Revisión de la ética y las controversias comunes en la medicina

Los principios éticos están bien en teoría, pero su puesta en práctica es más difícil. Cada situación es diferente, y las cuestiones éticas en medicina deben abordarse caso por caso. Estas son algunas de las controversias más comunes y cómo se aplican los principios de la ética médica para ayudar a resolverlas.

  • Aborto: La autonomía y la no maleficencia entran en conflicto en esta cuestión. ¿Cuánto derecho tiene una mujer sobre su cuerpo y cómo se equilibra ese derecho con los derechos del feto? ¿Existen algunos casos en los que un aborto terapéutico es éticamente obligatorio?
  • Suicidio asistido por un médico: Si respetamos la autonomía, ¿podemos negar la petición de un paciente de morir? ¿Deberían los médicos, tradicionalmente comprometidos con la prolongación de la vida, involucrarse en el suicidio asistido? ¿Cómo pueden los proveedores cumplir con los requisitos contradictorios de la no maleficencia, la beneficencia y la autonomía al mismo tiempo con este tema?
  • Conflictos de intereses: Para que el consentimiento informado y la autonomía del paciente signifiquen algo, los proveedores deben informar a los pacientes sobre lo que es importante para su decisión, incluyendo el potencial de conflictos de intereses, como las relaciones de los proveedores con las compañías farmacéuticas. Aquí, la veracidad es una cuestión ética primordial.
  • Alivio del sufrimiento al final de la vida: Para honrar el principio de la beneficencia, los proveedores deben tratar de aliviar el sufrimiento de la mejor manera posible. Sin embargo, algunos de los medicamentos que alivian el sufrimiento al final de la vida también pueden acelerar la muerte. La regla del doble efecto le ayuda a tomar decisiones en estas situaciones difíciles.
  • Errores médicos: Los errores ocurren en todos los ámbitos de la vida. Pero los errores médicos tienen el potencial de herir a las personas y por lo tanto violar el principio de no maleficencia. Aprender a prevenir errores, informar abiertamente sobre ellos y aprender de ellos le ayudará a respetar los principios de la no maleficencia, la justicia y la beneficencia.
  • Confidencialidad: Los cuatro principios desempeñan un papel en esta cuestión. ¿Se puede mantener la confidencialidad de la información médica de un paciente en la era electrónica? ¿Cuándo se puede violar la confidencialidad? ¿Y a quién se le permite el acceso a la información confidencial?
  • Racionamiento de la asistencia sanitaria: La justicia es el principio que se aplica en esta cuestión. ¿Cómo podemos asignar equitativamente recursos limitados de atención médica al mayor número posible de personas, sin limitar los recursos a quienes los tienen actualmente? ¿Es posible alcanzar un mínimo de cuidados para todos?
  • Células madre e investigación genética: Las fronteras de la medicina existen en la investigación. ¿Cómo podemos equilibrar la beneficencia y la justicia si los embriones deben ser destruidos para tal vez encontrar curas para enfermedades devastadoras? ¿Debe un paciente saber todo lo que hay que saber sobre su salud y los posibles riesgos para la salud? ¿Y la investigación puede ser perjudicial para algunos a fin de beneficiar a muchos?
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