Hierbas y otros suplementos utilizados en el tratamiento del trastorno bipolar

La naturaleza proporciona una gran cantidad de curas y tratamientos efectivos para las enfermedades comunes, pero, ¿sirve de algo para el trastorno bipolar? La investigación médica sugiere que algunos de los suplementos listados aquí pueden proporcionar beneficios a las personas con trastorno bipolar:

  • Coenzima Q10: Esta sustancia desempeña un papel clave en el metabolismo de la energía dentro de las células, que puede verse alterada en el trastorno bipolar. Un estudio muy pequeño mostró algún efecto antidepresivo a dosis altas de Coenzima Q10 en pacientes ancianos con depresión. Se necesita más investigación.
  • 5-HTP: Este suplemento le proporciona a su cuerpo los bloques de construcción que necesita para ensamblar la serotonina (un neurotransmisor clave relacionado con el estado de ánimo), y algunos estudios sugieren que el 5-HTP es útil para mejorar el estado de ánimo, disminuir la ansiedad y mejorar el sueño. Los estudios no son fuertes ni consistentes. Los riesgos potenciales incluyen inducir el síndrome de la serotonina – un efecto potencialmente mortal de niveles muy altos de serotonina en el cuerpo – si se combina con antidepresivos como los SSRI o los MAOI. Este riesgo parece ser bajo, pero hable con su recetador antes de tomar este medicamento además de un antidepresivo.
  • GABA: El GABA (ácido gamma-aminobutírico) ha sido promocionado como un tratamiento para los trastornos del estado de ánimo porque es un neurotransmisor relacionado con la depresión, la ansiedad y la manía. Sin embargo, el GABA tomado como un suplemento oral no cruza la barrera hematoencefálica, por lo que es inútil. Esta cura “natural” en particular es un fraude.
  • Glutatión: El glutatión, uno de los antioxidantes más comunes en el cuerpo humano, puede reducir el estrés oxidativo (literalmente, el daño celular), que puede estar relacionado con el trastorno bipolar. El glutatión también modula los efectos del glutamato, otro importante neurotransmisor que regula el estado de ánimo. Tomado oralmente, el glutatión no aumenta significativamente los niveles en el cerebro, pero usted puede aumentar los niveles de glutatión tomando N-acetil cisteína, como se explica más adelante en esta lista.
  • Inositol: Este químico juega un papel importante en los sistemas de mensajería dentro de las células y se ha discutido durante mucho tiempo que tiene una relación con los síntomas maníacos y depresivos. El litio y el ácido valproico, ambos usados para tratar el trastorno bipolar, ayudan a estabilizar la señalización de inositol en las células. Algunos estudios apoyan el uso del inositol como un medicamento complementario en la depresión bipolar que no ha respondido completamente a los medicamentos típicos. Puede desencadenar síntomas maníacos. Las mujeres embarazadas no deben usarlo porque puede desencadenar contracciones uterinas.
  • Kava: Este producto a base de plantas y hierbas supuestamente reduce el estrés y la ansiedad, pero algunos informes lo relacionan con el daño hepático. Como resultado, está prohibido en muchos lugares. No use la kava sin el permiso y supervisión de un médico.
  • Melatonina: La melatonina es una hormona que el cerebro produce en respuesta a la luz y la oscuridad; es parte de la maquinaria del cuerpo para dormir y despertar. Los suplementos pueden reducir el insomnio para las personas que sufren de algunos tipos de problemas de sueño. La melatonina es segura para el uso a corto plazo, incluso en niños. Pero consulte con su médico antes de usar melatonina, porque puede interactuar con algunos medicamentos psiquiátricos.
  • N-acetil cisteína (NAC): Este producto químico es parte del sistema que produce glutatión (mencionado anteriormente en esta lista), que es importante como antioxidante (ayudando a las células a recuperarse de varios tipos de estrés y daño) y como un factor clave en el sistema receptor de glutamato, ayudando a regular la forma en que el glutamato se comunica entre las células. Varios estudios han encontrado que los suplementos de NAC tienen algún beneficio en la depresión bipolar. Se necesita mucho tiempo (varios meses) para mostrar beneficios, y el efecto desaparece rápidamente después de suspender el suplemento. Pero esta sustancia química puede ser un componente importante de los tratamientos de próxima generación para el trastorno bipolar y otras enfermedades psiquiátricas.
  • SAMe: Abreviatura de S-adenosilmetionina, SAMe es una sustancia natural que se encuentra en su cuerpo y que ha demostrado funcionar eficazmente como antidepresivo en algunos estudios, pero hay datos inadecuados disponibles para apoyar su uso regular como antidepresivo. Algunas investigaciones también apoyan el uso de SAMe junto con un antidepresivo tradicional cuando el antidepresivo no es lo suficientemente efectivo. La SAMe conlleva el riesgo de efectos secundarios similares a los de los antidepresivos, así que consulte a su médico antes de probarla. Otra desventaja: No es barato.
  • Hierba de San Juan: Las revisiones de la literatura médica sugieren que la hierba de San Juan (una hierba medicinal llamada hypericum) es efectiva para tratar la depresión unipolar de leve a moderada, pero aún existen inconsistencias en los datos. Algunos médicos siguen recomendándolo, especialmente en Alemania, y algunas personas con depresión siguen cantando sus alabanzas. Sin embargo, tenga cuidado; como la mayoría de los antidepresivos, la hierba de San Juan puede conllevar el riesgo de inducir manía. También puede interactuar con varios medicamentos.
  • Taurina: La taurina es uno de los aminoácidos más abundantes en el cerebro. Aumenta la actividad en los receptores GABA. Los estudios en animales han mostrado poco o ningún apoyo para su uso en la ansiedad y la depresión. La taurina se encuentra en todas las llamadas bebidas energéticas, pero ha sido mal estudiada en humanos. Tomado en dosis muy altas con frecuencia, puede conllevar algún riesgo de efectos tóxicos en el cerebro.
  • Valeriana: La valeriana es una hierba comúnmente comercializada para el tratamiento del insomnio. Aunque actualmente los estudios se consideran inconclusos, algunos reportan resultados positivos. La valeriana parece ser relativamente segura, pero tenga cuidado, especialmente si está embarazada, amamantando o tomando otros medicamentos.
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