Revelaciones en los informes financieros: Notas a pie de página

  1. Negocios
  2. Contabilidad
  3. Revelaciones en los informes financieros: Notas a pie de página

El informe financiero de un negocio es mucho más que sólo los estados financieros; un informe financiero necesita información adicional, llamada revelaciones. Las notas de pie de página son una de las formas de divulgación incluidas en un informe financiero. Prácticamente todos los estados financieros necesitan notas a pie de página para proporcionar información adicional sobre varios de los saldos de las cuentas.

Las notas a pie de página de los informes financieros se presentan en dos tipos:

  • Se incluyen una o más notas a pie de página para identificar las principales políticas y métodos contables que utiliza la empresa. La empresa debe revelar qué métodos contables utiliza para contabilizar sus ingresos y gastos. Algunos negocios tienen problemas inusuales con respecto al momento de registrar los ingresos por ventas, y una nota al pie de página debe aclarar su método de reconocimiento de ingresos. Otros métodos contables que tienen un impacto significativo en los estados financieros se revelan también en notas de pie de página.
  • Otras notas a pie de página proporcionan información adicional y detalles sobre muchos activos y pasivos. Los detalles sobre los planes de opciones sobre acciones para ejecutivos son el principal tipo de nota a pie de página de la cuenta de capital social en la sección de patrimonio de los propietarios del balance general.

Siempre se requieren algunas notas a pie de página. Decidir si se necesita una nota al pie de página (después de ir más allá de las obvias que revelan los métodos contables de la empresa) y cómo escribir la nota al pie de página es en gran medida una cuestión de juicio y opinión, aunque se aplican ciertas normas:

  • El Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) ha establecido muchas normas de revelación de información para las empresas que informan bajo los principios de contabilidad generalmente aceptados en los Estados Unidos.
  • La SEC ordena la divulgación de una amplia gama de información para las empresas públicas.
  • Las empresas internacionales se rigen por las normas de información adoptadas por el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB).

Uno de los problemas a los que se enfrentan la mayoría de los inversores al leer las notas de pie de página es que a menudo se ocupan de cuestiones complejas (como los litigios) y más bien de cuestiones técnicas de contabilidad. Para un ejemplo de esto último, a continuación se incluye una nota a pie de página del informe anual 10-K de 2003 de Caterpillar, Inc. presentado ante la SEC.

Sí, estas cantidades en dólares están expresadas en millones de dólares. Pero, ¿qué significa esto? El valor del costo de inventario de Caterpillar para sus inventarios a finales de 2006 habría sido 2.400 millones de dólares más alto si se hubiera utilizado el método contable FIFO.

En otras palabras, este activo en particular habría sido reportado a un valor 38 por ciento más alto que los $6.4 mil millones reportados en su balance general al final del año 2006. Por supuesto, usted tiene que tener alguna idea de la diferencia entre los métodos de contabilidad LIFO y FIFO para entender esta nota a pie de página.

Usted se preguntará cuán diferentes habrían sido los beneficios anuales de la empresa si hubieran utilizado un método de contabilidad diferente. Los gerentes de una empresa pueden pedir a sus contadores que hagan este análisis. Pero, como inversionista externo, usted mismo tendría que calcular estos montos (asumiendo que tiene toda la información necesaria). Las empresas revelan los métodos contables que utilizan, pero no revelan cuán diferentes habrían sido los beneficios anuales si se hubiera utilizado un método alternativo.