El papel de la vitamina D en la prevención del cáncer de ovario

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El cáncer de ovario puede surgir en los ovarios, órganos de forma ovalada que se encuentran en parejas en el sistema reproductivo femenino. Los estudios sugieren que la vitamina D juega un papel en la prevención y el tratamiento del carcinoma ovárico. En 2009, se diagnosticaron unos 21.550 casos y 14.600 mujeres murieron de cáncer de ovario en los Estados Unidos. El cáncer de ovario suele ser un cáncer de mujeres mayores de 60 años.

Dentro de los ovarios, se producen óvulos, junto con estrógeno y progesterona. El siguiente diagrama muestra la ubicación de los ovarios.

Localización de los ovarios y otros órganos reproductores femeninos.

Factores de riesgo y síntomas del cáncer de ovario

Varios factores incrementan el riesgo de cáncer ovárico:

  • Infertilidad
  • Endometriosis, en la cual las células del útero se encuentran fuera del útero, como en los ovarios, causando dolor y sangrado, especialmente durante la menstruación.
  • Suplementos de estrógeno posmenopáusico

Los factores que disminuyen el riesgo de cáncer de ovario incluyen el uso de anticonceptivos orales combinados de estrógeno/progesterona y anticoncepción por ligadura de trompas (ligadura de trompas de Falopio).

El cáncer de ovario está asociado con una serie de signos y síntomas, pero ninguno que sea específico del cáncer de ovario. Considere lo más importante:

  • Dolor de espalda
  • Distensión
  • Síntomas digestivos, incluyendo estreñimiento y falta de apetito
  • Una sensación de llenura temprana
  • Ciclos menstruales irregulares
  • Dolor en la pelvis o abdomen
  • Abdomen hinchado
  • Sangrado vaginal
  • Dolor abdominal bajo e impreciso

Diagnóstico y tratamiento del cáncer de ovario

El cáncer de ovario generalmente no se diagnostica en sus primeras etapas porque tiende a causar síntomas que no son específicos de la enfermedad. Cuando se sospecha de cáncer de ovario, un examen pélvico y una tomografía computarizada pueden diagnosticarlo. Un diagnóstico definitivo requiere una biopsia de la masa en el ovario.

El tratamiento del cáncer de ovario comienza con la extirpación quirúrgica del ovario y la trompa de Falopio. Si el cáncer se ha diseminado, se añade quimioterapia al tratamiento. La radioterapia generalmente no se utiliza porque los ovarios están localizados cerca de otros órganos vitales.

El pronóstico para el cáncer de ovario es malo porque el diagnóstico generalmente se hace tan tarde en la enfermedad. Las complicaciones que pueden ocurrir incluyen líquido en el abdomen, obstrucción intestinal y diseminación a otros órganos. La tasa de supervivencia a cinco años es de 45 por ciento.

El papel de la vitamina D en el cáncer de ovario

La evidencia de que la falta de vitamina D juega un papel en la aparición del cáncer de ovario es interesante; sin embargo, esta relación aún no es segura. La evidencia de que la vitamina D juega un papel en la prevención y el tratamiento del carcinoma ovárico incluye lo siguiente:

  • El calcitriol retarda el crecimiento y aumenta la apoptosis (muerte) de las células de cáncer de ovario cultivadas.
  • Los fármacos diseñados para actuar como el calcitriol inhiben el crecimiento del cáncer de ovario en modelos animales.
  • Los resultados de varios estudios más pequeños sugieren que los niveles más altos de 25-hidroxivitamina D podrían proteger contra el cáncer de ovario; sin embargo, un estudio reciente que combina varios estudios más pequeños muestra que esto podría estar limitado a las mujeres con sobrepeso.

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