Examen de los bifosfonatos para la construcción de huesos

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Por Carolyn Riester O’Connor, Sharon Perkins

Los huesos son como un banco; su”equilibrio” óseo se mantiene saludable siempre y cuando usted no esté sacando más de lo que pone. Esa analogía puede ser un poco simplista, pero en esencia, la fortaleza ósea depende del equilibrio entre las células óseas que forman el hueso y las que lo descomponen.

Los investigadores han utilizado la fórmula “fuerza ósea igual a acumulación ósea menos pérdida ósea” para desarrollar medicamentos que previenen y tratan la pérdida ósea. Los medicamentos que desaceleran la descomposición ósea se conocen como medicamentos antiresortivos. La parte maravillosa de los medicamentos antiresortivos es que no sólo aumentan la densidad ósea, sino que también reducen la frecuencia de fracturas óseas.

Los bifosfonatos son un tipo de fármaco antiresortivo que inhibe la extracción ósea por parte de los osteoclastos. Tomar bifosfonatos puede aumentar la densidad ósea tanto en la cadera (en un 3 por ciento) como en la columna lumbar (en un 5 por ciento). Los cambios en la densidad ósea se pueden observar en el primer año de tratamiento. Las tasas de fractura se reducen en un 50 por ciento.

Usando alendronato, ibandronato y risedronato

Los medicamentos antiresortivos más comúnmente usados pertenecen a una clase de compuestos conocidos como bifosfonatos, también llamados difosfonatos. Tres bifosfonatos orales están aprobados en los Estados Unidos tanto para la prevención como para el tratamiento de la osteoporosis:

  • Ibandronato (Boniva) (el medicamento más nuevo, puede ser difícil de encontrar)

Todos los bifosfonatos se unen a los osteoclastos (células que descomponen el hueso) y disminuyen su capacidad de reabsorción ósea. Los medicamentos difieren un poco en su composición química, pero todos son medicamentos antiresortivos, siendo el alendronato el primero en desarrollarse.

Usted puede descubrir que tolera mejor un medicamento que el otro. Por ejemplo, el alendronato puede causarle más dificultad con la irritación estomacal y el risedronato puede no hacerlo. Ibandronato puede ser su elección porque sólo necesita tomarse una vez al mes. Todos los bifosfonatos varían en sus efectos secundarios y sus regímenes de dosificación. Las personas también responden a diferentes medicamentos de manera diferente, así que si usted comienza con uno y tiene efectos secundarios, ¡no dude en decírselo a su médico!

Puedes escuchar alendronato, ibandronato y risedronato llamado “difosfonatos” en lugar de “bifosfonatos”. Un difosfonato es lo mismo que un bifosfonato; basta con atribuirlo a las idiosincrasias del mundo científico para tener dos palabras (largas) para la misma cosa. El prefijo bis- y di- se refieren a la palabra “dos”. Estos medicamentos contienen dos grupos de fosfonatos unidos a un átomo de carbono. Esta estructura particular es responsable de la fuerte unión del medicamento a los osteoclastos.

Decidir cuándo tratar con bifosfonatos

¿Cuándo es el momento de comenzar con los bifosfonatos? cuando todos los demás en tu grupo de bridge están en ellos? ¿Cuando tus hijos te persiguen por tomar algo para tus huesos? No.

Su médico hace la determinación final de cuándo comenzar los medicamentos para la osteoporosis, pero generalmente sigue estas pautas para comenzar el tratamiento:

  • La puntuación T es inferior a 2,5. (Un puntaje T es el número de desviaciones estándar en que la medición de la densidad mineral ósea está por encima o por debajo de la densidad mineral ósea media normal de los jóvenes. En otras palabras, su puntuación T es su puntuación comparada con la de los adultos jóvenes.
  • El puntaje T es inferior a 2.0 con múltiples factores de riesgo, como el uso de corticosteroides y el bajo índice de masa corporal (IMC).
  • El puntaje T es menor de 1.5 y usted está tomando medicamentos que causan pérdida ósea rápida, como corticosteroides y fenobarbitol.
  • El estado menopáusico es un factor porque la pérdida ósea rápida puede ocurrir en la menopausia debido a una disminución en el estrógeno.

¿Quién no debe tomar bifosfonatos?

No todos son buenos candidatos para tomar bifosfonatos. Su médico puede decidir no darle bifosfonatos si usted tiene alguna de las siguientes condiciones:

  • Reflujo gastroesofágico severo

Algunas personas desarrollan efectos secundarios que son intolerables, como irritación estomacal o dolor muscular y articular. Algunas veces, cambiar de un bifosfonato a otro puede ayudar. Entre los fármacos más nuevos similares a los bifosfonatos, no hay una ventaja clara de un fármaco versus otro para prevenir las fracturas.

Es fundamental tomar bifosfonatos con cantidades adecuadas de calcio y vitamina D. Usted necesita 1,500 mg de calcio diariamente y 400 a 800 unidades internacionales (UI) de vitamina D diariamente. Consulte con su médico para saber cuál es la cantidad adecuada para usted.

Recuerde que los medicamentos de venta libre, incluyendo las hierbas y los remedios homeopáticos, siguen siendo medicamentos. Informe a su médico de todos los medicamentos que toma para que pueda controlarlos.

Tomar los bifosfonatos correctamente

Algunos bifosfonatos pueden administrarse en dosis diarias o semanales como prevención. Para el risedronato (Actonel), la dosis es de 5 mg diarios o 35 mg una vez a la semana. Los médicos a menudo prescriben alendronato (Fosamax) en una dosis mayor (10 mg diarios o 70 mg una vez a la semana). La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó el ibandronato (Boniva) en 2005 para que se tomara una vez al mes.

Todos los bifosfonatos deben tomarse a primera hora de la mañana con ocho onzas de agua. No coma ni beba nada más durante 30 minutos después de tomar el medicamento. Es necesario que permanezca erguido durante unos 30 minutos, sin tener que volver a la cama para tomar una siesta rápida, para ayudar a disminuir la irritación estomacal después de tomar el medicamento.

Estos medicamentos se absorben lentamente del tracto gastrointestinal. Pueden causar una irritación del esófago (una esofagitis química). Usted debe usarlos con precaución si tiene algún problema con su esófago. Tomarlas con agua es importante porque el agua no compite con la absorción de los medicamentos en el estómago; el jugo u otros alimentos interfieren con la absorción.