Los cambios en la piel pueden indicar cáncer de mama

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Por Marshalee George, Kimlin Tam Ashing

Normalmente la piel de los senos es de un color similar a la piel del resto del cuerpo, aunque puede ser más clara debido a la menor exposición al sol. El pezón y la areola (el área oscura alrededor del pezón) generalmente son de un color más oscuro con algunas protuberancias y texturas. Al igual que el resto de la piel, puede haber pecas o lunares en los senos. Algunas personas también tienen estrías en los senos debido a los cambios de tamaño con el tiempo.

Erupción en los senos

Usted puede desarrollar un sarpullido en el seno y estar preocupada porque se pregunta si se trata de un cáncer de seno inflamatorio. Lo mejor que puede hacer cuando desarrolla un sarpullido es hablar con su médico al respecto. Las erupciones cutáneas a menudo pueden deberse al sudor y al roce de las superficies de la piel (también llamado rozamiento), y esto ocurre con mayor frecuencia en la parte inferior de la mama.

Otra causa común de erupción cutánea es la exposición a nuevas telas o productos. Hágale saber a su médico si tiene un sostén nuevo, una crema para la piel nueva o un detergente para la ropa nuevo. Si no puede determinar la causa de la erupción, el médico puede recetarle un ungüento esteroide tópico o una crema antimicótica o antibacteriana. La mayoría de las erupciones cutáneas no se deben al cáncer de mama.

Si el sarpullido persiste después del tratamiento por su médico, entonces usted necesita una evaluación adicional por parte de un especialista en la piel o en los senos para determinar si se trata de otra condición de los senos o de cáncer de seno.

Enfermedad de Paget

La enfermedad de Paget puede aparecer como una erupción alrededor del pezón, especialmente en la areola. A menudo se confunde con eccema o dermatitis. Además de la erupción, la enfermedad de Paget puede incluir lo siguiente:

  • Picazón, hormigueo o enrojecimiento del pezón y/o de la areola
  • Pezón invertido o aplastado
  • Secreción del pezón que puede ser de color amarillento o sanguinolento
  • Piel seca, escamosa, descamada, costrosa o engrosada alrededor de la areola

Muchas veces los síntomas de la enfermedad de Paget se confunden con los de otra enfermedad de la piel. A menudo se diagnostica erróneamente, lo que lleva a retrasos en el tratamiento. Muchas pacientes con la enfermedad de Paget a menudo tienen cáncer de mama más profundo en el seno, generalmente DCIS o carcinoma ductal invasivo, razón por la cual es importante ver a su proveedor de atención médica sobre erupciones persistentes en el seno. El tratamiento para la enfermedad de Paget es similar al cáncer de mama y puede incluir cirugía para conservar la mama (tumorectomía) y radioterapia.

Si un sarpullido en la mama está relacionado con el cáncer de mama, nunca desaparecerá, ya sea que se mantenga igual o empeore después del tratamiento con medicamentos tópicos.

Engrosamiento de la piel en la mama

En el engrosamiento de la piel de la mama, la piel puede parecer hinchada o llena de líquido y puede tener un patrón de estrías que se asemeja a la textura de una cáscara de naranja (a veces llamada peau d’orange, que significa “piel de naranja”).

Aunque el engrosamiento de la piel es uno de los signos de cáncer de mama inflamatorio, para que indique la presencia de cáncer, normalmente hay otros signos que ocurren con mayor frecuencia juntos para confirmar el diagnóstico:

  • Enrojecimiento sobre el seno
  • Sensación de calor en el pecho
  • El pecho se vuelve más duro

Si usted experimenta cualquier engrosamiento de la piel en el seno, contacte a su médico para que evalúe esos síntomas.

Celulitis en los senos

La mama puede enrojecerse si hay una infección cutánea (llamada celulitis). La celulitis puede ocurrir con frecuencia después de la radioterapia o la cirugía de reducción mamaria porque estos tratamientos pueden causar inflamación en la piel. Cualquier inflamación de la piel puede aumentar el riesgo de infección secundaria.

Cuando la celulitis se debe a una infección, es causada por bacterias que han entrado en la piel a través de una barrera rota, como una herida. La infección puede propagarse rápidamente, produciendo inflamación en las capas (dermis y tejido subcutáneo) de la piel. A medida que los glóbulos blancos del sistema inmunitario combaten la infección, se observa un aumento del flujo sanguíneo en el sitio en forma de enrojecimiento.

Usted puede experimentar dolor, sensibilidad e hinchazón en el sitio de la mama y puede desarrollar un bulto hinchado o un ganglio linfático agrandado debajo del brazo. Los ganglios linfáticos tienden a agrandarse más cerca del área donde hay una infección. Esta es una señal de que el sistema de defensa del cuerpo (el sistema inmunológico) está activado.

Si usted experimenta estos síntomas, debe notificar a su médico para que pueda ser tratado con un antibiótico apropiado.

Mastitis de la mama

La mastitis es similar a la celulitis en el sentido de que la mama puede volverse dolorosa, roja y caliente al tacto. Sin embargo, la mastitis se debe a una infección profunda en la piel, en la glándula mamaria (la glándula productora de leche en la mama). Se debe a que las bacterias entran en el seno a través del pezón o a una ruptura en la piel. La mastitis ocurre con mayor frecuencia junto con la celulitis de la piel del seno. Otros síntomas que pueden ocurrir con la mastitis incluyen dolor de cabeza, fatiga, fiebre y escalofríos.

Absceso mamario

Un absceso mamario es un espacio hueco en el seno que está lleno de pus. Esto se debe a conductos lácteos infectados o a una infección de la piel, que es causada por bacterias que penetran en la piel desde el pezón o por una ruptura en la piel. El Staphylococcus aureus es la bacteria más común que se encuentra en los abscesos mamarios. Tanto la celulitis como la mastitis (ver las dos secciones anteriores), si no se tratan, pueden convertirse en un absceso mamario.

Otros factores que predisponen a una persona a desarrollar un absceso son la diabetes y el tabaquismo. Fumar causa vasoconstricción y limita el oxígeno al tejido mamario para su curación, lo que provoca un retraso en la curación y un riesgo de infección prolongada.

La mayoría de las infecciones mamarias se tratan con un antibiótico para matar el Staphylococcus aureus, ya que este microbio es la causa más común. Si la infección se debe a una bacteria diferente, entonces los antibióticos pueden no ayudar y la infección puede empeorar. Si eso sucede y la infección empeora unos días después de comenzar a tomar antibióticos, es necesario que cambie sus antibióticos. Una vez que una infección tiene un absceso, será necesario drenar el absceso con una aguja o quirúrgicamente, además de tomar antibióticos.

Las infecciones mamarias son más comunes en mujeres que están amamantando o que han dejado de amamantar recientemente. La infección mamaria es causada por una ruptura en la piel o en el pezón en la que pueden entrar bacterias. Esto significa que un corte o rasguño en la piel, así como una mordedura en el pezón, pueden ser el punto de acceso para que las bacterias entren en el seno.

Las infecciones de los senos no causan ni aumentan su riesgo de cáncer de seno.