¿Lactarías en un país musulmán? Una mujer sopesa los pros y los contras

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Es la pesadilla de toda nueva madre: un bebé llorando, hambriento en la cola de la caja de un supermercado, los pechos rebosantes de leche y sin alivio a la vista. Si no lo ha experimentado, es difícil explicar el nivel de ansiedad e histeria que conlleva.

Terminé en este aprieto una mañana cuando abrí los armarios de mi cocina y me di cuenta de que estaban vacíos, y el refrigerador parecía nuevo. Tenía que ir de compras o de lo contrario sabotearía mi plan para volver a ponerme en forma ordenando (¡otra vez!).

Mi hijo se durmió de camino al supermercado y tuve suerte con una venta de pañales (¡puntuación!). Tuve tiempo de hojear la sección de cosméticos, donde compré un nuevo lápiz de labios y esmalte de uñas (¡lujoso!). Finalmente, me dirigí a la caja más corta y esperé mi turno.

Alrededor de un cuarto del camino, mi bebé se despertó, hambriento. El pánico me tiró del pecho, pero me había preparado para esto. Agarré un biberón de leche materna ya extraída y se lo ofrecí a mi bebé chillón. Él no tendría nada de eso. Sentí como si todos en la tienda pudieran oírlo y me estaban juzgando en silencio.

De alguna manera me las arreglé para pagar al cajero, recoger mis cosas y salir al centro comercial, donde aún más gente empezó a mirar. Estaba completamente concentrada en alimentar al bebé antes de que se pusiera histérico. Sin pensar en lo que estaba haciendo, me senté en el banco más cercano y empecé a amamantar. La calma me invadió mientras la leche fluía. Cerré los ojos, bloqueé el mundo que nos rodeaba y me tomé un momento.

Ese momento, sin embargo, pronto se interrumpió cuando dos guardias de seguridad me pidieron que me levantara y me fuera. El que me hablaba claramente se esforzaba por mantener sus ojos fijos en los míos, mientras su compañero me miraba por todas partes menos a mí. En ese instante, todo volvió a enfocarse y recordé dónde estaba: Doha, en Qatar, un país musulmán conservador.

En Qatar, incluso la más mínima cantidad de senos expuestos, independientemente de la razón, se considera inaceptable. No creo que hubiera podido volverme más carmesí al darme cuenta de que los guardias no eran los únicos que miraban el espectáculo. Algunos hombres a mi alrededor miraban abiertamente, mientras que otros simplemente parecían conmocionados y enojados. Algunas mujeres expatriadas miraron con simpatía desde lejos, mientras que otras vestidas de abaya emanaban asco de la abertura que mostraban sus ojos. No recuerdo haber empacado a mi bebé o hecho la compra o haber huido a la seguridad de mi casa.

Como canadiense libanés, criado en un hogar musulmán tradicional, todavía me sorprende cuando me enfrento a las rígidas normas de algunas partes de Oriente Medio. Y aunque mi amado esposo (de un matrimonio arreglado) estaba molesto por mi tratamiento, se sintió aliviado porque yo no había enfrentado consecuencias más graves.

Le conté mi humillante experiencia a una novia qatarí y me encontré con la misma reacción que recibí de la mayoría de mis amigos allí: ¿Por qué me metería en tantos problemas si simplemente pudiera alimentar a mi bebé con leche de fórmula? ¿Y por qué me molestaría en amamantar en Qatar, de todos los lugares? Para mis compañeras madres, yo era la oveja negra, poniéndome en las situaciones más incómodas e incómodas por algo que consideraban incómodo e innecesario.

En Qatar, el Ministerio de Salud explica los beneficios de la lactancia materna y, a continuación, ofrece en los hospitales la fórmula para las nuevas madres. Algunas enfermeras incluso se lo dan de comer a los bebés sin el consentimiento de la madre. Y nadie da el pecho después del primer mes.

A pesar de la desaprobación, seguí amamantando durante un año y medio (discretamente, por supuesto). A menudo era difícil – terminé en todas partes, desde los baños hasta los vestuarios de las tiendas – pero en general, siento que los beneficios superaron la conmoción que creamos.

*El nombre ha sido cambiado