¿Me veo gorda en este país? Una mirada a los ideales de belleza de la cultura coreana

Charlene Chae come helado en Corea

“Uh-oh”, me dije a mí mismo. “Van a saber que me comí McDonald’s antes de acostarme anoche. ¿Por qué tuve que comprar las papas fritas grandes? ¿Por qué no puedo comer ensaladas como una persona normal?”

Esperé ansiosamente mientras mi entrenador personal, Hyuk, terminaba de medirme la cintura. Mi madre le miró por encima del hombro mientras garabateaba mis dígitos. Cuando finalmente se le cayó el bolígrafo, mi madre volvió a levantar los ojos y me miró con una mirada que me dio escalofríos: la Madre Muerte Deslumbrante coreana.

He sido víctima del KMDG muchas veces antes. El pasado mes de mayo, volé a Seúl para ser maestra y”encontrarme a mí misma”. Desafortunadamente, todo lo que encontré fueron cervezas de 1,50 dólares y platos de barbacoa coreanos de 5 dólares. Y a medida que el tamaño de la cintura de mis jeans crecía, también lo hacía el número de KMDGs que tuve que soportar. Ya fuera a tomar un bocadillo del 7-Eleven local o a tomar el metro para encontrarme con un amigo al sur del Río Han, me encontré con el ojo despreciativo de muchas mujeres de mediana edad, juzgándome por mi ddong-beh (barriga de marihuana) en crecimiento.

Para aquellos de ustedes que no son conscientes, los estándares de belleza en Corea difieren mucho de los que tenemos en Norteamérica. Aquí, ser físicamente atractivo significa hacer ejercicio para definir los músculos del cuerpo y comer una dieta saludable y bien balanceada: Cualquiera puede ser caliente, ya sea una talla 2 o una talla 12. Pero en Corea, la belleza para las mujeres significa otra cosa. Los coreanos idealizan algo que ellos llaman la línea S: cinturas delgadas con amplios pechos y glúteos redondos. Cuando pienso en la línea S, inmediatamente pienso en la reina de las curvas: Beyoncé Knowles. Pero cuando mostré el video musical de “Single Ladies (Put a Ring on It)” a una de mis clases de la escuela media, me encontré con un rugido de desacuerdo.

“¡Profesor, no!”, gritaron los alumnos, abofeteando sus muslos y señalando a la pantalla. “¡Gordo! ¡Gordo!”

Aparentemente, Beyoncé se ve muy bien de la cintura para arriba, pero su mitad inferior es demasiado grande. Mis estudiantes prefieren a las mujeres que tienen una talla 2 – piense en Christina Aguilera, de sus días de “Genio en una botella”.

“Maestro”, dijo un estudiante,”¿todos en América son gordos?” “No,” le corrigí,”no todos. La mayoría de la gente es de mi tamaño”. “Pero Maestro”, gritó, “¡Estás gordo!”

Este tipo de comentarios eran algo cotidiano. Por alguna razón desconocida, los coreanos se aferran a un estándar más alto; mientras que mis compañeros de trabajo extranjeros no estaban sujetos al mismo escrutinio, a mí se me consideraba feo debido a mi estructura de tamaño occidental. Pero en lugar de retirarme a un rincón, revolcándome en la autocompasión, combatí sus críticas con la única arma que no podían cuestionar: el humor. “¡Qué!” Contesté mientras perseguía a mis estudiantes, presionando mi barbilla contra mi cuello tan fuerte como pude. “¡¿No te gusta esto?! ¡¿No crees que soy guapa?!”

Así es como obtuve el apodo de “Ttuk-sal” (Grasa de mentón). Para que conste, mido 1,65 metros de alto y peso 138 libras. Mido 38-28-38. Sé que podría perder algunos kilos, pero mi peso actual no es perjudicial para mi salud. Según el IMC, estoy dentro del rango normal. Según los coreanos, mi madre en particular, estoy gorda. Por eso, después de regresar a casa, mi madre decidió que era imperativo que me”arreglara” a mí misma.

“Oh, Dios mío”, comenzó mi madre, señalando la carta de Hyuk con una mano y a mí con la otra. “Tienes un problema. Debes perder al menos 30 libras”. Me mordí el labio para reprimir la risa.

“Bueno, creo que 30 libras es demasiado”, dijo Hyuk, asintiéndome con la cabeza. “Se ve bien. ¿Qué tal 20?”

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