El impacto duradero de esa escena en Last Tango en París

Marlon Brando y Maria Schneider en Last Tango en París. Foto, Canadian Press.

Si usted es un consumidor típico de los medios de comunicación, ya sea Facebook y Twitter o la televisión y las películas, lo más probable es que haya notado que el tema de la violación aparece en su feed o en la alineación de atracones de los domingos por la noche. Ya sea que se trate de la actriz Gabrielle Union en las acusaciones contra su directora de Birth of a Nation, Nate Parker, o de la historia de Jessica Jones sobre su secuestro y violación, hemos comenzado a hablar de la violencia sexual contra las mujeres con más frecuencia y con más franqueza.

El objetivo, en la mayoría de los casos, es bueno: conciencia, cambio, progreso. Pero más discusión también viene con más trampas. Una de estas trampas fue revelada en la reciente cobertura de una entrevista a partir de 2013 con el director de Last Tango en París, Bernardo Bertolucci. Se trataba de la llamada “escena de la mantequilla”, uno de los momentos más famosos de la película erótica de 1972.

Si no te es familiar, no hay forma de decirlo con delicadeza: Marlon Brando, que interpreta a una viuda americana que tiene una aventura con una francesa mucho más joven, interpretada por Maria Schneider, la viola analmente usando una barra de mantequilla como lubricante.

En la entrevista, Bertolucci admite que Schneider nunca consintió en hacer la escena de la violación. Dijo que a él y a Brando se les ocurrió la idea en el desayuno de la mañana en que la filmaron: “Había una baguette, había mantequilla y nos miramos y, sin decir nada, sabíamos lo que queríamos.” En cuestión de horas, la historia circulaba en los medios de comunicación social, a menudo acompañada de la inquietante imagen de Brando acorralando a Schneider mientras llora.

Para que quede claro, no hubo una penetración real, pero Schneider fue violada de todos modos – la escena fue planeada y ejecutada sin su consentimiento. Bertolucci dijo que había razones para mantener a Schneider en la oscuridad. Quería que reaccionara “como una niña, no como una actriz”, dijo, explicando que “quería que sintiera -no que actuara- la rabia y la humillación”.

Su plan funcionó. Treinta y cinco años después, Schneider dijo a la prensa: “Durante la escena, aunque lo que Marlon hacía no era real, yo lloraba lágrimas de verdad”, y añadió que sólo se enteró de la escena de la violación justo antes del rodaje. “Me sentí humillada y, para ser sincera, me sentí un poco violada, tanto por Marlon como por Bertolucci. Después de la escena, Marlon no me consoló ni se disculpó”.

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Bertolucci ha dicho que no se arrepiente de la escena, pero admite que había sido “horrible” con Schneider. Hay muchas cosas horribles en esta cuenta: La actitud arrogante de Bertolucci, por ejemplo, y la diferencia de edad y poder entre Schneider, que era un desconocido de 19 años en el momento del tiroteo, y Brando, la leyenda de Hollywood de 48 años que conspiró con su director -otro hombre poderoso y mayor- a sus espaldas.

La elección de muchos medios de comunicación, como Variety y Yahoo Movies, para mostrar la imagen de la humillación de Schneider, se siente como una violación más de la actriz, que murió en 2011 y no puede responder a nada de esto. Puede haber un valor noticioso legítimo y un bien social en la divulgación pública de imágenes de una agresión, cuando ésta expone un delito o llama la atención sobre algún tipo de abuso sistémico. En este caso, sin embargo, la inclusión de la imagen parecía reflejar un deseo opuesto de condenar a Bertolucci y Brando y de excitar al público con la notoria escena. La película, después de todo, no es difícil de encontrar – ¿por qué no dejar que aquellos que quieren buscarla?

Desde entonces, Bertolucci ha publicado una declaración en la que afirma que sus comentarios de 2013 han sido malinterpretados y que la escena de la violación estaba en el guión: sólo incluía la mantequilla como un accesorio que sorprendió a Schneider. Pero incluso si lo que ocurrió no fue técnicamente una violación, Bertolucci sigue justificando la humillación sexual y la explotación de Schneider como “arte” – estaba bien hacerle daño por el bien del entretenimiento.

El último tango en París puede haber sido rodado hace más de 40 años, pero los ecos de este tipo de violación como arte resuenan en la cultura actual, aunque sin la violación real. Dramas de prestigio como Jessica Jones, Game of Thrones y Westworld muestran mucha violencia sexual gráfica, por no hablar de los cuerpos desnudos, en su mayoría mujeres, a menudo en papeles no hablados y a menudo simplemente como telones de fondo sexys.

Thandie Newton en Westworld. Foto, HBO.

Como dijo una escritora de televisión en una historia de Variety sobre la violencia sexual en la televisión: “Para los actores masculinos, la agresión sexual es siempre el camino a seguir cuando se busca un”trasfondo traumático” para un personaje femenino. Puedes usarlo como una razón para cualquier cosa que ella pueda hacer. Ella es’bienes dañados’, física, emocional y mentalmente, y creo que es un mal, mal mensaje para enviar a las mujeres que han sido agredidas sexualmente”.

Dicho esto, Evan Rachel Wood, que protagoniza Westworld y recientemente habló de ser una sobreviviente de violación, ha defendido su programa. “No me gusta la violencia gratuita contra las mujeres en absoluto”, dijo, “pero la forma en que se está utilizando[en la serie] es en gran medida un comentario y una mirada a nuestra humanidad y por qué encontramos estas cosas entretenidas”.

Sin embargo, puede ser difícil diferenciar entre presentar la violación como una forma de abordar la violencia contra las mujeres y presentar la violación como un entretenimiento. Es aún más difícil en los espectáculos de escurridiza producción como Game of Thrones y Westworld, donde el horror de la violencia es a menudo atenuado por la elegancia de los espectáculos.

La forma en que la violencia sexual se retrata en el cine y la televisión y se cubre en los medios de comunicación es muy importante, desde el lenguaje utilizado para describir a las víctimas hasta las imágenes utilizadas para ilustrar las historias, pasando por la persona cuyo punto de vista está en el centro de una escena de violencia (¿es el de la víctima o el del agresor?). Al final, ¿la audiencia fue desafiada y conmovida, y se quedó con una mayor comprensión de la agresión sexual? ¿O fue la violencia sexual meramente una trama, o una emoción excitante, o una reiteración de mitos dañinos sobre la violación (como, por ejemplo, que las mujeres “lo están pidiendo”)?

La parte más triste de la experiencia de Schneider es que Last Tango en París le quitó tanto y le dejó tan poco. Brando y Bertolucci fueron nominados para los Oscars; fue pasada por alto, y después, aunque Brando y Bertolucci fueron aclamados como artistas serios, fue encasillada como una gatita sexual. Luchó contra la depresión, la adicción e incluso el intento de suicidio. Pasó a hacer otras películas, pero siempre fue definida por Last Tango in Paris. En todos esos papeles posteriores, sin embargo, se negó a rodar más escenas de desnudos.

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