Mujeres en combate: ¿Una buena o mala idea?

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La semana pasada, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, anunció que el ejército de Estados Unidos permitiría que las mujeres soldado participaran en el combate y sirvieran en el frente de batalla. Es una decisión histórica en la batalla por la igualdad de género y es una decisión que algunos argumentan que hace tiempo que debería haberse tomado.

Pero no todos están de acuerdo con la controvertida decisión.

De hecho, muchos críticos reavivaron los argumentos convencionales en contra de permitir que las mujeres participaran en el combate en primer lugar.

“Seamos realistas”, escribió Margaret Wente, de Globe and Mail,”Las mujeres no pueden igualar a los hombres en el combate terrestre, el tipo de cosas sucias y brutales que (afortunadamente) constituyen una parte muy pequeña de la vida militar moderna, especialmente después de Afganistán”.

Wente hizo un argumento demasiado familiar en contra de permitir a las mujeres luchar en la guerra – que las diferencias físicas que existen entre hombres y mujeres son demasiado grandes y representan un obstáculo imposible para lograr una verdadera paridad en el campo de batalla.

“Los hombres son mejores luchadores porque son más grandes y fuertes y pueden soportar mucho más castigo físico antes de que se rompan”, escribió.

Además, las mujeres tienen la desafortunada suerte de quedar embarazadas en los momentos más incómodos, y a menudo lo hacen mientras sirven a su país.

Wente parece innecesariamente alarmista. Como señala un artículo de National Geographic, hay ocho países, entre ellos Alemania, Canadá y Australia, que ya han tomado la decisión de dejar que las mujeres sirvan en el frente de batalla. El caos no ha surgido como resultado de esa práctica.

Wente también puede estar exagerando la influencia de la decisión. La idea de que miles de mujeres frágiles y mal preparadas van a ser vestidas y botadas y enviadas a la guerra no parece encajar con la forma en que se implementará la decisión.

Como informa CBC.ca, Panetta dejó claro que aunque se permitirá a las mujeres entrar en las unidades de combate, todavía tienen que calificar para el servicio.

Añadió que las normas actuales para esa calificación se aplicarían por igual – tanto hombres como mujeres tienen que hacer el mismo recorte para poder servir.

¿Eso derrota a los oponentes que dicen que las mujeres no están hechas para la guerra? No. Pero las mujeres que se alistan y que, en virtud de su determinación (tanto mental como física), todavía hacen el recorte deben recibir al menos el crédito que merecen. No sólo han demostrado su valía, sino que también lo han hecho a pesar de las limitaciones que perciben.