Examen de la función hepática Análisis de sangre

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Por Nina L. Paul, Gina Pollichino, RN

Cuando usted se somete a un examen físico, el profesional médico que lo atiende frecuentemente ordena exámenes de sangre. Muchas personas se enteran primero de que tienen hepatitis C después de someterse a un análisis de sangre de rutina y descubrir que una o más de las pruebas son anormales.

No hay una sola prueba que indique la enfermedad crónica de la hepatitis C. Los exámenes para detectar los efectos de la hepatitis C en el hígado incluyen

  • Pruebas de enzimas hepáticas: Estas pruebas miden la lesión actual de las células hepáticas por la cantidad de enzimas que se “filtran” de las células hepáticas dañadas o moribundas.
  • Pruebas de la función hepática: Estos exámenes examinan los niveles de proteínas producidas por el hígado. Si el daño hepático es tal que la función hepática se ve afectada, los niveles de estas proteínas serán bajos. Si sus niveles de bilirrubina, factores de coagulación o albúmina son bajos, usted puede tener cirrosis o enfermedad hepática en etapa tardía.

ALT

Pequeñas cantidades de ALT (alanina aminotransferasa) se encuentran normalmente en la sangre. Cuando el hígado está dañado, la ALT se libera en el torrente sanguíneo. La ALT se encuentra en otros órganos además del hígado (riñones, corazón, músculos y páncreas), pero la mayoría de los aumentos de la ALT se deben al daño hepático.

LAP

La AST (aspartato aminotransferasa) también se denomina SGOT (transaminasa glutámico oxaloacética sérica). Al igual que la ALT, el AST se encuentra principalmente en el hígado, pero también en otras partes del cuerpo. El AST y la ALT generalmente se miden juntos y son buenos indicadores de enfermedad o daño hepático. Algunas veces, los resultados de las pruebas indican la relación AST/ALT.

FOSFATASA ALCALINA

La fosfatasa alcalina (ALP) se encuentra en todas las partes del cuerpo, con concentraciones particularmente altas en el hígado, los huesos y la placenta (durante el embarazo). Al igual que la ALT y el AST, la ALP podría filtrarse al torrente sanguíneo cuando las células hepáticas se dañan como resultado de la hepatitis C. Los niños (que tienen huesos en crecimiento), las mujeres embarazadas (especialmente en su último trimestre) y las personas con enfermedades óseas también tienen niveles más altos de ALP.

GGT

GGT se refiere a la gamma-glutamil transferasa, pero también se le llama gamma-glutamil transpeptidasa (GGTP) o Gamma-GT. Los niveles altos de GGT se encuentran en el hígado, los conductos biliares y el riñón. Los niveles de GGT en el torrente sanguíneo serán más altos en personas con enfermedades del hígado y de las vías biliares.

5’N’Tase

Los niveles más altos de la enzima 5’N’Tase (5’nucleotidasa), también conocida como 5’NT, en su sangre indican un problema con la secreción biliar. La hepatitis o la cirrosis pueden causar un bloqueo del flujo de bilis.

Albúmina

La albúmina es la principal proteína sanguínea producida por el hígado. Una función de la albúmina es evitar que la sangre se filtre a través de los vasos sanguíneos, lo cual puede causar retención de líquidos en los tobillos (edema), los pulmones o el abdomen (ascitis) Los niveles bajos de albúmina pueden deberse a enfermedad hepática o renal, desnutrición o incluso una dieta baja en proteínas.

Bilirrubina

Este producto químico de desecho pigmentado (amarillo) proviene del proceso normal de muerte de los glóbulos rojos después de 90 a 120 días. Un hígado sano convierte la bilirrubina y la envía fuera del cuerpo con la bilis que va al intestino. La bilirrubina excretada da a las heces (heces) su característico color pardusco.

Cuando el hígado está enfermo, la bilirrubina no se convierte y excreta. Por lo tanto, las heces pueden ser de color claro. La bilirrubina que no se excreta adecuadamente se acumula en el cuerpo y le da un color amarillento a la piel y los ojos (una afección conocida como ictericia) y un color marrón oscuro a la orina.

Los niveles altos de bilirrubina se deben ya sea a una producción excesiva de bilirrubina (por la muerte de los glóbulos rojos) o porque el hígado no está procesando la bilirrubina, lo cual sucede cuando el hígado está dañado. Esta es una de las tres pruebas utilizadas para determinar el tiempo de espera para un trasplante de hígado.

Además de usar un análisis de sangre, se puede examinar la orina para detectar la bilirrubina.

Prueba de PT

El examen de TP (tiempo de protrombina) mide qué tan rápido coagula la sangre, lo cual depende de los factores de coagulación (proteínas) que produce el hígado. La prueba de TP se utiliza como un marcador de enfermedad hepática avanzada y puede indicar problemas de coagulación de la sangre donde se tarda más tiempo en detener el sangrado.

Su laboratorio también puede dar resultados de PT que han sido convertidos a un valor reconocido internacionalmente y fácilmente comparable que se llama Relación Internacional Normalizada (INR). El INR es uno de los tres factores utilizados para determinar el tiempo de espera para un trasplante de hígado.

Otros exámenes de sangre

Pruebas adicionales que miden otros marcadores en su sangre le dan a su médico una imagen más clara de cualquier enfermedad hepática y también de cualquier efecto de la combinación del tratamiento con peginterferón.

Conteo sanguíneo completo (CSC)

Un conteo sanguíneo completo (CSC) examina el número y los tipos de células en la sangre. El médico buscará problemas como

  • Reducción de glóbulos blancos o plaquetas: Esto puede indicar hipertensión portal, una complicación de la cirrosis en la cual las presiones aumentan en la vena porta.
  • Indicadores de anemia: Este problema es muy común durante el tratamiento con ribivarina.

El conteo sanguíneo completo incluye las siguientes pruebas:

  • Conteo de glóbulos blancos (GB): El número total de glóbulos blancos. Los cambios pueden indicar problemas de infección por hepatitis C o efectos secundarios del tratamiento con interferón. El interferón puede causar neutropenia, que es una disminución de los neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco.
  • Conteo de glóbulos rojos (RBC): El número total de glóbulos rojos. Los niveles bajos pueden indicar anemia.
  • Hematocrito (HCT): Porcentaje de glóbulos rojos que son glóbulos rojos. Los niveles bajos pueden indicar anemia.
  • Hemoglobina: La cantidad de esta proteína portadora de oxígeno. Los niveles bajos pueden indicar anemia.
  • Conteo de plaquetas: Número de plaquetas en la sangre (puede ser alterado en la cirrosis).

AFP

Las pruebas de AFP (alfa-fetoproteína) se utilizan para detectar cáncer de hígado en personas con cirrosis. Pero no todas las personas con cáncer de hígado tienen este marcador. Las mujeres embarazadas generalmente tienen niveles más altos de esta proteína, que también se utiliza para buscar problemas en el embarazo. Usted puede tener niveles ligeramente altos de esta proteína si tiene hepatitis o cirrosis.

Hierro

El hígado almacena hierro y una sobreabundancia de hierro (sobrecarga de hierro) puede agravar el daño causado por la hepatitis C. Demasiado hierro puede ser un problema durante el tratamiento con interferón. Consulte a su médico para determinar si debe evitar los suplementos que incluyen hierro.

Creatinina

La creatinina es en realidad un producto de la descomposición de la creatina, que es producida por el hígado y transportada a los músculos. Los riñones excretan el producto de desecho creatinina, y cuando sus riñones están dañados, los niveles de creatinina aumentan. Cuando el hígado deja de funcionar en la etapa terminal de la enfermedad hepática, esto también puede causar problemas renales graves. Esta prueba es una de las tres que se utilizan para determinar el tiempo de espera para un trasplante de hígado.