Observando el Papel de la Vitamina D en la Presión Arterial

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Por Alan L. Rubin

La presión arterial alta es extremadamente común en los Estados Unidos, y ocurre en una de cada cuatro personas, o 75 millones de estadounidenses. La vitamina D se puede usar para ayudar a prevenir o tratar la presión arterial alta. Sólo tres cuartas partes de los que tienen presión arterial alta son conscientes de su condición.

La presión arterial alta es una afección médica crónica que se descubre midiendo la presión en una o más arterias, generalmente la arteria braquial del brazo justo debajo del hombro. Para la gran mayoría de los casos (90 a 95 por ciento) no se conoce ninguna razón específica para la presión arterial alta.

Explicación de la presión arterial alta

Tomarse la presión arterial es tan simple como mantener el brazo alejado del cuerpo y soportar unos segundos de presión. La medición en el brazo consta de dos valores:

  • Un valor más alto, llamado presión arterial sistólica, que representa la presión máxima de la sangre que fluye en la arteria.
  • Un valor más bajo, llamado presión arterial diastólica, que representa la presión mínima de la sangre que fluye en la arteria. La presión diastólica nunca baja a cero (se espera) porque eso significa que el corazón ya no está bombeando.

En la actualidad, a menudo se utiliza un medidor aneroide portátil para medir la presión arterial. Utiliza un resorte y presión de aire para mover una aguja en una escala. El observador escucha el sonido de la sangre para comenzar y luego desaparecer, mirando los números que la aguja señala en la escala. La combinación de estos dos números es la presión arterial.

Una presión arterial anormal se considera superior a 140 sistólica y/o superior a 90 diastólica. Sin embargo, existen excepciones. Por ejemplo, una persona con diabetes o enfermedad renal debe tener una presión arterial no mayor de 130 sobre 80, escrita como 130/80.

Factores de riesgo de hipertensión arterial

La presión arterial alta es un factor de riesgo para muchas otras enfermedades. Puede ser responsable de alguna o todas las siguientes complicaciones:

  • Aneurisma (una protuberancia que sobresale de la arteria normal en forma de conducto)
  • Accidente cerebrovascular (pérdida de la función cerebral cuando se interrumpe el suministro de sangre al cerebro)
  • Insuficiencia renal (pérdida de la capacidad del riñón para filtrar la sangre y producir orina)
  • Ataque cardíaco (también llamado infarto de miocardio, es cuando se pierde el suministro de sangre a una parte del corazón, lo que lleva a daño a partes del corazón y posiblemente a insuficiencia cardíaca)
  • Insuficiencia cardíaca (incapacidad del corazón para suministrar suficiente sangre al cuerpo)

Por lo general, no se presentan síntomas con la hipertensión arterial leve o moderada. Si la presión arterial es mucho más alta (en el rango de 180 sistólica y 110 diastólica), es la presión arterial alta acelerada. Se pueden desarrollar síntomas como dolor de cabeza y confusión.

La presión arterial alta es una enfermedad del estilo de vida, por lo que el tratamiento comienza con la pérdida de peso y el ejercicio. La reducción de sal y el aumento de la ingesta de frutas y verduras también pueden ayudar a algunas personas, mientras que la meditación y la biorretroalimentación han funcionado para otras. Si estos tratamientos fracasan, se pueden administrar medicamentos para reducir efectivamente la presión arterial a la normalidad, pero deben tomarse según lo prescrito.

El papel de la vitamina D en la presión arterial

Hay un fuerte efecto geográfico en la presión arterial – cuanto más lejos se va del ecuador, más alta es la presión arterial. Esto sugiere que la producción alta de vitamina D podría proteger contra la presión arterial alta. Varios estudios a gran escala muestran que cuando los niveles séricos de 25-hidroxivitamina D son altos, la presión arterial es baja. Existe alguna evidencia de que la vitamina D adicional reducirá la presión arterial.

Todavía no hay estudios que nos indiquen las dosis efectivas más bajas para reducir la presión arterial. Además, no hay ninguna evidencia de que el efecto de la vitamina D sobre la presión arterial se traduzca en un menor riesgo de hipertensión. Finalmente, es posible que la vitamina D no tenga nada que ver con la presión arterial, pero que los niveles más bajos de vitamina D sean indicadores de personas con sobrepeso u obesas, y que no hagan ejercicio ni consuman una dieta saludable. Estos son factores que se sabe que causan la presión arterial alta.

Si usted tiene presión arterial alta, puede ser razonable pedirle a su médico que mida su nivel de 25-hidroxivitamina D. Tome un suplemento si su nivel de suero es menor de 20 ng/ml (50 nmol/l) y vea si esto hace una diferencia en su presión arterial.

Varios mecanismos biológicos potenciales pueden explicar por qué la vitamina D podría reducir la presión arterial:

  • Efecto sobre los riñones y las glándulas renales: Los riñones controlan indirectamente la presión arterial al controlar la excreción de agua. Lo hacen a través de la ayuda de la renina, una hormona producida en el riñón. El calcitriol o los análogos de la vitamina D son potentes supresores de la producción de renina en estudios celulares y animales.
  • Efecto sobre la hormona paratiroidea (PTH): Los niveles de PTH aumentan cuando la ingesta de calcio en la dieta o el estado de la vitamina D es bajo en un esfuerzo por corregir el metabolismo del calcio. La PTH elevada tiene un pequeño efecto para elevar la presión arterial, pero no se sabe cómo ocurre esto. Una sugerencia es que la PTH tiene un efecto elevador directo sobre la secreción de renina. El estado alto de vitamina D suprime la PTH, que podría suprimir indirectamente la presión arterial.
  • Efecto sobre la resistencia a la insulina: Los niveles bajos de vitamina D se asocian con una disminución de la sensibilidad a la insulina, que es una característica del síndrome metabólico. El cuerpo produce niveles excesivos de insulina para mantener la glucosa en la sangre bajo control. Se ha demostrado que la insulina aumenta la presión arterial.
  • Efecto directo sobre los vasos sanguíneos: La deficiencia de vitamina D puede causar un aumento de la resistencia vascular, lo que aumenta la presión arterial. La falta de vitamina D también puede causar engrosamiento de las paredes de los vasos sanguíneos y rigidez, llevando a un aumento de la presión arterial. Un estudio mostró que una sola dosis de 100,000 IU de vitamina D a personas con insuficiencia de vitamina D mejoró la función de los vasos sanguíneos.

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