Evalúe su salud: colesterol, presión arterial y glucosa en sangre

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Por Erin Palinski-Wade

Usted necesita saber sus números internos al evaluar su riesgo de salud. Estos números incluyen los niveles de colesterol, presión arterial y glucosa en la sangre. Si usted tiene un aumento en la cantidad de grasa en el vientre, puede estar en mayor riesgo de contraer enfermedades como la diabetes tipo 2 y la enfermedad cardíaca.

Para evaluar su riesgo y comenzar a tomar medidas para mejorar su salud, programe una cita con su médico para determinar sus niveles de colesterol, presión arterial y glucosa en la sangre.

Conozca sus niveles de colesterol HDL y LDL

El colesterol es una sustancia cerosa y grasa producida por el hígado y que se encuentra en todas las células del cuerpo. También se encuentra en muchos de los alimentos que usted come. El colesterol es necesario para producir vitamina D y muchas hormonas. En su cuerpo, las sustancias llamadas lipoproteínas empaquetan y transportan el colesterol a sus células.

Dos tipos de lipoproteínas transportan el colesterol en su cuerpo: Lipoproteínas de alta densidad (HDL) y lipoproteínas de baja densidad (LDL). Tener una proporción saludable de estas lipoproteínas es importante para su salud.

  • Colesterol HDL: También conocido como el “colesterol feliz” o colesterol bueno, el colesterol HDL es el que usted desea tener una alta cantidad de. Esta forma de colesterol es como un camión de basura, que recoge y transporta el colesterol de vuelta al hígado. El hígado entonces elimina el colesterol de su cuerpo.
  • Colesterol LDL: Este colesterol, conocido como “pésimo” o colesterol malo, es el que usted desea tener menos. Los niveles altos de este colesterol pueden llevar a una acumulación de colesterol en sus arterias, lo cual con el tiempo puede llevar a bloqueos mortales. Debido a que los niveles elevados de colesterol pueden aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca, usted necesita controlar sus niveles.

Además de conocer sus niveles de colesterol HDL y LDL, usted también quiere evaluar los siguientes dos lípidos adicionales en la sangre:

  • Colesterol total: El colesterol total es una medida del colesterol HDL, colesterol LDL y otros componentes lipídicos. Los niveles elevados de colesterol total también son un indicador de enfermedad cardíaca, por lo que usted debe tratar de mantener este nivel dentro de un rango óptimo.
  • Triglicéridos: Los triglicéridos son las grasas que fluyen a través de su torrente sanguíneo desde los alimentos que usted come. Los niveles elevados de triglicéridos se relacionan con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, así como con la diabetes tipo 2, por lo que es esencial reducir los niveles elevados de triglicéridos.

Usted debe tratar de que sus niveles de colesterol total, LDL, HDL y triglicéridos sean revisados anualmente o con más frecuencia si están elevados. Su médico revisa su colesterol tomando una muestra de sangre en ayunas.

Los niveles de colesterol y sus riesgos
Lípidos en la sangreRango Categoría de riesgoColesterol total<170 mg/dL<200 mg/dL200–239 mg/dL240 mg/dL or
mayorMuy bajo Bajo BajoMediano altoAlto colesterol LLDL
mg/dL160-189 mg/dL190 mg/dL o superiorMuy bajoBajoBorde altoAltoAltoColesterol HDL muy alto

<50 mg/dL (women)40–59 mg/dL(hombres)50-59 mg/dL (mujeres)>60 mg/dL (hombres y mujeres)AltoAltoBajoMuy BajoTriglicéridos

<50 mg/dL (women)40–59 mg/dL<150 mg/dL150–199 mg/dL200–499 mg/dL500 mg/dL or más altoBajoModeradoAltoAltoMuy altoConozca

sus números de presión arterial

La presión arterial es justo lo que parece: Es la medida de la fuerza de la sangre contra la pared de las arterias. Dos números componen su presión arterial: la presión sistólica y la presión diastólica. La presión sistólica es una medida que se toma cuando el corazón late, mientras que la presión diastólica es la medida cuando el corazón se relaja entre latidos. La medición se escribe como el número sistólico sobre el número diastólico

.
<150 mg/dL150–199 mg/dL200–499 mg/dL500 mg/dL or

La presión arterial elevada (también conocida como hipertensión), si no se controla, puede aumentar el riesgo de cardiopatía, accidente cerebrovascular e incluso enfermedad renal.

Por lo tanto, es importante que le revisen la presión arterial por lo menos una vez al año y con más frecuencia si está elevada.

Las mediciones sistólicas y diastólicas se consideran por separado, por lo que es importante tener en cuenta que si un número es normal y el otro es elevado, usted aún tiene un mayor riesgo.

Categorías de la presión arterial en adultos
CategoríaPresión sanguínea (sistólica o diastólica)Normal<120 mmHg or <80 mmHgPre-hypertension120–139 mmHg or 80–89 mmHgStage 1 hypertension140–159 mmHg or 90–99 mmHgStage 2 hypertension160 mmHg or above or 100 mmHg or above

Fuente: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre

Hágase revisar la glucosa en la sangre con regularidad

La glucemia elevada (glucosa) es un signo de resistencia a la insulina, un precursor de la diabetes tipo 2. Las altas cantidades de glucosa en el torrente sanguíneo pueden llevar a graves consecuencias para la salud, incluyendo diabetes, enfermedades cardíacas y renales.

Niveles de glucosa en sangre en ayunas
Niveles de glucosaCategoríaNormal70-99 mg/dLNiveles prediabéticos100-126 mg/dLDNiveles diabéticos>126 mg/dLH Hacerse

revisar la glucosa en sangre regularmente es clave para prevenir y controlar la diabetes. Si se encuentra que su nivel de glucosa en la sangre está elevado, se ha demostrado que los cambios en la dieta, el ejercicio y la disminución de la grasa del vientre ayudan a revertir la resistencia a la insulina y a reducir los niveles de glucosa en la sangre. Hágase revisar los niveles de glucosa anualmente o con más regularidad si están elevados. Su médico revisa sus niveles de azúcar en la sangre tomando una muestra de sangre en ayunas.