que normalmente aumentan la liberación de insulina, disminuyen el vaciamiento del estómago y aumentan la sensación de saciedad para que usted coma menos. Con niveles bajos de incretinas, las personas que desarrollan diabetes tipo 2 comen más y ganan más peso.

Describir la diabetes tipo 2

En las primeras etapas de la diabetes tipo 2, el páncreas compensa la resistencia a la insulina bombeando más insulina. Más tarde, el páncreas comienza a fallar, lo que significa que ya no puede producir suficiente insulina para mantener la glucosa sanguínea normal, y la glucosa sanguínea se eleva por encima de los niveles que definen la diabetes: 126 mg/dl (7 mmol/L) o más después de un ayuno nocturno, o 200 mg/dl (11.1 mmol/L) o más después de comer.

Cuando se mantienen altos niveles de glucosa en la sangre durante diez o más años, se pueden producir los siguientes daños:

  • Cambios en el ojo que pueden llevar a la formación de cataratas (opacidad del cristalino) y glaucoma (una enfermedad que implica una alta presión de líquido dentro del ojo que puede causar ceguera).
  • Cambios en la parte posterior del ojo (retinopatía) que implican la formación de filtraciones en los vasos sanguíneos existentes, así como la formación de nuevos vasos sanguíneos (neovascularización). Estos cambios pueden causar ceguera y desprendimiento de retina.
  • Los cambios en los riñones pueden llevar a que se presente insuficiencia renal.
  • Los cambios en los nervios del cuerpo pueden llevar a una variedad de anomalías en la sensibilidad o el movimiento, la más común de las cuales es el hormigueo y el entumecimiento, así como la pérdida de sensibilidad en los pies.
  • Los cambios en el corazón y los vasos sanguíneos pueden llevar a un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o disminución o ausencia del flujo sanguíneo a las piernas y los pies.
  • La combinación de daño nervioso y enfermedad vascular periférica conduce a úlceras e infecciones en los pies que no sanan. Estas infecciones pueden progresar a gangrena y pueden requerir amputación.

La diabetes tipo 2 solía conocerse como diabetes de inicio en la edad adulta o diabetes no insulinodependiente. El apellido es un poco engañoso – la diabetes tipo 2 sigue siendo un problema con la insulina, y muchas personas terminan siendo tratadas con ella. El nombre derivó porque no es inmediatamente peligroso para la vida estar sin tratamiento de insulina en la diabetes tipo 2.

Diabetes tipo 2: tratamiento y pronóstico

Debido a que el páncreas está intacto pero falla en la diabetes tipo 2, los tratamientos van desde hacer que el cuerpo sea más sensible a su propia insulina, a aumentar aún más la producción de insulina, a suprimir la producción de glucagón, a retardar la absorción de carbohidratos en las comidas.

Una manera importante de lograr esto al principio es el cambio de estilo de vida. El paciente debe perder peso y comenzar un hábito de por vida de ejercicio diario. Al hacer esto, una persona puede retrasar o prevenir todas las anormalidades de la glucosa en sangre y las complicaciones de la diabetes. El problema es que muchas personas no pueden mantener los cambios de estilo de vida necesarios para frenar la diabetes tipo 2.

Todo tratamiento en la diabetes tipo 2 comienza con la pérdida de peso, el consumo de una dieta nutricional y el ejercicio. Si la dieta y el ejercicio no son completamente exitosos, las opciones incluyen numerosas clases de píldoras e inyecciones, incluyendo la insulina, para controlar la glucosa en la sangre.

Si usted controla la diabetes con dieta y ejercicio, generalmente también controla la presión arterial alta y el colesterol alto. Es como matar tres pájaros de un tiro.

El papel de la vitamina D en la diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 es una enfermedad del estilo de vida estrechamente relacionada con el sobrepeso y la obesidad. Debido a que la obesidad lleva a niveles séricos más bajos de 25-hidroxivitamina D, se hace más difícil vincular el estado de vitamina D directamente con el riesgo de diabetes tipo 2. Sin embargo, algunos estudios sugieren que mantener un alto nivel de vitamina D puede ser importante para la protección contra la diabetes tipo 2.

La diabetes tipo 2 es el resultado de la insensibilidad a la insulina y de una falta relativa de insulina:

  • El calcitriol (vitamina D activa) aumenta la producción de insulina en las células beta pancreáticas cultivadas y aumenta la sensibilidad a la insulina en las células musculares cultivadas.
  • Los afroamericanos, que tienen los niveles más bajos de vitamina D debido a la pigmentación de su piel, tienen los niveles más altos de diabetes tipo 2. Sin embargo, también tienen una mayor prevalencia de sobrepeso y obesidad, dos factores de riesgo bien establecidos para la enfermedad.
  • El alto nivel de vitamina D se asocia con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.
  • Los niveles normales de vitamina D están asociados con el control de muchas cosas que causan complicaciones en la diabetes: niveles más altos de HDL-C, niveles más bajos de LDL-C, mejor control de la presión arterial y niveles reducidos de hemoglobina A1c.
  • El impacto de los suplementos de vitamina D apenas está comenzando a ser explorado en pequeños ensayos clínicos.