El papel de la vitamina D en la artritis reumatoide

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Por Alan L. Rubin

La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad autoinmune que afecta las articulaciones sinoviales entre los huesos. La ingesta de vitamina D puede modular la AR, ya que el calcitriol modula el sistema inmunitario adaptativo. Como todas las enfermedades autoinmunes, la artritis reumatoide es causada por el sistema inmunitario adaptativo.

La AR puede afectar las principales articulaciones sinoviales del cuerpo:

  • Articulaciones de los codos
  • Articulaciones de los dedos de las manos y de los pies
  • Articulaciones de la cadera
  • Articulaciones de rodilla
  • Articulaciones del hombro
  • Articulaciones de la muñeca

Las articulaciones sinoviales están rodeadas por una cápsula articular. El revestimiento interno de la cápsula articular está hecho de tejido llamado sinovio, que segrega líquido sinovial en la cavidad sinovial para proporcionar un movimiento suave de la articulación. La siguiente figura muestra una articulación sinovial típica.

Una articulación sinovial sana.

En la AR, el sistema inmunitario ataca el tejido sinovial, que deja de producir el líquido sinovial. Sin líquido sinovial, las articulaciones no se mueven suavemente. Es como quitar el aceite del motor de un coche – se obtiene mucha fricción sin el aceite.

En la AR, las articulaciones se calientan, se hinchan y se vuelven sensibles. Con el tiempo también se vuelven rígidos y no se mueven bien. A medida que la enfermedad empeora, las articulaciones pierden su movimiento y se deforman. La siguiente figura muestra una articulación sinovial afectada por la artritis reumatoide.

Una articulación sinovial con inflamación en la membrana sinovial.

Signos y síntomas de la artritis reumatoide

La AR afecta a las mujeres en una proporción de tres a cinco veces mayor que la de los hombres. Afecta principalmente a las articulaciones, pero también tiene signos y síntomas que afectan a todo el cuerpo.

Los principales signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Inflamación de las articulaciones causada por citoquinas producidas por células T con hinchazón, calor y sensibilidad que generalmente (pero no necesariamente) es simétrica.
  • Inflamación de los pulmones, el tejido que rodea el corazón (llamado pericardio), el tejido que rodea los pulmones (llamado pleura) y la parte blanca del ojo (llamada esclerótica)
  • Destrucción del cartílago, las superficies lisas que permiten el movimiento sin obstáculos de la articulación, lo que conduce a la deformación de la articulación y a la pérdida de movilidad de la misma.
  • Lesiones nodulares debajo de la piel, llamadas nódulos reumatoides
  • Aumento de la susceptibilidad a ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares
  • Pérdida de hueso cerca de la articulación inflamada (las citoquinas estimulan la pérdida ósea al activar los osteoclastos)

Los síntomas constitucionales incluyen los siguientes:

  • Cansancio
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Fiebre baja
  • Rigidez matutina

El diagnóstico consiste en un análisis de sangre para detectar una proteína llamada factor reumatoide. Esta prueba no es perfecta: el 15 por ciento de los pacientes que tienen la enfermedad podrían no tener factor reumatoide en la sangre, mientras que el 10 por ciento de la población normal podría tenerlo allí. Se están desarrollando nuevas pruebas. Los médicos utilizan una multitud de fármacos antiinflamatorios y de otro tipo para la AR, con resultados variables.

Vitamina D y artritis reumatoide

Varios hallazgos han relacionado la vitamina D con la artritis reumatoide. Entre los hallazgos más importantes se encuentran los siguientes:

  • Los pacientes con AR con niveles séricos de 25-hidroxivitamina D inferiores a 20 ng/ml[50 nmol/L] tienen articulaciones más sensibles y más pruebas de inflamación en comparación con las personas con niveles séricos más altos.
  • Entre 29,368 mujeres a las que se les dio seguimiento durante 11 años, las que tomaron más de 400 UI de vitamina D como suplemento cada día tuvieron un menor riesgo de desarrollar AR.

  • La insuficiencia de vitamina D (suero 25OH D de menos de 15 ng/ml[37.5 nmol/L]) es común en afroamericanos con AR de reciente aparición.
  • * El tratamiento con un fármaco similar al calcitriol redujo la inflamación articular y redujo la AR en ratas.

Ninguno de los estudios hasta ahora son ensayos controlados aleatorios, pero esos tipos de estudios están en marcha. Como resultado, no existe consenso sobre la dosis de vitamina D que puede proteger a una persona de la AR o que puede disminuir los efectos de la enfermedad en un paciente ya afectado. Sin embargo, con base en lo que se conoce hasta ahora, obtener un nivel en sangre de hasta 20 ng/ml[50 nmol/L] simplemente tiene sentido para proteger contra esta enfermedad.

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