La canadiense Jessica Ching ha creado una prueba de VPH en casa

Foto, Sian Richards.

Edad: 32
Ocupación: Cofundador y director ejecutivo de Eve Medical
Ciudad natal: Sarnia, Ont.
Amores: Podcasts; descubriendo nuevos alimentos; su gato, Bumbum

Muy pocas personas disfrutan visitando al ginecólogo: los estribos, el espéculo frío, el frotis. Jessica Ching sabía esto, pero no se dio cuenta de cuántas mujeres evitan por completo hacerse la prueba de Papanicolaou hasta que estuvo en una cita de café hace muchos años con unas cuantas amigas cercanas. La mayoría nunca había tenido uno, a pesar de que habían sido sexualmente activos durante años. “Se reduce a “Es realmente incómodo”, dice. “Esa es una mala razón para no hacer algo que potencialmente podría salvar tu vida.” Así que Ching se propuso diseñar un kit de autoexamen para la clamidia, la gonorrea y el VPH (una causa potencial de cáncer cervical), eliminando la necesidad de una visita al médico.

Ching, que estudió ciencias políticas y desarrollo internacional en la Universidad McGill antes de dirigirse a la Universidad OCAD de Toronto para estudiar diseño industrial, dedicó su proyecto de tesis final en la OCAD a la salud de la mujer y, junto con su compañera de investigación, Nancy Seto, pasó meses entrevistando fuentes sobre sus experiencias con el Papanicolaou. Como era de esperar, el espéculo fue ampliamente denostado, pero los dos descubrieron barreras más sistémicas que limitan el acceso de las mujeres a las clínicas, como no tener un médico de familia, cuidado infantil adecuado o, francamente, tiempo. “Un tercio de las mujeres canadienses no se someten a pruebas de detección con regularidad”, dice Ching.

Relacionado: La vacuna contra el VPH reduce las anomalías cervicales en mujeres jóvenes

Ching diseñó el Eve Kit, un dispositivo que se asemeja a un tampón con mango y que permite a las mujeres tomar sus propias muestras en casa. En la escuela, la prueba era sólo un prototipo, pero con el apoyo de su antiguo supervisor de tesis, Ching cofundó Eve Medical en 2010 junto con su marido, Evan, como una forma de comercializar su invento. Este verano, el kit de $85 -ahora aprobado por el Ministerio de Salud de Canadá y considerado una “opción viable para superar[las barreras] a la detección de ITS” por los investigadores de la Universidad McMaster- estará disponible para su pedido por adelantado en Indiegogo. Las mujeres pueden enviar sus hisopos por correo a Eve Medical, donde el laboratorio de la compañía procesará las pruebas y publicará los resultados en línea (bajo una cuenta privada) en el plazo de una semana. ¿No tienes un médico? Los médicos asociados de Eve Medical pueden explicar el diagnóstico por teléfono.

El objetivo de Ching es realizar pruebas a cinco millones de mujeres en todo el mundo en un plazo de cinco años y permitir que los médicos se centren más en el asesoramiento de los pacientes y la atención de seguimiento. “No queremos estar separados del sistema de salud”, dice. “Queremos ser un complemento que ayude a la gente a volver al redil”. Ching, apodada la “creativa” en una familia de científicos, admite que empezar su propia empresa ha sido un reto, pero su impulso por marcar la diferencia continúa empujándola hacia adelante. “Si pensara que esto era frívolo,” dice Ching,”Me habría dado por vencido hace mucho tiempo.”

Más:
9 mujeres comparten momentos mortificantes desde el consultorio del ginecólogo
Las duchas vaginales son peligrosas – y más comunes de lo que usted piensa
La deriva a mitad de carrera: Las mujeres se bajan de la escalera corporativa

Reply