El papel de la vitamina D en la detención del cáncer de mama

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Por Alan L. Rubin

El cáncer de mama es el cáncer más comúnmente diagnosticado en las mujeres en los Estados Unidos después del cáncer de piel. Algunos estudios muestran que evitar la deficiencia de vitamina D puede ayudar a limitar su riesgo de cáncer de mama. En 2009 se diagnosticaron alrededor de 250.000 nuevos casos de cáncer de mama, y alrededor de 40.000 muertes fueron causadas por cáncer de mama.

Factores de riesgo y síntomas del cáncer de mama

El cáncer de mama suele aparecer en los conductos de la mama que llevan la leche al pezón. Con menos frecuencia, comienza en los lóbulos de la mama donde se forma la leche.

Una serie de factores de riesgo pueden contribuir al cáncer de mama, más allá del género:

  • Obesidad
  • Falta de ejercicio
  • Aumento del consumo de alcohol
  • Suplementos de estrógeno en mujeres posmenopáusicas
  • Edad (ocurre más en mujeres mayores)
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de mama
  • Ausencia de embarazos y falta de lactancia materna
  • Anomalías de dos genes principales de susceptibilidad al cáncer de mama, BRCA 1 y 2 (estas anomalías son hereditarias)

Al igual que la mayoría de los cánceres, el cáncer de mama en sus primeras etapas no presenta ningún síntoma. A medida que el cáncer se agranda, se presentan los siguientes síntomas y signos:

  • Un bulto indoloro en el seno o la axila que es duro e irregular
  • Enrojecimiento, hoyuelos o arrugas en la piel de la mama
  • Secreción del pezón que puede ser sanguinolenta

Diagnóstico y tratamiento del cáncer de mama

El diagnóstico de cáncer de mama generalmente se hace con una biopsia con aguja fina de la masa sospechosa. Entonces el cáncer está en escena. Esto significa clasificar el cáncer de la siguiente manera:

  • El estadio 0 es premaligno. Las células cancerosas están presentes en el conducto pero no invaden el tejido circundante.
  • El cáncer en estadio 1 tiene células cancerosas que invaden el tejido normal cercano.
  • El cáncer en estadio 2 ha invadido los ganglios linfáticos o no mide más de 5 centímetros.
  • El cáncer en estadio 3 se ha diseminado más allá de los ganglios linfáticos debajo del brazo.
  • El estadio 4 se ha diseminado a otros órganos, con mayor frecuencia a los pulmones, el hígado, los huesos o el cerebro. Sólo la etapa 4 se considera incurable.

El tratamiento generalmente comienza con cirugía y depende del tamaño y la diseminación del cáncer (es decir, el estadio del cáncer). Después de la cirugía, el paciente generalmente se somete a radioterapia y/o quimioterapia para destruir cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado después de extirpar el tumor. Algunos cánceres crecen en respuesta al estrógeno; cuando ese es el caso, se administran agentes que bloquean la acción del estrógeno.

El pronóstico para la recuperación del cáncer de mama no es tan bueno para las mujeres jóvenes porque los cánceres que desarrollan tienden a ser más agresivos. Como grupo, las mujeres negras tienen más probabilidades de morir de cáncer de mama que las mujeres blancas. Esto se relaciona con menores ingresos y menor probabilidad de cobertura de seguro, lo que reduce la detección del cáncer de mama y causa menos cuidados intensivos después del diagnóstico.

El papel de la vitamina D en el cáncer de mama

Existen varios estudios de células y animales que muestran que el calcitriol afecta las células de la mama y limita el crecimiento de las células cancerosas. También hay algunas asociaciones interesantes entre la ingesta de vitamina D o de 25-hidroxivitamina D en suero y la salud de los senos. Considere algunos de los hallazgos más importantes:

  • El calcitriol disminuye la proliferación de células mamarias anormales en cultivos celulares y bloquea las acciones del estrógeno que tienden a producir células cancerosas.
  • Los ratones que no tienen el gen del receptor de la vitamina D tienen un desarrollo anormal de la mama y desarrollan cáncer de mama más severo.
  • Los medicamentos desarrollados para funcionar como el calcitriol pueden reducir el desarrollo del cáncer de mama en modelos animales al retardar el crecimiento de las células tumorales y bloquear su capacidad de diseminación.
  • El cáncer de mama ocurre con menos frecuencia en áreas con más luz solar.
  • Las mujeres con un consumo muy bajo de vitamina D (menos de 200 UI al día) son más propensas a hacerse mamografías que indican un mayor riesgo de cáncer de mama.
  • Varios estudios sugieren que las mujeres con niveles altos de vitamina D en la sangre 25(OH) son menos propensas a desarrollar cáncer de mama.
  • El alto consumo de vitamina D reduce el dolor asociado con el tratamiento del cáncer de mama mediante una clase de fármacos llamados inhibidores de la aromatasa.

Aunque faltan pruebas que sugieran que tomar cantidades más altas de vitamina D prevendrá el cáncer de seno, estos estudios apuntan a un beneficio claro de evitar la deficiencia de vitamina D si usted quiere limitar su riesgo de cáncer de seno. Para las mujeres, esto constituye dos buenas razones para obtener suficiente vitamina D: mejores huesos y menor riesgo de cáncer de mama.

Un plan sensato es ayudar a prevenir la aparición de cáncer de mama manteniendo niveles saludables de 25(OH) de vitamina D durante toda la vida.