Poner el “plástico” en la cirugía

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Cirugía Cosmética para Maniquíes

Por R. Merrel Olesen, Marie B.V. Olesen

Usted ha oído hablar de los términos cirugía plástica, cirugía estética y cirugía reconstructiva, y está confundido. No es de extrañar. Verá los usos médicos y de marketing de estos términos y cuando los vea, deberá saber lo que significan.

Cuando usted oye la palabra plástico, probablemente piense en el material moderno que se moldea en una miríada de productos – sillas de patio, juguetes para niños, vasos de cocina, y cuchillos y tenedores de aerolíneas. La lista sigue y sigue. Este plástico no es de lo que estamos hablando. En realidad, la palabra proviene de la palabra griega “plastikos” o la posterior palabra latina “plasticus”, que significan “dar forma o moldear”. Los cirujanos plásticos dan forma o moldean su cuerpo en formas nuevas y más agradables.

Otra forma de esta palabra, el sufijo -plastia-, se utiliza en los nombres de muchos procedimientos de cirugía plástica. A mediados del siglo XIX, el término médico para la remodelación de la nariz pasó a ser rinoplastia – rinoplastia (para la nariz) más plástica (para describir la técnica de remodelación). Otros ejemplos incluyen la abdominoplastia (remodelación del abdomen), la mamoplastia (cambio en la forma de los senos) y la blefaroplastia (remodelación de los párpados).

Según la definición de la Asociación Médica Americana, la especialidad médica de cirugía plástica incluye dos subcategorías de procedimientos:

  • Cosmético: La cirugía estética se realiza para remodelar las estructuras normales del cuerpo con el fin de mejorar la apariencia y la autoestima del paciente.
  • Reconstructivo: La cirugía reconstructiva se realiza en características anormales del cuerpo (generalmente causadas por defectos congénitos, anormalidades en el desarrollo, infección, tumores o enfermedades). Generalmente se hace para mejorar la función, pero también se puede hacer para aproximarse a una apariencia normal.

La cirugía estética mejora la forma, mientras que la cirugía reconstructiva mejora la función.

Definir la cirugía estética

El propósito principal de la cirugía estética es mejorar su forma o apariencia. En la cirugía estética (a veces llamada cirugía estética), se toma una parte del cuerpo normal o casi normal y se altera para que luzca mejor. Por ejemplo, un hombre joven con una línea débil en la barbilla busca cirugía estética para alterar su perfil. O una mujer de 60 años de edad con una cara que es normal para una persona de 60 años de edad decide hacerse un estiramiento facial para mejorar su apariencia.

Los procedimientos de cirugía estética más comunes son los siguientes:

El ritmo al que se realizan estos procedimientos ha ido creciendo exponencialmente durante muchos años. De 1997 a 2003, el número de procedimientos cosméticos quirúrgicos y no quirúrgicos creció de 2.1 millones a 8.3 millones, según la Sociedad Americana de Cirugía Plástica Estética. Si esto sigue así, usted no tendrá un vecino o compañero de trabajo que no haya levantado, apretado, aumentado o llenado algo.

La cirugía estética y los cirujanos estéticos no son sinónimos. Si usted o un ser querido está considerando un procedimiento de cirugía estética, realmente necesita saber si el cirujano que está consultando está capacitado en cirugía plástica. Algunos médicos, incluso los buenos en otros campos, con la esperanza de desdibujar los límites de la formación y la experiencia, publican anuncios que se llaman a sí mismos cirujanos estéticos. Esto es perfectamente legal en muchos lugares. Pueden ser médicos maravillosos, dermatólogos u obstetras, por ejemplo, pero nunca tuvieron entrenamiento especializado en cirugía plástica, nunca hicieron una residencia, y por lo tanto no están tan calificados para darle el mejor resultado.

Pregunte, pregunte y luego vuelva a pedir que verifique que la persona que realizará la cirugía que usted desea esté capacitada en la especialidad de cirugía plástica o en una especialidad quirúrgica que incluya capacitación en el procedimiento que usted desea.

Comprensión de la cirugía reconstructiva

Durante la cirugía reconstructiva, el cirujano trabaja con una parte del cuerpo que no está dentro de un rango de apariencia normal para hacerla lucir más normal. Generalmente, la enfermedad, deformidad o traumatismo incita a los pacientes a buscar cirugía reconstructiva. La reparación de un labio leporino o la reconstrucción de los senos después de un cáncer se considera cirugía reconstructiva, no cirugía estética, porque la parte del cuerpo que se está mejorando no comenzó en un rango de apariencia normal, sino que se está recuperando a una apariencia o función normal.

Otros procedimientos reconstructivos comunes incluyen la reconstrucción facial después de accidentes graves y la cirugía de la mano para lesiones relacionadas con el trabajo o enfermedades degenerativas como la artritis.

Mezcla de técnicas cosméticas y reconstructivas

Algunas veces las técnicas cosméticas y reconstructivas se combinan en un procedimiento que mejora tanto la apariencia como la función. Un ejemplo es una rinoplastia/septoplastia, en la cual la porción de rinoceronte de la cirugía da forma a la nariz externa y la porción septo mejora la función respiratoria de la nariz interna.

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