La estrella de The Young & The Restless Eric Braeden en sus nuevas memorias

Foto, HarperCollins Canadá.

No todo el mundo pone inmediatamente el nombre de Eric Braeden, pero “Victor Newman” hace sonar campanas instantáneas. El actor detrás de The Young and The Restless patriarch es igual de interesante su personaje: el actor de 75 años, nacido en Alemania, ha estado en el negocio desde los años 60 con créditos en el Mary Tyler Moore Show y Titanic, y ha interpretado a Victor Newman desde 1980. En sus nuevas memorias, I’ll Be Damned, que se publica el 7 de febrero,tambiéndetalla su difícil infancia, aceptando el hecho de que su padre era miembro del partido nazi y su lucha por llegar a ser un inmigrante alemán en los EE.UU. Chatelaine habló con Braeden sobre todo esto y, por supuesto, sobre su emblemático bigote.

Has estado jugando a Victor Newman durante 37 años, ¿cómo te pareces o no te pareces a él?

Lo que no me gusta es cuando se involucra demasiado en situaciones familiares, cuando se involucra demasiado en la vida de sus hijos, a veces en detrimento de ellos. Tengo una muy buena relación con mi propio hijo, y no podía soportar la idea de dictarle. Es una pregunta sobre el respeto mutuo, eso es todo.

¿Hay algo que admires del personaje?

Es muy complejo, y obviamente puedo jugar con él de muchas maneras, puede ser despiadado, como bien sabes, pero también puede ser muy vulnerable. En realidad, es un personaje muy trágico en el sentido de que, aunque quiere familia y quiere cercanía, no confía en ella por las experiencias de su infancia, porque lo dejaron en un orfanato. Eso lo convierte en un personaje muy interesante.

¿Crees que te habrías quedado con tu bigote todos estos años si no hubieras tenido que hacer de Victor Newman?

Honestamente, no lo sé. Me dejé crecer ese bigote cuando hice Gunsmoke – he hecho cinco Gunsmokes diferentes. Me preguntaron si podía hacerme un bigote con éste. Y yo dije que sí. Así que ha estado encendido desde entonces.

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En tu libro, escribes que te diste cuenta del impacto del espectáculo cuando viniste a Toronto para hacer tu primera gran reunión y saludar en un centro comercial. El enamoramiento de la gente esperando para verte a ti y a Doug Davidson fue tan intenso que tuviste que irte. Háblame de eso.

Me sorprendió tanto que la reacción fue tan desproporcionada con lo que creía que estábamos haciendo, lo que no me pareció tan importante. Mi primera reacción fue: “No quiero esto. No quiero hacer esto.” Y cuando hicimos la presentación del día siguiente, les dije que o bien conseguían presos de la prisión local o un equipo de fútbol o policías – algo tiene que cambiar porque no podemos hacer esto sin seguridad porque pone en peligro a todo el mundo.

Así que levantaron la plataforma[donde estábamos hablando] y fue maravilloso. De repente me di cuenta de que lo que hice hizo una diferencia. Fue un momento epifánico que respondió a una pregunta que me hice durante mucho tiempo: ¿Por qué estoy haciendo esto? ¿Cuál es su valor intrínseco? ¿Tiene valor político? ¿Tiene valor social? Y entonces me di cuenta, espera un momento, que entretengo a la gente.

¿Cómo han cambiado las telenovelas desde que empezaste hace 37 años?

Siempre nos adelantamos a los tiempos porque Bill Bell insistió, creo que urgido por su esposa Lee Phillip Bell, que es una mujer maravillosa, para lidiar con los problemas sociales actuales. Creo que ya lo hemos hecho. Teníamos historias sobre la adicción a las drogas, teníamos otra historia sobre los estragos del alcoholismo. Teníamos uno que se ocupaba de los jóvenes sin derecho a voto y otro que incluía a las personas sin hogar.

Cambiando de tu vida de show a tu vida real: Llevas casado más de 50 años. ¿Cuál es el secreto de un matrimonio duradero?

Enamorarse es la primera parte, pero también tiene que gustarte la persona. Eso es lo importante; eso es lo que hace que un matrimonio dure. ¿Respeto básicamente a la persona por lo que es? Y eso sólo sale a la luz en ciertas situaciones de la vida, o cuando hay que tomar decisiones políticas o hay ciertos acontecimientos en las noticias, entonces se llega a conocer a la persona.

Usted mencionó la política, y me interesa su opinión sobre lo que está sucediendo en Estados Unidos en este momento.

[Risas]

Usted vino a Estados Unidos como inmigrante sin casi nada – ¿le preocupa el cierre de las fronteras? ¿Crees que la gente tendrá las mismas oportunidades que tú tuviste cuando llegaste?

Mira, creo que este es un fenómeno pasajero, que no debe tomarse demasiado en serio, aunque él se esfuerza mucho para que lo tomen en serio. Es muy anómalo; permítanme decirlo así. Más allá de eso, les ahorraré más observaciones peyorativas.

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