Reflexion: El sueño americano en la sociedad moderna

En 1931, el autor James Truslow Adams publicó “La epopeya de América”, que se cree incluye el primer uso documentado del término “El sueño americano”. Truslow lo definió como “ese sueño de una tierra en la que la vida debería ser mejor y más rica y más plena para todos […] no un sueño de automóviles y salarios altos simplemente, sino un sueño de orden social en el que cada hombre y cada mujer podrían alcanzar la estatura más plena de la que son capaces innatamente, y ser reconocidos por los demás por lo que son, independientemente de las circunstancias fortuitas de su nacimiento o posición.1

Truslow Adams se cubrió su posición cuando utilizó el calificativo “meramente” para describir los sueños de los estadounidenses de “automóviles y salarios altos”, quizás sabiendo que para muchos estadounidenses, los automóviles y el dinero se convertirían en grandes componentes del Sueño Americano. De hecho, un plan de lecciones para profesores preparado por la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos describe el Sueño Americano de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial como un sueño de “asentarse, tener un hogar, un coche y una familia”.2

Desde entonces, el Sueño Americano ha consistido en cuatro categorías: un trabajo, una familia, una casa y un automóvil. Pero, una vez más, esas son categorías, no cosas específicas. ¿Cómo es el Sueño Americano hoy en día?

Así que quizás se puede concluir que con respecto a los trabajos, el sueño americano hoy en día depende realmente del soñador (o, al menos, de la edad del soñador).

Un trabajo

Muchos artículos de opinión y encuestas sugieren que los profesionales del milenio son “saltamontes de trabajo”. Por ejemplo, CNN hizo referencia a una encuesta reciente de LinkedIn al afirmar que “la nueva normalidad es que los milenios cambien de empleo cuatro veces en su primera década de estudios universitarios”. Eso es casi el doble del rebote de la generación anterior a la suya”.3

De hecho, la idea de que los jóvenes profesionales ya no están interesados en mantener el mismo trabajo durante mucho tiempo ha llegado a ser tan común que muchas publicaciones no sólo lo observan, sino que ensalzan las muchas virtudes de la búsqueda de empleo. Un artículo reciente en Fast Company, titulado “You Should Plan on Switching Jobs Every Three Years for the Rest of Your Life”, lo desglosa como tal: “Se dice que los trabajadores que permanecen en una empresa por más de dos años reciben un 50% menos de paga, y se cree que los saltamontes tienen una curva de aprendizaje más alta, tienen un desempeño más alto e incluso son más leales, porque se preocupan por causar una buena impresión en el corto período de tiempo que saben que se quedarán con cada empleador”.4

Por supuesto, las estadísticas pueden parecer superficiales, pero rara vez lo son. El sitio web basado en estadísticas de ESPN, FiveThirtyEight (que cubre todo, desde la política hasta los deportes), echó un vistazo al concepto de los saltamontes milenarios y concluyó que en realidad era todo lo contrario de lo que se ha informado.

“El mito del milenio que busca trabajo es sólo eso: un mito. Los datos muestran sistemáticamente que los jóvenes de hoy en día son menos itinerantes profesionalmente que las generaciones anteriores”, escribe Ben Casselman. “Comparar los 20 y pico de hoy con los 30 y 40 de hoy no tiene sentido. Los trabajadores más jóvenes tienden a cambiar de trabajo con más frecuencia que los trabajadores mayores, pero eso siempre ha sido cierto”.5

Así que quizás se puede concluir que con respecto a los trabajos, el sueño americano hoy en día depende realmente del soñador (o, al menos, de la edad del soñador).

Así que mientras el Sueño Americano puede estar evolucionando con respecto a la familia, no parece estar creciendo.

Una familia

A medida que los jóvenes estadounidenses están (discutiblemente) jugando más con sus empleos antes de decidir sobre un plan a largo plazo, parecen estar haciendo lo mismo cuando se trata de establecerse y casarse.

El Censo de los Estados Unidos indica que en 1950, la edad promedio de matrimonio de las mujeres era de 20 años. Para los varones eran 24. Para el año 2000, la edad promedio era de 25 y 26 años para las mujeres y los hombres, respectivamente.6 Y para la próxima década, el Huffington Post informó que “la edad promedio de los estadounidenses que se casan ha alcanzado un máximo histórico: 27 años para las mujeres y 29 para los hombres.”7

O considere esta estadística que el Huffington Post reportó al usar datos de Pew Research: “Sólo el 26 por ciento de los jóvenes de 18 a 33 años están casados. En comparación, el 36 por ciento de la Generación X, el 48 por ciento de los Baby Boomers y el 65 por ciento de los miembros de la Generación Silenciosa se casaron durante ese mismo rango de edad”.8

Los datos del Censo de los Estados Unidos, con respecto a las familias con niños, corresponden a estos hallazgos: “Entre 1970 y 2012, la proporción de hogares que eran parejas casadas con hijos menores de 18 años se redujo a la mitad, del 40 al 20 por ciento. La proporción de hogares unipersonales aumentó en 10 puntos porcentuales entre 1970 y 2012, del 17 por ciento al 27 por ciento”.

¿Recuerdas el viejo dicho sobre el Sueño Americano de tener 2.5 hijos? Eso fue realmente cerca de la verdad en 1970, cuando las parejas casadas estadounidenses tenían un promedio de 2.25 hijos. Para el 2015, ese número cayó por debajo de dos.10 Así que aunque el Sueño Americano puede estar evolucionando con respecto a la familia, no parece estar creciendo.

Un coche

Tal vez James Truslow Adams no necesitaba decir “meramente” cuando dijo que el Sueño Americano no incluía los coches. Resulta que tal vez no sea así. En el mundo de hoy, los autos significan cada vez menos para los estadounidenses. Un artículo en Fast Company’s Co.Exist informó sobre este fenómeno, escribiendo: “Los intereses y prioridades de esta generación han sido redefinidos en las últimas dos décadas, haciendo a los coches a un lado mientras que los productos de tecnología personal deben tomar el carril rápido.”

Y aunque muchos han asumido que la razón se debe a la economía, resulta que no es así en absoluto. “Los Baby Boomers […] obtuvieron su independencia e individualidad de las películas, la música, los automóviles y las motocicletas; los adolescentes mayores y los adultos jóvenes de hoy en día expresan su libertad a través de los canales sociales; estas son sus nuevas ruedas y ahora reciben las llaves a partir de los nueve años de edad”, dice el artículo de la revista Co.Exist.11

Los números son tan claros que en 2013, The New York Times publicó un artículo titulado “The End of Car Culture” (El fin de la cultura del automóvil), que decía: “Estudios recientes sugieren que los estadounidenses están comprando menos autos, manejando menos y obteniendo menos licencias a medida que pasa el año […] ¿Ha pasado el pico de conducción en Estados Unidos?

En este caso, quizás el Sueño Americano ha sido revisado de “vehículo personal” a “dispositivo personal”.

Una casa

“El Sueño Americano ha sido asociado por mucho tiempo con la gratificación y la seguridad de una casa cómoda dentro de las pintorescas fronteras de una valla blanca”, escribe Paul Golden del National Endowment for Financial Education (NEFE). Sin embargo, en una encuesta conjunta que la NEFE llevó a cabo con Harris, encontraron que la propiedad de la vivienda, como meta, está en declive. “En 2011, el 17 por ciento dijo que la propiedad de la vivienda era su objetivo financiero más importante, en comparación con sólo el 13 por ciento en los últimos hallazgos” (a partir de 2014).13

Los índices de propiedad de vivienda confirman estos hallazgos. Un artículo reciente de la CNBC informa que “la tasa de propiedad de vivienda en Estados Unidos cayó a 63,4 por ciento en el segundo trimestre de 2015, según el Censo de Estados Unidos. Eso es menos del 63,7 por ciento en el primer trimestre y del 64,7 por ciento en el mismo trimestre de 2014”. Estas no son simplemente fluctuaciones incrementales. Reduzca el zoom, y como señala CNBC, esto “marca la tasa más baja de propiedad de vivienda desde 1967”.14

Dado que menos personas están comprando casas, más personas están alquilando. El New York Times informa que a medida que la propiedad de la vivienda ha caído, ha habido “un auge en los alquileres y un aumento significativo en el costo de los alquileres”. En promedio, el número de nuevos hogares de alquiler ha aumentado en 770.000 por año desde 2004 […], lo que hace que 2004-14 sea el período de 10 años de crecimiento de alquiler más fuerte desde finales de la década de 1980″. Y como señala el Times, no todos son mileniales.15

Entonces, ¿con qué estamos soñando?

En los 85 años desde que Truslow Adams acuñó “El sueño americano”, su significado ha cambiado con los tiempos. Entonces, ¿qué se ha convertido desde entonces en un elemento importante del nuevo Sueño Americano? Según la encuesta de NEFE y Harris Poll antes mencionada, la respuesta puede ser la jubilación.

De hecho, aunque muchos estadounidenses esperan jubilarse más tarde16, los estadounidenses están más concentrados que nunca en asegurarse de que tienen suficiente dinero para hacerlo y disfrutarlo. La encuesta de NEFE y Harris Poll encontró que “el 50 por ciento de los adultos estadounidenses dicen que la meta financiera más importante que deben alcanzar en su vida es tener suficiente dinero para la jubilación”.

Al afirmar que el Sueño Americano significaba una vida más rica y plena para todos, quizás Truslow Adam -como la actual generación de profesionales en Estados Unidos- soñaba con una jubilación agradable, bien merecida y bien planificada.

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