Las finanzas corporativas y el papel del dinero en el mundo

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Por Michael Taillard

Las finanzas corporativas son el estudio de las relaciones entre grupos de personas que cuantifica lo que de otro modo sería inconmensurable. Eche un vistazo al papel del dinero en el mundo para entender cómo esta definición tiene sentido.

Según Adam Smith, un economista del siglo XVIII, el uso del dinero fue precedido por un sistema de trueque. En un sistema de trueque, las personas intercambian bienes y servicios de valor relativamente equivalente sin utilizar dinero.

Tal vez si trabajaras cultivando cáñamo y haciendo cuerdas de él, podrías dar esa cuerda a la gente a cambio de comida, ropa, o cualquier otra cosa que necesitaras que la gente a tu alrededor pudiera estar ofreciendo. ¿Qué sucede, sin embargo, cuando alguien quiere cuerda pero esa persona no tiene nada que usted quiera? ¿Qué hay de esos momentos en los que necesitas comida pero nadie necesita cuerda?

Debido a estos tiempos, la gente comenzó a usar una forma rudimentaria de dinero. Así que, digamos que le vendes tu soga a alguien pero no tiene nada que quieras. En cambio, le da un crédito por sus servicios que usted es libre de dar a cualquier otra persona.

Decides ir a comprar un montón de cerveza, dándole al cervecero la nota de crédito, asegurándote de que la persona que compró tu cuerda le proporcionaría al cervecero un servicio a cambio de darte cerveza. Así nació la invención del dinero, aunque de forma muy primitiva.

Mirando el dinero de esta manera, te das cuenta de que el dinero es realmente deuda. Cuando usted tiene dinero, significa que ha proporcionado bienes o servicios de valor a otra persona y que ahora se le debe valor a cambio.

El desarrollo de una moneda estandarizada y de uso común entre un gran número de personas simplemente aumenta el número de personas dispuestas a aceptar sus I.O.U.S. de papel o moneda, haciendo que esa moneda sea más fácil de intercambiar entre un mayor número de personas, a través de mayores distancias, y para una variedad más diversa de bienes y servicios potenciales.

Según el antropólogo del siglo XXI David Graebner, esta historia era probablemente algo más cercano al trueque con el gobierno como impuesto, lo que significaba proporcionar bienes y servicios al gobierno (por ejemplo, al emperador) y luego recibir unidades de”moneda” que valían raciones de producción.

Así que usted puede decir que el dinero fue inventado para los primeros contratistas del gobierno como un método para que el gobierno adquiera recursos a cambio de unidades de moneda temprana que valen cantidades específicas de recursos en lugar de un verdadero trueque.

En pocas palabras, el dinero es deuda por la promesa de bienes y servicios que tienen una utilidad inherente, pero el dinero en sí mismo no es útil excepto como medida de la deuda. La gente usa el dinero para medir el valor que le dan a las cosas.

¿Cuánto valor tenía una cabra en el antiguo Egipto? Se podría decir que una cabra vale cinco pollos, pero eso no sería de mucha ayuda. Se podría decir que la mano de obra de un fabricante de ladrillos valía la mitad que la de un fabricante de cerveza, pero tampoco se puede medir eso matemáticamente. Usando estos métodos, no hay manera real de establecer una medida singular y definitiva del valor que la gente le da a las cosas diferentes.

¿Cómo se puede medir el valor, entonces? Usted mide el valor determinando la cantidad de dinero que la gente está dispuesta a cambiar por cosas diferentes. Este método le permite determinar con mucha precisión cómo interactúan las personas, las cosas que valoran y las diferencias de valor relativas entre ciertas cosas o los esfuerzos de ciertas personas.

Mucho acerca de la naturaleza de las personas, las cosas que valoran, e incluso cómo interactúan entre sí, comienzan a ser muy claras cuando se desarrolla una comprensión de en qué están gastando dinero y en cuánto lo están gastando.

Avanzar rápidamente más de ocho milenios -mucho después del establecimiento del uso de monedas ponderadas para medir un peso equivalente de grano, mucho después de la acuñación estandarizada de moneda, y mucho después del momento en que los orígenes del dinero fueron olvidados por la gran mayoría de la población mundial (bienvenida a la minoría)- hasta la era moderna de las finanzas.

El dinero empieza a tomar un papel más abstracto. La gente lo usa como una forma de medir las asignaciones de recursos entre grupos y dentro de los grupos. Incluso comienzan a medir qué tan bien está interactuando un grupo de personas al observar su capacidad para producir más usando menos. El éxito se mide por su capacidad para acumular mayores cantidades de esta deuda interpersonal.

La capacidad de acumular deuda de esta manera define si los esfuerzos de un grupo de personas tienen más o menos éxito que los esfuerzos de otro grupo. La gente usa el dinero para valorar todo y, por eso, es posible comparar “manzanas y naranjas”. ¿Cuál es mejor, las manzanas o las naranjas?

A la que la gente le da más valor en base a la cantidad total de ingresos. Los mayores ingresos le dicen que la gente le da mayor valor a una de esas dos frutas porque están dispuestos a pagar por los mayores costos más cualquier ganancia adicional.

Las finanzas corporativas separan los intercambios financieros de grupos de personas, todos ellos interconectados en relaciones profesionales, al determinar cuán efectiva y eficientemente trabajan juntos para crear valor y gestionar ese valor una vez que ha sido adquirido. Aquellas organizaciones que son más efectivas en el desarrollo de un equipo cohesivo de personas que trabajan juntas para crear valor en el mercado serán más exitosas que sus competidores.

En finanzas corporativas, todo esto se mide matemáticamente para evaluar el éxito de la organización corporativa, evaluar el resultado de las decisiones potenciales y optimizar los esfuerzos de las personas que forman relaciones económicas, aunque sea por un momento, ya que intercambian bienes, servicios y valor en una serie interminable de transacciones financieras.

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