Reflexión sobre el examen del antígeno prostático específico (PSA)

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Todos los hombres de 50 años o más, así como todos los hombres de 40 años (o más) y en riesgo de cáncer (como los hombres negros o los hombres que tienen antecedentes familiares de cáncer), deben hacerse una prueba anual de PSA, junto con un examen rectal, como parte de su examen físico de rutina. La prueba PSA (una prueba de sangre relativamente indolora) ayuda a su médico a identificar la posible presencia de cáncer de próstata al verificar la presencia de antígeno prostático específico (una sustancia proteica producida por la glándula prostática), que está presente en niveles altos en muchas personas que tienen cáncer de próstata. Muchos profesionales médicos consideran que la prueba PSA es tan importante para detectar el cáncer de próstata entre los hombres como lo es la mamografía para detectar el cáncer de mama entre las mujeres.

Lo único que usted puede necesitar hacer para prepararse para el examen PSA es evitar participar en actividades sexuales 24 horas antes del examen. Las relaciones sexuales u otros actos sexuales, así como andar en bicicleta, pueden elevar artificialmente sus niveles de PSA, dándole un resultado de prueba defectuoso.

Descifrando los resultados

Los niveles de PSA pueden ser de cero a mil o más. Pero generalmente, en los hombres que todavía tienen su glándula prostática, se considera que un valor normal es de 4 nanogramos por mililitro o menos.

Sus niveles de PSA pueden afectar si el médico decide ordenar una biopsia. Incluso si su médico siente que su próstata está bien durante el examen rectal, es posible que le ordene una biopsia si considera que su nivel de PSA es alto. Debido a que algunos hombres con niveles de PSA por debajo de 4 tienen cáncer de próstata, algunos médicos argumentan que el nivel normal de PSA (y el punto en el que los médicos deben considerar hacer biopsias de la próstata) debe reducirse a 2.5 ó 3 para que se puedan detectar aún más casos de cáncer antes de que avancen más.

Su médico también puede tomar en cuenta la velocidad de su PSA, que es la velocidad a la que suben sus niveles de PSA. Si su nivel de PSA era 1 el año pasado, y ahora es 2.4, su médico tiene motivos para preocuparse, y se le pueden aconsejar pruebas más frecuentes (e incluso una biopsia). Para determinar la frecuencia del examen necesario para diagnosticar el cáncer de próstata, su médico puede considerar el tamaño de su glándula prostática en comparación con su nivel de PSA. Esta comparación se denomina densidad de PSA. Generalmente, un nivel alto de PSA en un hombre con una próstata pequeña es más perturbador que el mismo nivel de PSA en un hombre con una próstata grande.

Un resultado de un examen de PSA por encima de lo normal puede indicar cáncer. También puede indicar prostatitis o hiperplasia prostática benigna. Con frecuencia, las pruebas de PSA por encima de lo normal indican”ninguna de las anteriores”. Los hombres pueden estar sanos y bien a pesar de un PSA elevado.

Revisión de los problemas de fiabilidad

El examen de PSA no es infalible. Los hombres con puntajes altos (4 nanogramos por mililitro o más) no necesariamente tienen cáncer. Por otro lado, los hombres cuyos puntajes están por debajo del nivel de corte de 4, y que generalmente serían revisados como de costumbre por sus médicos, podrían en realidad tener cáncer de próstata. A pesar de estos inconvenientes, el PSA es una prueba extremadamente efectiva que puede ayudar a salvar vidas.

Prácticamente cualquier laboratorio puede realizar una prueba de PSA, pero algunos laboratorios son más eficientes y cuidadosos que otros. Si usted se hace un análisis de sangre, y su sangre se divide y se coloca en tres frascos separados y se envía a tres laboratorios diferentes, es posible que reciba tres mediciones de PSA ligeramente diferentes. Por esta razón, su médico ordenará un nuevo análisis de sangre, particularmente si usted tiene un nivel elevado de PSA, para descartar cualquier posible error de laboratorio. Si usted o su médico están muy preocupados por los errores de laboratorio, es posible que desee que su nivel de PSA sea evaluado en un laboratorio diferente al que utiliza normalmente o incluso en el hospital, donde el equipo generalmente se revisa con más cuidado que en un laboratorio estándar.

Una nota sobre la frecuencia de las pruebas

La Sociedad Americana del Cáncer y la Sociedad Americana de Urología recomiendan pruebas anuales de PSA. Sin embargo, algunas organizaciones, como la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians), cuestionan si los exámenes anuales son una buena idea y se preocupan de que se puedan realizar demasiadas biopsias innecesarias si todos los hombres de 50 años de edad y mayores son examinados con PSA. La base de esta preocupación es que la prueba no es infalible. De hecho, si su PSA es ligeramente elevado (entre 4 y 10), es probable que no tenga cáncer de próstata (aproximadamente el 70 por ciento de las veces). Además, aún no se han completado los estudios a largo plazo que muestran si el cribado del PSA salva vidas. Por lo tanto, algunos expertos se preocupan de que las pruebas de PSA sean un desperdicio de dinero. Sin embargo, usted puede afirmar que el precio de las biopsias adicionales bien vale la pena. Las pruebas de PSA pueden ayudar a identificar a los hombres con cáncer de próstata y salvar vidas. Un calificador: Las pruebas y el tratamiento agresivo pueden no ser una buena idea si un hombre tiene menos de diez años de esperanza de vida porque es muy anciano o está en mal estado físico. El cáncer de próstata a menudo crece lentamente, por lo que un enfoque menos agresivo probablemente esté bien en esta circunstancia.