El proceso económico arruinó la imagen

Desde el director de la empresa con una villa en la noble ciudad de St. Tropez, en el sur de Francia, y un yate de lujo por valor de millones de dólares, hasta el prisionero en una celda pequeña y estéril. El caso de Thomas Middelhoff es profundo.

El ex gerente, de 61 años de edad, vive desde hace casi cinco meses en la cárcel de Essen, en una celda de 8,15 metros cuadrados. Según el Ministerio de Justicia de Renania del Norte-Westfalia, sólo equipado con armario, mesa, cama, estante, lavabo, WC.

Y también otras cosas iban cuesta abajo para Middelhoff a una velocidad impresionante. En primer lugar, el gerente, que una vez ganó millones de dólares, tuvo que declararse en quiebra privada a finales de marzo. El administrador de la insolvencia provisional Thorsten Fuest dijo que la petición de insolvencia reveló que Middelhoff se enfrentaba a los reclamos de “”al menos 50 acreedores””.

Vista de la prisión de Essen

Y probablemente también en lo que se refiere a la salud: el gerente, que antes siempre estaba bronceado y aparecía de forma dinámica, está en prisión, según sus abogados, enfermo de una enfermedad inmune y tuvo que ser trasladado al Hospital Universitario de Essen para recibir tratamiento.

Se dice que padece de Chilblain Lupus, una enfermedad autoinmune con hinchazón y bultos dolorosos, parecidos a los del fútbol americano, especialmente en manos y pies. También se dice que ha perdido más de diez kilogramos de peso.

El poder judicial incluso vio las primeras semanas de detención del director como una amenaza de suicidio. Middelhoff es después de todo una “”persona con experiencia en detención”” que siempre ha “”vivido en un mundo completamente diferente””, dijo el Ministerio de Justicia. En la JVA, por lo tanto, fue puesto bajo supervisión especial temporalmente desde “”oblutspflicht””.

Antes de unirse a Arcandor, uno de los hombres más influyentes del mundo

Hace sólo unos años, Middelhoff era considerado uno de los managers más influyentes y exitosos de Alemania. Como CEO de Bertelsmann, ganó miles de millones para el gigante de los medios de comunicación de Gütersloh, y luego ganó mucho dinero como banquero de inversión en Londres. Cuando se hizo cargo del presidente ejecutivo del destrozado grupo de grandes almacenes KarstadtQuelle, fue recibido como un salvador por los empleados.

Middelhoff con el modelo del pabellón de Bertelsmann para la Expo 2000 en Hannover

Pero la entrada del gerente en la empresa minorista, que más tarde pasó a llamarse Arcandor, marcó un punto de inflexión en su carrera. A pesar de los febriles esfuerzos, Middelhoff no pudo lograr una recuperación sostenida del gigante minorista. Finalmente tuvo que dejar el cargo de presidente ejecutivo a principios de 2009. Unos meses después, la empresa se declaró en bancarrota.

Y los procedimientos de insolvencia se convirtieron en una trampa. Fue el “”recuento de las judías”” de los administradores concursales lo que condujo al proceso de Essen, en el que Middelhoff fue condenado a tres años de prisión por malversación de fondos y evasión fiscal, dijo el juez Jörg Schmitt. En noviembre de 2014, Middelhoff fue detenido en la sala de audiencias por el peligro de fuga tras la sentencia.

El proceso económico arruinó la imagen

En público, la imagen del gerente se arruinó a más tardar después del juicio. Middelhoff se convirtió en el arquetipo del “”fallecido manager””, que sobrevoló el atasco de tráfico del Kamener Kreuz en un helicóptero mientras la preocupación que llevaba se dirigía hacia el abismo.

Olvidó lo que la esposa de Middelhoff, Cornelie, había dicho en el juicio sobre la alta carga de trabajo de su marido durante la era Arcandor:””Siempre ha trabajado, siempre, siempre, siempre”” Olvida también las pocas percepciones que había aportado a su vida privada: que era católico creyente, que siempre había tratado de dar forma a su vida según los valores y principios cristianos.