El otoño en París es bueno para el alma.

Otoño en París. Es extraño escribir sobre París después de todos estos meses. Sin embargo, aquí estoy en la cúspide del verano recordando mi viaje del otoño pasado. A veces se necesita tiempo para tener una perspectiva de las cosas.

En realidad. Miento un poco. Visité París durante las brasas moribundas del otoño. Era la segunda semana de noviembre. Las calles de París eran de un rojo húmedo y triste. Resbaladizo como el infierno, gracias a las capas de hojas muertas de otoño. Había pasado una semana desde los ataques.

París parecía un poco más tranquilo de lo normal. Incluso para los malhumorados parisinos, los encontré bastante sombríos en mis breves conversaciones con ellos en los cafés o en el espacio de coworking desde el que había estado trabajando. La ciudad del amor estaba de luto. Además, había llovido bastante durante una semana consecutiva desde que llegué. Mi corazón se hundió cuando revisé el pronóstico del tiempo. No había pensado realmente en cómo sería el clima en noviembre. Había sido un año largo y ajetreado de viajes. Dados todos los felices recuerdos que tengo de París de los viajes pasados, al principio me pareció algo obvio. Una cálida manta para cubrir mi confusa y peluda alma. Además de un pequeño salto en el Eurostar desde Londres, donde había estado pasando unas semanas trabajando. Una cosa que había olvidado tener en cuenta es que la mayoría de esos viajes a París habían sido con mi ex, con quien me había separado apenas un mes antes. De hecho, no había visitado París solo desde que tenía 21 años.

Lo único que me hizo ser optimista fue mi elección de apartamento. Había encontrado un pequeño pero acogedor apartamento Airbnb en el distrito de Belleville, a un paso del Quai de Valmy. Por sólo 26 euros la noche, parecía una ganga. Podrías pagar fácilmente esa cantidad por alojarte en un dormitorio de un hostal en París. El piso era perfecto excepto por el hecho de que el wifi había dejado de funcionar. Una cosa es estar solo en una ciudad donde prácticamente no conoces a nadie. Otra cosa es estar solo en una ciudad y no tener wifi. Después de dejar el espacio de coworking, mis noches las pasé en la humilde soledad libre de wifi de mi Airbnb. Pasé mucho tiempo leyendo. Mucho tiempo cocinando la comida que me gustaba, lo que me dio un gran consuelo. Con todo el tiempo que paso en la carretera, suena extraño, pero tener una cocina para cocinar es un verdadero lujo para mí. Después de rellenar mi cara, normalmente me ponía a leer un libro en el sofá, con una copa de vino en la mano, mientras oía las gotas de lluvia caer sobre la ventana. La mayoría de las veces me despertaba en medio de la noche, con un dolor en el cuello por haberme caído durmiendo en el sofá en un ángulo incómodo.

En la rara mañana en que no llovía, tomaba un café en la terraza de la Fontaine de Belleville. El café aquí es encantador y además sirvieron una malvada baguette jambon-beurre. Incluso si fuera por 2 semanas, me alegraría mucho de la sencilla rutina casi diaria de ir a este café y tener unos momentos para mí mismo. Observando el flujo y reflujo de los locales que pasan.

Artesanía de Café

En algún momento me alejaría de este feliz flujo de la nada y acechando a los lugareños… y me dirigiría a mi café de coworking preferido en París, Café Craft. La mayoría de los espacios de coworking en París funcionan con tarifa por hora o por día. Inicialmente probé Coworkshop en el futuro, donde por 5€ la hora se consigue té o café y cereales gratuitos sin límite. Al final preferí Cafe Craft al lado, donde pagas 4€ la hora y dependiendo del tiempo que te quedes, puedes usar el dinero que gastes como crédito en comida y bebida. El café aquí es fabuloso, tostado por Lomi. También ofrecieron tanto café espresso como café colado a mano con el V60. El personal fue muy amable y siempre me saludó con un saludo y hola. A veces las conversaciones más simples y humanas son las que se necesitan para pasar un día.

El espacio estaba en el lado pequeño, si es que quería detectar algún fallo. Por lo demás, el lugar era estupendo, aunque caro.

Después de una semana de ponerse al día con el trabajo y los interminables días de lluvia, un buen martes llegó un raro día de sol. Me las había arreglado para ponerme al día con parte de mi trabajo, así que decidí darme un capricho. Tómate el día libre y aprovecha el buen tiempo.

Así que allí estaba yo, en una fría y clara mañana de noviembre, caminando por los Campos Elíseos hacia el majestuoso Arco del Triunfo. A las 8 de la mañana, el emblemático lugar está felizmente desprovisto de turistas. De repente, siento que hay un millón de dólares ahí de pie con todo este hito para mí prácticamente. Un manantial a mi paso, camino por el distrito 16.

Llego a un puente que cruza el Sena. De repente, de pie en el puente, se me abre una gloriosa y amplia extensión de azul. Ahí estaba ella. El imponente y hermoso Eiffel brillando bajo el sol. Empecé a sentir esa sensación cálida y confusa que sientes esparcida por tu cuerpo cuando sabes que todo en tu vida de repente tiene algún sentido. De repente, la ciudad había abierto los brazos de par en par para finalmente abrazarme. Recibí su abrazo silenciosamente con asombro silencioso. La gente que pasa por los barcos del canal me saluda con un regocijo salvaje y abandonado. Le devuelvo el saludo.

Camino por las calles donde la Torre Eiffel no deja de mirarme entre cortinas azules. Sigo caminando derecho sin saber adónde me dirigía. Luego me encuentro en el glorioso Parc du Champ De Mars. A través de las ramas casi desnudas tengo otra vista muy clara de la Torre Eiffel.

Luego le doy la espalda a Lady Eiffel y camino por este increíblemente hermoso gran bulevar de árboles. Mientras camino por esta alfombra dorada de hojas caídas, la luz del otoño brilla a través de las ramas desnudas. Las parejas pasan, mano a mano. Definitivamente hay algo en París que derrite el corazón.

Sigo caminando y pronto me encuentro en los magníficos alrededores de Les Invalides. Admiro la gran cúpula de la iglesia inspirada en la Basílica de San Pedro de Roma. La capilla es el lugar de descanso de Napoleón Bonaparte.

Sigo caminando sin rumbo, dejando que mi instinto me guíe. Paso junto a la gloriosa Elise Saint François Xavier.

Paso por el 110 de la Rue du Bac y veo una placa en la pared que dice que el pintor estadounidense James McNeill Whistler vivió en la planta baja de esta casa de 1892 a 1901. Una de las alegrías de caminar por las calles de París es descubrir estas pequeñas placas escondidas y descubrir las historias que hay detrás de ellas.

Son casi las 10 de la mañana y tengo un poco de hambre. Decido ir a la clásica panadería parisina, Secco. La fachada de la tienda, pintada de rosa brillante, le lleva a este maravilloso templo de la bondad recién horneada, donde podrá probar panes, postres, pizza, quiches, ensaladas y sándwiches.

Hotel d’Angleterre

Fortificada con unos deliciosos croissants de mantequilla, mi próxima parada en mi paseo sin rumbo es una de las antiguas favoritas: Hôtel d’Angleterre, 44 rue Jacob. En diciembre de 1921 Ernest Hemingway y Hadley pasaron su primera noche en París en el hotel de la habitación 14.

Pronto me encuentro en Saint-Germain-des-Prés, el barrio de la orilla izquierda de París. Los cafés de las aceras están repletos de parisinos que beben noisettes o tal vez un poco de ruido, empapándose de la suave luz del sol de la tarde.

Café Flore

Cafe Flore, el lugar favorito de los intelectuales Sartre y Simone De Beauvoir, está a punto de estallar, como de costumbre. Paso por delante de algunos de los cafés de la acera y siento la necesidad de tomar una silla en uno de ellos. Aún así, mis pies cansados me instan a seguir adelante, así que después de una breve pausa, sigo caminando.

Pasando por delante de una alegre marca de bronce frente a la Abadía de Saint-Germain-des-Prés (lugar de enterramiento del filósofo René Descartes), me encuentro en las antiguas calles de la Rue de l’Abbaye y Passage Petite Boucherie.

El edificio rosa me llama la atención brevemente.

Finalmente llego a una de mis librerías favoritas en el mundo, Shakespeare and Company. Me saluda la inusual vista de una enorme cola fuera de la librería. Otro síntoma del hacinamiento de los turistas en París. Me apaciguo entre la multitud y subo por la estrecha y crujiente escalera hasta el segundo piso.

Vengo aquí por muchas cosas. Una de ellas es la vista. Para mí, la vista desde las ventanas del segundo piso del Sena y de la catedral sigue siendo una de las vistas más emblemáticas de la ciudad. El piano sigue ahí. Un tipo se sienta y trata de tocar una melodía. El piano está horriblemente desafinado.

Nunca afinan el piano. Les he dicho tantas veces que arreglen esto. Se preocupan más por vender libros y beneficios que por preservar el alma de este lugar”, despotrica con voz de avispa y luego se aleja dejando el piano, triste y solitario.

Momentos como este que elevan a París por encima de lo normal. Camino por el Sena tragado por la penumbra otoñal cada vez más profunda con una sonrisa en la cara. Días como este, son definitivamente uno para los libros de historia.

Las hojas muertas del otoño de ese año descansaban pesadamente sobre un lecho tormentoso de lágrimas y sangre. Sin embargo, excavando profundamente bajo las hojas, estaba claro que todavía había algunos brotes verdes y signos de vida. París es un alma valiente y enérgica. Volver a París personalmente fue una reafirmación de la vida. Pensé que había cometido un gran error al volver. La verdad es que me entristeció irme al final de esa quincena en París, justo cuando el viento se puso helado y se podía sentir que el invierno estaba en el aire.

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