Isabel Allende en su último libro – y enamorándose a los 75 años

Foto, Oscar González/NurPhoto vía Getty Images.

Isabel Allende es una leyenda literaria viviente: La autora chileno-americana, mejor conocida por el éxito de su novela de 1982, House of Spirits, ha traducido su prolífica colección de obras (24 libros y contando) a 35 idiomas, y ha ganado unos 60 premios. Además, es una orgullosa feminista, lo cual se manifiesta en sus escritos y en su trabajo caritativo – Allende fundó una fundación en honor de su difunta hija para promover los derechos reproductivos de las mujeres y financiar programas para las sobrevivientes de abuso. Su última novela, In the Midst of Winter, sigue a tres personajes solitarios en Brooklyn, reunidos por un accidente automovilístico en un día nevado: una joven niñera indocumentada originaria de Guatemala, una profesora de 62 años de Chile y una estadounidense de 60 años de edad con una vida pasada dolorosa en Brasil.

Allende habló con Chatelaine sobre cómo encontrar un nuevoamor a los 75 años y cómo el movimiento #MeToo podría mover permanentemente la aguja de la mala conducta sexual.

El libro presenta la posibilidad del amor en las últimas etapas de la vida. En el momento de escribir este artículo, se le rompió el corazón al final de su matrimonio. ¿Cómo fue escribir una historia de amor en esa circunstancia?

Estaba pasando por un divorcio, mi agente murió, algunos de mis mejores amigos murieron, y mi perro murió. Fue un invierno largo y emotivo. Intentaba recordar que siempre hay un verano invencible esperando a emerger.

Por eso elegí escribir sobre tres personas que están pasando por una situación similar de soledad y tristeza. En el proceso, mi vida cambió. Exorcicé mi propio dolor y abrí mi corazón a una nueva relación, que ahora va tan rápido – en un par de semanas, se mudará a mi casa.

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Tu nuevo compañero empezó a escribirte después de escucharte en NPR[la Radio Pública Nacional de Estados Unidos], ¿no es así? Cuéntame un poco más sobre cómo empezó tu romance.

Sí, empezó a escribirme mensajes todos los días, diciendo buenos días y buenas noches, y enviándome fotos de su capuchino o de la luna llena. Era sólo una presencia constante. Me levantaba por la mañana y corría al teléfono. Me acostumbré a ello. Empecé a depender de ello.

Durante cinco meses de esto, nunca hablamos. Tuve que ir a Nueva York para asistir a una gala[y] salimos a almorzar y dije: “Mira, ¿cuáles son tus intenciones? Porque tengo 74 años y no tengo tiempo que perder”. Si me hubiera dicho eso, habría huido lo más rápido posible. Eso fue en octubre del año pasado y le ha llevado un año tomar la decisión de dejarlo todo y venir a California.

¿Tomas un enfoque diferente del amor a esta edad?

La gente me pregunta:”¿Cómo es enamorarse a los 75 años?”

Es exactamente igual que 17, pero no tienes tiempo. Así que hay un sentido de urgencia.

La escritura de cartas siempre ha sido fundamental en tu vida: le escribes a tu madre todos los días y House of Spirits comenzó como una carta a tu abuelo. ¿Qué tiene de especial el medio para ti?

Algunas personas escriben diarios; yo no puedo hacer eso. Necesito un lector. Mi madre[de 97 años] ha estado allí para que me escriba durante décadas. Le guardo las cartas y al final del año las pongo en cajas de plástico en un almacén. Tengo décadas de cajas, y cada caja contiene entre 600 y 800 letras. Así que puedes imaginarte que toda mi vida y la de ella está ahí.

Para mí, escribir cartas me da la sensación de que viví ese día. Lo que no escribo, lo olvidaré, y si lo olvido, es como si nunca lo hubiera vivido.

Evelyn Ortega, una de las protagonistas de In the Midst of Winter, es una joven guatemalteca que ha escapado de un pasado violento y está aislada de la mayor parte de su familia, trabajando como cuidadora indocumentada en Brooklyn. ¿Qué espera transmitir sobre la experiencia de la inmigración que no aparece en las noticias?

En las noticias, oímos hablar de la difícil situación de los inmigrantes en números abstractos – no vemos caras, nombres o historias. Algunos de los proyectos que mi fundación apoya son para refugiados e inmigrantes indocumentados. Veo casos como el de Evelyn, no tuve que inventarlo, desafortunadamente.

También en el libro hay un tema sobre el que usted ha escrito extensamente: la violencia sexual y su impacto en las mujeres. En los últimos meses, hemos visto a hombres poderosos perder sus posiciones debido a la mala conducta sexual. A raíz de esto, ¿crees que la forma en que hablamos de la violencia sexual y el acoso sexual está cambiando?

Hará un cambio, no inmediatamente, pero a largo plazo lo hará. Hace muchos años, Anita Hill fue la primera en denunciar el acoso sexual en el lugar de trabajo, y perdió su caso y el tipo fue elegido a la Corte Suprema. Lo que ella hizo entonces,[aunque] parecía una derrota en ese momento, cambió todo en el lugar de trabajo en Estados Unidos, y por extensión en muchos otros lugares del mundo, porque las mujeres y los hombres tomaron conciencia de algo que siempre ha sido un problema pero que nadie había resuelto. Ahora ha ocurrido lo mismo, pero no se trata de una sola Anita Hill: miles de personas se están presentando, y eso cambiará el equilibrio del poder de género.

Algunas personas dicen que la solución es más mujeres en el poder. ¿Crees que eso cambiará las cosas?

Lo que derribará el patriarcado es un número crítico de mujeres en la gestión del mundo. Pero un número crítico. No necesitamos mujeres inteligentes que conozcamos por su nombre, necesitamos millones.

Siempre empiezas a escribir un nuevo libro el 8 de enero. Por qué?

Antes era por superstición, ahora es por disciplina. Es una manera de tallar el tiempo, el silencio y la soledad que necesito para el libro. La gente que me rodea – mi agente, mi editor, mi familia – sabe que estoy empezando el 8 de enero, y no estoy disponible, así que realmente puedo tener mi tiempo y eso es maravilloso.

Nunca he empezado un libro en otra fecha y nunca he dejado un libro sin terminarlo. Tarde o temprano, aunque me lleve años, terminaré.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad y extensión.

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