Establecer metas realistas en la dieta para mantener una pérdida de peso saludable

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Por Jane Kirby, The American Dietetic Association

Aceptar una pérdida de peso que no alcanza la marca por unas pocas libras es más saludable que descartar su dieta como un fracaso y luego ceder y recuperar la pérdida. Una estrategia de dieta más saludable es mantener la pérdida durante unos pocos meses y luego llegar a otro 10 a 15 por ciento de pérdida.

Piense en la pérdida de peso como bajar un tramo de escaleras – no una rampa – con aterrizajes para detenerse y evaluar su progreso.

Un estudio de mujeres obesas realizado antes de comenzar una dieta les pidió a las mujeres que escribieran sus pesos objetivo y luego las cantidades de pérdida de peso que considerarían “aceptables” y “decepcionantes”. La mayoría de las mujeres establecen sus metas un 32 por ciento más bajas que sus puntos de partida (alrededor de 72 libras). “Aceptable” fue una pérdida de 25 por ciento (55 libras), y las mujeres consideraron que una pérdida de peso de sólo 17 por ciento de su peso inicial (38 libras) era “decepcionante”.

Después de 6 meses de dieta, ejercicio y modificación de la conducta y 6 meses de mantenimiento, el promedio de pérdida de peso que estas mujeres pudieron mantener fue de sólo 16 por ciento de su peso inicial definido (o 36 libras). Ni siquiera habían alcanzado su “decepcionante” peso.

¿Fallaron las dietas? Estas mujeres pueden ser llamadas exitosas por varias razones: Una pérdida de peso de sólo el 10 por ciento es suficiente para reducir la presión arterial alta, reducir el colesterol y los triglicéridos, y mejorar la salud en general. Y estas mujeres superaron esa meta por 6 puntos porcentuales.

Más importante aún, todas las mujeres estaban contentas con sus pérdidas y se sorprendieron al descubrir que aunque no habían alcanzado la pérdida de peso que inicialmente llamaban decepcionante, se sentían mejor física y emocionalmente de lo que habían esperado.