¿La enseñanza en el extranjero pone en peligro sus vacaciones? –

En los últimos tres años me he vuelto adicta a los viajes, llenando mi mochila hasta el borde con ropa y un maltrecho libro de Lonely Planet, desapareciendo por unos meses a la vez y explorando algunos lugares increíbles. Todas cosas bastante comunes en realidad.

Pero este verano, cuando me presenté para enseñar inglés en China durante un mes, no estaba muy seguro de qué esperar.

¿La enseñanza en un lugar durante un mes me daría una experiencia tan buena como si fuera a ver el país por mí mismo?

¿Dónde?

Zhongshan, Provincia de Guangdong, China

¿Cómo?

Hay muchas organizaciones que ofrecen prácticas de enseñanza en el extranjero – fui con AIESEC, una organización dirigida por estudiantes.

Conocer la cultura

Aunque viajar durante un largo periodo de tiempo está garantizado para darte una idea de la cultura de un país, no hay nada mejor que vivir en un país extranjero para darte una idea de la cultura. Vivir en otro país significa que estás rápidamente inmerso en otra forma de vida – para mí esto significa dormir en una tabla de madera cada noche, comer arroz para CADA comida (no puedo enfatizar cuánto arroz consumí) e ir al baño en lo que sólo puede describirse como un agujero en la tierra.

Una cama de madera….es tan incómoda como parece!

Desayuno, comida y cena, siempre arroz!

Si no me hubieran metido de cabeza en la cultura china, tal vez nunca me hubiera encontrado con una comida tan rara y maravillosa….

¿Quién tiene hambre?

¿Alguien quiere sopa de tortuga?

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Cualquier viajero que se precie sabe que si realmente quiere conocer un lugar, debe conocer a la gente – no hay nada que pueda sustituir a la interacción con la gente local para entender las similitudes y diferencias entre las culturas. Enseñar a una clase de adolescentes chinos no sólo me ayudó a mejorar mi confianza y mis habilidades de comunicación, sino que me educó en términos de la cultura china contemporánea. Estoy seguro de que si hubiera ido a China sólo para viajar, habría aprendido mandarín básico para”por favor” y”gracias”, pero dudo que hubiera aprendido las cursias líneas de charla chinas e insultos hilarantes que los niños estaban desesperados por enseñarme.

Enseñar a los niños sobre mis propias normas culturales era una ventana a sus propias creencias y estilo de vida, querían hablar de todo, desde la política hasta las estrellas del pop. Al hablar con los mismos estudiantes todos los días, aprendí mucho sobre la cultura china, no porque un guía turístico o una pancarta del museo me enseñara las”mejores partes”, sino porque hablaba con la gente que vivía allí.

Viajes y visitas turísticas

Tengo que admitir que cuando estaba enseñando, a veces me sentía muy frustrado por el hecho de estar atrapado en un solo lugar. Aquí estaba yo, a más de 5.000 millas de mi casa, y en lugar de recorrer cada centímetro del país tan rápido como podía, estaría enseñando y viviendo en la misma escuela durante un mes. Comencé mi pasantía sintiéndome claustrofóbica, pensando que al tomar un trabajo de enseñanza, había limitado mi experiencia a una región de China.

En realidad, esto no podía estar más lejos de la verdad!

En 8 semanas pude visitar Dubai, Hong Kong, Guangzhou, Beijing, Singapur y partes de Filipinas – una vez que pagué el costo inicial de un vuelo a China, los vuelos internos y las escalas me permitieron continuar mis viajes dentro de Asia a un costo relativamente bajo.

El impresionante horizonte de Guangzhou

Templos budistas

Las Filipinas…. paraíso

Costes

Aunque el coste de la vida en Asia es sustancialmente menor que en el Reino Unido, el coste inicial de llegar es siempre elevado (alrededor de 650 libras esterlinas por un vuelo si eres realmente inteligente). Algunas compañías te pagan por la enseñanza (recibí algo menos de £550 por un mes de enseñanza), así que es importante recordar que vas por la experiencia, y no para ganar dinero.

Con muchas prácticas de enseñanza, el alojamiento y la comida están a menudo cubiertos por la empresa asociada, por lo que todo lo que tienes que pensar es en financiar cualquier viaje posterior.

¿Fue fácil?

Fácil NO es la palabra que usaría para describir mi experiencia de enseñanza en China. Aunque mi contrato garantizaba que recibiría una semana de formación de profesores, la escuela no me la proporcionó y mi primer día me comprometí a ser empujado a un aula de 30 niños, con el consejo de”enseñar”. Mirando el aula para ver 30 caras en blanco que me miraban expectantes, tuve que improvisar con bastante rapidez, y después de unas horas de improvisación de pánico, pronto me acostumbré a enseñar. Desde que regresé al Reino Unido, he hablado con algunos amigos que enseñaban en el extranjero en programas de enseñanza similares ofrecidos por diferentes agencias – parece que a muchos de ellos se les dio mucha más formación que a mí, por lo que recomendaría investigar la reputación de su empleador para asegurarse de que usted obtenga el mejor trato.

Dedicarse a las artes marciales con mi clase

Me encantó enseñar inglés en China, y mis experiencias me enseñaron que no hay que estar siempre en el camino para ver un país – vi y experimenté tanto de la cultura china durante mi estancia. Enseñar en un país extranjero te permite desarrollar confianza y habilidades invaluables, así que este es un viaje que definitivamente te recomendaría.

Mis 5 consejos para enseñar en el extranjero

1.) Haga su investigación

Hay muchas organizaciones que facilitan la enseñanza en el extranjero, pero según mi experiencia, algunas ofrecen mejor formación y pagan mejores salarios que otras. No trabajes sólo para la primera compañía que te encuentres! Investigue sobre la compañía para la que está interesado en trabajar, lea reseñas y relatos recientes escritos en foros y, si es posible, hable con alguien que ya haya enseñado en el extranjero.

Go Overseas es sólo un sitio web que ofrece reseñas de programas de enseñanza y prácticas.

2.) Leer la letra pequeña

¿Es usted un voluntario o un maestro pagado? ¿Cuántas horas a la semana está contratado para enseñar? ¿Se paga la comida? Antes de firmar un contrato, asegúrese de que usted también sabe lo que está de acuerdo!

3.) ¡Prepárate!

Si eres un poco tímido y estás considerando la posibilidad de enseñar en el extranjero, te recomiendo que te prepares un poco antes de irte a tu país, ya que no hay ninguna garantía de que recibirás formación, o incluso de que tendrás tiempo para planificar tu primera serie de clases. Prepara una presentación de”acerca de mí” para presentarte a tu primera clase para que no te quedes atascado con ideas durante tu primera lección – ¡y recuerda incluir muchas fotos de tus amigos y familiares!

Si estás atascado en ideas, el British Council ofrece recursos de enseñanza en línea gratuitos que son un gran punto de partida para las lecciones.

4.) Esté preparado para cualquier cosa!

Aunque te contraten como profesor de inglés, la escuela para la que trabajas puede esperar que te ayudes con actividades extracurriculares: arte, danza, fútbol, etc. Prepárate para participar en estas actividades, y recuerda, ¡sólo porque no pudieras dibujar en la escuela no significa que no puedas enseñar dibujo ahora!

5.) Acepta la experiencia

Enseñar en el extranjero a veces puede ser abrumador o desafiante, pero mi mejor consejo sería intentarlo y disfrutarlo. Superar los desafíos serán los buenos recuerdos que recuerdes una vez que regreses a casa!

Así:

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