La escritora de best-sellers Kelley Armstrong en su libro convertido en serie de televisión

Foto de Kathryn Hollinrake

Kelley Armstrong está en un lugar interesante ahora mismo. Está al principio y al final de las cosas. La prolífica y muy popular autora de la serie Mujeres del otro mundo, Armstrong ha dicho adiós a ese mundo de 15 libros y a sus habitantes. Lo mismo ocurre con su best seller de la serie para adultos jóvenes Darkest Powers y Darkness Rising, y su trilogía de misterio Nadia Stafford.

Pero el primer libro de una serie de grado medio, The Blackwell Pages, escrito junto con Melissa Marr, llegó a los estantes en mayo, se está preparando una nueva serie para adultos jóvenes, y Omens, el primero de la nueva serie de Cainsville, lanzado en agosto. Es, señala Kelley modestamente, un año de transiciones: “Todo es el último libro o el primer libro.”

Con Omens, Kelley ha encontrado una nueva caja de arena en la que jugar – un mundo extraño y a veces siniestro, habitado por la buena (y quizás no tan buena) gente de Cainsville – y está visiblemente emocionada, con los ojos brillantes y sonriente cuando habla de ello, llena de secretos que no puede compartir pero que no puede esperar a que los lectores descubran.

¿Pero por qué seguir adelante desde el otro mundo? “Fue una decisión difícil”, dice. “Pensé:”Todavía tengo más historias, no estoy cansado de este mundo, no estoy cansado de estos personajes. Pero entonces, ¿cuándo te detienes? ¿Cuando estás harto de los personajes? ¿Cuando los lectores están hartos de ellos? ¿Cuándo se agotan tus ventas? Todavía estaba disfrutando de esos libros, pero no me di cuenta de lo mucho que necesitaba un cambio, hasta que cambié. Cuando escribí Omens, se siente así. Esa sensación fresca, brillante, nueva, brillante de construir un mundo nuevo”.

Es refrescante, este entusiasmo por contar más cuentos – especialmente después de haber contado tantos ya, y en un tiempo relativamente corto. No es exagerado decir que Kelley, de 44 años de edad, ha sido una fuerza impulsora del resurgimiento en los últimos años del género paranormal, especialmente entre las lectoras, con sus historias oscuras y nerviosas y sus fuertes protagonistas femeninas.

Eso es algo de lo que está justificadamente orgullosa. Cuando escribía Bitten, su primer libro, publicado en 2001, Kelley no estaba segura de que alguien quisiera leer su visión no tradicional sobre un tropo consagrado. “Era diferente”, dice. Ciertamente lo fue. Como psicóloga, Kelley siempre ha estado interesada en cuestiones de identidad, dice. “¿Quién soy yo? ¿Dónde encajo yo? Descubrir lo que realmente eres – y abrazarlo – a pesar de lo que el resto del mundo pueda decir”. Doblar esa perspectiva en un libro sobre monstruos mitológicos resultó en una mezcla fresca y fascinante de personajes sobrenaturales – una mujer lobo con problemas del mundo real.

“Cuando dijiste’hombres lobo’ en aquel entonces”, dice Kelley, “todo el mundo asumió’horror’ y fue muy difícil superarlo”, tanto que no estaba segura de que terminaría el libro. “Realmente sentía que nadie va a comprar a esta mujer canadiense escribiendo cosas paranormales”, dice. Dice que pensó que debía escuchar a los demás y”rendirse y volver a escribir algo normal”.

Luego, en 1997, Chatelaine publicó un artículo de portada sobre Susie Moloney, autora de A Dry Spell. “Vi ese artículo y pensé, ¡Oh, Dios mío! mujer canadiense escribiendo algo con un elemento paranormal – y tuvo el mayor avance de un libro canadiense en ese momento!” Kelley se ríe. “Así que, sí, eso realmente hizo que mi trasero se moviera para terminar el libro. Pensé que tal vez no era una idea tan loca después de todo.” Ahora, Bitten se está convirtiendo en una serie de televisión. Kelley está emocionada y contemplativa con la idea. “Está tomando una vida fuera de mí, lo que es un buen sentimiento. Va a continuar después de que no lo escriba”, dice. “Lo que no esperaba eran los lectores que están menos que encantados. Especialmente cuando empezó el casting. No estaba preparado para eso.”

Pero esa no es una situación totalmente desconocida para una escritora con una base de fans que está seriamente involucrada emocionalmente en sus amigos imaginarios. “Lo más raro es que recibes lectores que no están contentos con algunas de las decisiones que tomo para los personajes como si fuera su carcelero.” Se ríe y señala su cabeza. “Viven aquí. Si hacen algo, sé que eso es lo que harían porque yo los creé”.

Aquí está la esperanza de que Kelley siga creándolas – y sus extraños y retorcidos mundos – por mucho tiempo.

Agüeros, Kelley Armstrong, $30. Disponible en Indigo.ca y Amazon.ca.

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