Por supuesto, los hombres también tienen problemas, pero las mujeres no son el enemigo.

Justin Trottier, cofundador y director ejecutivo de la Asociación Canadiense para la Igualdad. Foto, Creative Flickr/Commons/Dean Baird.

A finales del siglo XIX, los hombres blancos estadounidenses se encontraban en crisis. Las formas de vida masculinas, como la agricultura, estaban dando paso a la urbanización y la industrialización. La Guerra Civil había terminado, y la mayoría de los nativos americanos habían sido asesinados o forzados a hacer reservas – no había más campos de batalla o fronteras donde un hombre blanco pudiera buscar la gloria.

Sus esposas e hijas, mientras tanto, estaban asumiendo funciones públicas independientes como activistas por la templanza, el control de la natalidad, el derecho al voto y la educación pública. El movimiento eugenista avivó los temores de que una clase superior de blancos se enfrentaba al genocidio racial, su acervo genético amenazado por el aumento de poblaciones de extranjeros “biológicamente incapacitados”, judíos, negros y “débiles mentales”.

Como el futuro presidente y hombre de negocios Theodore Roosevelt lo vio, Estados Unidos se estaba convirtiendo en una nación de afeminados débiles de 98 libras. Pidió la reconstrucción de una “raza completamente masculina, una raza de fuerte carácter viril”.

¿Te suena familiar? Para ponerlo en términos más actuales, Roosevelt quería “volver a hacer grande a América”. Volviendo a estas preocupaciones masculinas de antaño, nos revela una visión útil de la reaccionaria y amante de Donald Trump de hoy en día. Desde que existe el concepto de masculinidad, ha habido chicos que se han asustado por no estar a la altura de sus estándares, o por perder terreno frente a las mujeres.

La Manosfera, para los que tienen la suerte de no haberla visitado nunca, es una red de sitios web, foros en línea y grupos del IRL para hombres (y algunas mujeres) convencidos en mayor o menor medida de que las legiones de “chicos buenos”, tal y como se caracterizan a sí mismos, están siendo atacados por feministas radicales y zorras despiadadas. (Los dos términos tienden a ser intercambiables.)

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En el extremo más peligroso del espectro de los activistas por los derechos de los hombres (ARM) se encuentran los artistas sexualmente frustrados y depredadores (el ejemplo más extremo es el de Elliot Rodger, de 22 años de edad, que disparó en masa) y el de la derecha alternativa. En el otro extremo, menos radical, se encuentran los grupos de hombres preocupados por cuestiones como la custodia de los hijos de los padres divorciados y el apoyo y reconocimiento de las víctimas masculinas de agresiones sexuales. Les gusta verse a sí mismas como defensoras de la libertad de expresión y narradoras de la verdad, exponiendo lo que creen que son los excesos e injusticias del feminismo.

Uno de esos grupos es la Asociación Canadiense para la Igualdad (CAFE). Su CEO y co-fundador Justin Trottier fue el tema de un perfil reciente y generalmente positivo en The Walrusmagazine. (El artículo fue escrito por Jon Kay, redactor jefe de Walrus, cuya madre, Barbara Kay, es asesora, defensora y oradora de CAFE). Los coautores describen a Trottier como “joven, delgado, impecablemente educado” y lo presentan como un nerd relativamente inofensivo que quiere distinguir a su grupo del lado feo del movimiento por los derechos de los hombres.

Sin embargo, CAFE ha acogido a algunas de las figuras más notorias del movimiento, como Warren Farrell. A menudo llamado el padre de los derechos de los hombres, Farrell fue una vez un feminista que habló sobre la destructividad de los estereotipos masculinos sobre la autoestima y la salud mental de los hombres. Desde entonces, ha cambiado sus puntos de vista para argumentar que los hombres están a merced de mujeres crueles y poderosas que falsamente gritan violación y usan su poder sexual para humillar a los hombres.

Trottier dice que su grupo no es anti-mujer; simplemente quiere que se le preste más atención a la salud mental y emocional de los hombres. Se hace presión para que se ofrezcan mejores servicios a los hombres indígenas que sufren violencia y a los hombres que son víctimas de agresiones domésticas.

Pero en ambos casos, CAFE tergiversó las estadísticas basadas en el género. En 2015, colocó una valla publicitaria en Toronto con la imagen de una mujer de ojos salvajes que se asoma sobre un hombre acobardado con la estadística: “La mitad de las víctimas de la violencia doméstica son hombres. No hay refugios de violencia doméstica dedicados a nosotros.” Esa cifra proviene de un estudio de 2009 de Statistics Canada, pero CAFE no observó que las mujeres tenían tres veces más probabilidades que los hombres de denunciar lesiones causadas por violencia grave, como ser asfixiadas, violadas o amenazadas con un arma mortal.

Una valla publicitaria de Toronto creada por la Asociación Canadiense para la Igualdad (CAFE) en 2015. Foto, Flickr/Creative Common/Greg’s Southern Ontario.

Y esa no es la única vez que CAFÉ ha sido engañoso. En su solicitud al Organismo de Ingresos del Canadá para obtener la condición de entidad benéfica, el CAFE declaró que tenía previsto colaborar con el Fondo de Educación y Acción Jurídica de la Mujer y con la Oficina de la Condición Jurídica y Social de la Mujer del Canadá. Ambos grupos feministas dijeron que no habían sido contactados por CAFE y que no sabían que CAFE los había incluido como posibles colaboradores en su solicitud.

Los engaños de CAFE y su hostilidad hacia el feminismo -su lema es “igualdad significa igualdad para todos”, con la implicación de que el movimiento de mujeres ha subyugado a los hombres- socavan cualquier buena intención que la organización pretenda tener. Dentro de esta mentalidad, el avance de las mujeres y las niñas es visto como un ataque contra los hombres y los niños, un juego de suma cero.

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Muy rara vez (o nunca) la agenda del MRA incluye a las verdaderas fuerzas sociales y políticas que en realidad están perjudicando a los hombres y a los niños: como la erosión de los sindicatos que solían proteger los intereses de los trabajadores obreros; o los fabricantes de armas cuyos productos son responsables de 33.000 muertes al año en los EE.UU. – un número significativo de los cuales son suicidios y homicidios de hombres; o la elaboración de perfiles raciales por parte de la policía, el encarcelamiento en masa y otras violaciones de los derechos de los hombres de color.

A pesar de la insistencia de todos los Trottier y sus cohortes de que quieren ayudar a otros hombres, no parecen estar conectados con los muchos, muchos grupos e individuos que están haciendo un trabajo real para satisfacer las necesidades de los hombres.

La Movember Foundation, por ejemplo, ha donado millones de dólares a la investigación del cáncer masculino y a los servicios de salud mental para niños y hombres. En Canadá, está WiseGuyz, que enseña educación sexual a niños en la escuela secundaria; NextGenMen, que dirige programas sólo para niños después de la escuela; el Black Daddies Club, un grupo de apoyo para padres negros; y BroTalk, una campaña de Kids Help Phone para llegar a los niños adolescentes que luchan con problemas de salud mental.

Estos grupos muestran que los hombres y los niños pueden ser apoyados y validados sin necesidad de hacer de las mujeres el enemigo. De hecho, ven a las mujeres como aliadas. Y aquí está la cosa: los hombres y los niños también se desempeñan mejor en una cultura que es más justa, justa y progresista en lo que se refiere a los roles de género y la igualdad. En lugar de retroceder a la versión más enfadada y retrógrada de la masculinidad, los hombres también pueden evolucionar. Van a tener que hacerlo. A pesar de todo su machismo, Teddy Roosevelt no pudo detener el progreso hace 100 años. Y los MRAs no van a detenerlo ahora.

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