El tren lento a Zagreb –

“Los viajes son las parteras del pensamiento. Pocos lugares son más propicios para las conversaciones internas que un avión, un barco o un tren en movimiento”.

Alain de Botton, El arte de viajar

Nadie toma el tren en Croacia, nos dijeron

Tenía tres opciones para ir a Zagreb.

Toma el avión. Levántate a la hora sobrenatural de las 5 de la mañana.

Tome el vuelo de Croatian Airlines a Zagreb a las 6:15 de la mañana.

Estaríamos en Zagreb en sólo 45 minutos. Aún así. A las 5 de la mañana.

Sonaba como una tortura. No para mí.

Además, no era barato. Reservando con unos días de anticipación, recibía pasajes de ida de 500 kn. (€85)

Me dijeron que reservando por adelantado puedes conseguir pasajes por la mitad de ese precio.

Debería saberlo mejor, ¿verdad? 🙂

El autobús era la mejor, más barata y más eficiente opción en Croacia, me informaron. A pesar de que ya no tengo mareos por el movimiento, todavía siento que los viajes en autobús me dan náuseas. La idea de estar acurrucado en un asiento durante 5 horas oliendo orina, sudor y también cubos de sudor no me atraía.

Siempre me han encantado los trenes. Te lleva de A a B con el mínimo esfuerzo. No hay estrés en los traslados de ida y vuelta al aeropuerto, colas de check-in. Puedes estirar las piernas y mover los codos. Además, en la mayoría de los casos, los trenes son más rápidos que los aviones y los autobuses.

Sin embargo, en el caso de este tren, estábamos considerando un viaje de 6 a 6 horas y media a Zagreb desde Split. Las velocidades del tren raramente superaban los 60 km/h.

Como se hace, busqué en Google para ver las críticas del tren de Split a Zagreb. Apenas había una mención en la web. Un post que data de 2001 hace referencia de manera prometedora a la naturaleza escénica del viaje en tren.

La estación de tren de Split es difícil de encontrar.

Por lo general, las estaciones de tren en cada ciudad tienen siempre una gran entrada y un letrero. Sin embargo, el humilde edificio de hormigón de la estación de ferrocarril de Split se encuentra en una relativa oscuridad, escondido detrás de la oficina de cambio de moneda y de la enésima tienda que vende camisetas de fútbol croatas y camisetas del Pato Donald falsificadas.

Situada a la derecha de la estación de tren, la estación de autobuses destaca con orgullo con hordas de mochileros bronceados y bronceados. Una rápida mirada revela múltiples destinos a los que puedes ir en autobús en esta parte del mundo, llevándote a lugares tan lejanos como Liubliana y Belgrado.

En comparación, la estación de tren sólo ofrece un servicio tres veces al día de Split a Zagreb, incluyendo un viaje de una noche.

Cuando llegué, a finales de una sudorosa tarde de junio, la estación estaba vacía al lado de la cajera solitaria en su escritorio. Afortunadamente, ella hablaba muy bien el inglés y con un mínimo de alboroto emitió nuestros boletos a Zagreb. A 116kn por persona, es un robo. Si usted tiene un pase Interrail, sólo tiene que pagar una cuota de reserva que es de 16 kn.

A la hora de salida de las 8.30 de la mañana, el sol ya me está picando en la nuca mientras me subo al tren.

Antes de embarcar, una conductora de pelo plateado comprueba diligentemente nuestros billetes. Gruñona, me pregunta si tengo mi reserva. Satisfecha, me señala mi carruaje y mi asiento. Contrariamente a lo que había leído en línea, el tren tiene aire acondicionado, limpio, con asientos cómodos tapizados en un patrón de tela de cuadros azul. Me acomodo en nuestros asientos reservados y el tren con un tirón, se pone en movimiento.

Tiempo para separarnos de Split.

Un juego de palabras terrible. Lo sé.

Pronto el tren está nadando a través de un mar de verde y rojo: olivos y techos de terracota de color rojo brillante que me hacen sentir nostalgia de mi hogar. Portugal.

Cuento uno, dos, tres, cuatro tal vez 5 elegantes agujas de iglesia en el mar de los techos. En el fondo, el azul profundo del Mediterráneo, nublado por la bruma matutina.

A la derecha del tren, veo colinas verdes y vacías que se elevan y caen en la oscuridad.

El tren está avanzando a un ritmo moderado de no más de 25-30 mph. Después de unas pocas vueltas, de repente se pone en marcha y empieza a trepar por las empinadas colinas verdes. Pronto estaremos en una elevación de probablemente 400 metros. Se me destapan los oídos.

El azul profundo del Mediterráneo es un mero punto azul ahora. Estamos girando y girando a través de un terreno salvaje salpicado de arbustos de aulagas e innumerables rocas grises no descriptas.

Pasamos por estaciones desoladas con nombres que suenan gloriosos que suenan como los puestos avanzados de un imperio que alguna vez fue glorioso.

Kastel Stari. Sadine. Labin Dalmantski. Primorski Dolac. Drnis.

Agito la mano cada vez ante el solitario jefe de estación en el andén como un ansioso extra en los Niños del Ferrocarril. De pie, altos y orgullosos, con su camisa blanca bien planchada, sus pantalones negros y su gorra roja brillante, me miran medio desconcertados. Mi entusiasmo sigue siendo imperturbable y en mi cuarto o quinto intento, me devuelven el saludo medio avergonzado.

Al cabo de una hora de viaje, siento que mi cuerpo se relaja. Hay algo bastante terapéutico al ver espacios abiertos, espacios vacíos. Grandes franjas verdes de vegetación flotan más allá de mi gran ventana. Es casi la misma sensación minimalista que tengo cuando voy a un museo de arte moderno. Más que el arte, disfruto de los hermosos espacios abiertos para que tus pensamientos corran, salvajes y libres.

El tren ha dejado atrás las colinas y serpentea a través de un amplio valle salpicado por unos pocos tejados rojos. En el horizonte veo una fila de turbinas eólicas girando.

El tren hace una parada en otra gran estación de sondeo: Perkovic. Una pareja de mediana edad se sube, gimiendo bajo el peso de innumerables maletas. El hombre respira y resopla mientras carga cada maleta en el estante mientras la esposa, con las manos en las caderas, mira con una mirada impaciente. Probablemente están llenos de botellas de rakiya, el potente brandy de ciruela local y productos caseros para su hija que ha sufrido mucho en el gran humo. O probablemente están escapando del aburrimiento del país y buscando las frívolas emociones de la ciudad. Cualquiera que sea su motivo, parecen aliviados. Un servicio de tren como este debe ser un salvavidas vital para comunidades remotas como ésta.

Después de otra hora sedada de rodar a través de campos de lavanda salvajes, llegamos a Knin. A medida que la estación se hace visible, veo la histórica fortaleza de Knin a la vista. Knin tiene una larga y gran historia. Un campamento militar romano que data del siglo I a.C., la ciudad también sirvió como capital del Reino medieval de Croacia.

La próxima parada que veo es Zrmanja. Un rápido google revela que el río Zrmanja con sus cañones del salvaje oeste es fantástico para el rafting.

Justo cuando la más mínima sensación de aburrimiento estaba haciendo efecto, al norte de Zadar los cielos se oscurecieron ominosamente. El viento empezó a aullar contra nuestra ventana y la visibilidad era bastante pobre. El tren siguió avanzando con valentía mientras la lluvia empezaba a caer con furia. Entonces, tan repentina y violentamente como la lluvia llegó, desapareció. Un resplandor de sol, cielos azules limpios y exuberantes campos verdes salieron a la luz.

Mi cuerpo se relaja y por un tiempo me quedo cojeando y absorbo silenciosamente las imágenes que pasan. Se siente muy meditativo y tranquilo. Pronto me encuentro metiéndome en un profundo sueño, sólo para ser despertado después de lo que parecía una eternidad del tren que se dirigía a una estación. Había pasado una hora, me había dormido, pero me sentía bastante relajado, como si hubiera estado durmiendo durante un rato.

Habíamos alcanzado una altitud bastante elevada. Exuberantes y verdes campos que se extienden por una eternidad ante mis ojos.

La pareja de mediana edad que estaba frente a mí con las innumerables maletas estaba profundamente dormida y sus cuerpos sin vida se desplomaron sobre la mesa del tren. El tipo que ronca en frecuencias cada vez más altas finalmente emite un enorme resoplido que no sólo lo despierta a él sino también a su esposa. Ella le da la mirada más mezquina que puedas imaginar. Mientras tanto, también estoy vigilando al viejo que está detrás de él, que pasa buena parte de una hora jugando con los controles de volumen de los altavoces Blaupunkt por encima de nuestras cabezas pensando que era un ventilador. Lo saludo dos veces y trato de explicarle que no es el ventilador, pero que no es de los que escuchan.

Cada vez más agitado en cuanto a por qué el viento no sale de los altavoces Blaupunkt, se sacude con sus dedos gruesos hasta que su esposa, molesta con su obstinada persistencia, le da una fuerte reprimenda poco después de la cual finalmente se rinde y vuelve a caer en esta silla. Afortunadamente, después de eso, el aire acondicionado de todo el tren se enciende.

Licka Jesenica. Plaski. Josipdol. Gornje Dubrave. Nombres más exóticos e interesantes de lugares de los que nunca había oído hablar hasta la fecha. Puede sonar absurdo, pero después de muchos años de viaje, es muy emocionante para mí ir o pasar por lugares de los que nunca he oído hablar.

Para lo que parecía un largo viaje, pasó muy rápido. A medida que los campos cedieron el paso a las carreteras y a los enormes bloques de concreto socialista, sentí una sensación de pérdida y tristeza de que el viaje estaba a punto de terminar.

Nuestra última parada es la gloriosa estación Glavni Kolodvor de Zagreb. Es un hermoso edificio neoclásico. Un regreso a la era más gloriosa de los viajes en tren. La estación era una parada para el servicio Orient Express.

Aunque una parte de mí está contenta de estar en Zagreb, el viaje sigue en mi mente.

Al igual que una buena novela que perdura mucho después de la lectura de la última página, los recuerdos de este viaje todavía están en mi cabeza. Haciéndome preguntas. Nuevas ideas están zumbando en mi cabeza, algunos pensamientos son más claros.

En última instancia, el viaje de una manera debe ser sobre la reflexión y el rejuvenecimiento de derecho?

Demasiado a menudo, incluso cuando viajamos, estamos constantemente en un apuro. Necesidad de velocidad como en nuestro trabajo diario.

La próxima vez que viajes. Toma el camino largo. Desacelere. Presiona el botón de pausa.

Siempre pasan por lugares desconocidos.

Olvídate del paso del tiempo.

Tome la ruta lenta.

Tal vez el tren a Zagreb.

Un día

Así:

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