El impacto de la economía en el cuidado de los niños

A primera vista, parece que los educadores no tienen ninguna relación entre su trabajo y la economía. ¡Pero esto está mal! Por un lado, desde hace varios años existe una “política económica” de cuidado de niños. Por otra parte, el actual desarrollo económico no está exento de repercusiones en las guarderías y en las familias de los niños que allí viven.

La política económica del cuidado de los niños

Esta evolución se inició con estudios científicos que calculan los costes en que incurre la empresa cuando un empleado toma una licencia parental tras el nacimiento de un hijo. Estos son relativamente pequeños si la joven madre sólo permanece en su trabajo durante unos meses y los colegas pueden hacerse cargo de su trabajo. Sin embargo, si persiste durante varios años, los altos costos surgen de la búsqueda de un reemplazo, su incorporación y la reducción esperada de la producción durante este tiempo. Según un estudio de Prognos AG, los “costes de sustitución” de un trabajo en la categoría de ingresos altos pueden ascender a más de 43.000 euros (Ministerio Federal de la Familia, la Tercera Edad, la Mujer y la Juventud 2005). Cuando la madre regresa a su trabajo, sus calificaciones están desfasadas y la compañía tiene que pagar por su nuevo entrenamiento y calificación adicional.

Dado que las cualificaciones de las madres jóvenes son hoy en día mucho más altas de lo que solían ser -las mujeres están incluso sobrerrepresentadas en las escuelas secundarias y universidades y, en promedio, obtienen mejores calificaciones que los hombres de la misma edad-, los mencionados costes de sustitución e inducción han aumentado considerablemente en los últimos años para las empresas. Además, el descenso de la tasa de natalidad y la consiguiente disminución del número de trabajadores jóvenes obliga a la economía a buscar el potencial no explotado, y lo ha encontrado en las madres jóvenes que no están empleadas a tiempo parcial o sólo lo están a tiempo parcial. Dado que según las encuestas (por ejemplo, Institut für Demoskopie Allensbach 2008) la mayoría de las madres desean trabajar (a tiempo completo) a la mayoría de las madres les gustaría trabajar, sólo habría que crear las condiciones marco apropiadas…..

Desde hace cinco o seis años, la economía exige que se amplíe la prestación de servicios de guardería: por una parte, se debería cuidar a más niños menores de tres años y, por otra, se deberían ampliar los períodos de atención. De este modo, podría aprovecharse la reserva del mercado laboral de las madres jóvenes y reducirse los costes del permiso parental.

Después de que los políticos ya hayan decidido la ampliación de las guarderías infantiles para niños menores de tres años y de que un tercio de estos niños vayan a ser acogidos antes de 2013, la presión sobre los políticos para que los horarios de apertura sean más flexibles sólo se está incrementando por parte de la industria. Se ha criticado que las autoridades locales y las organizaciones sin ánimo de lucro sigan ignorando en gran medida el hecho de que cada vez más padres -especialmente madres jóvenes- se ven obligados a trabajar por la noche o los fines de semana. El 06.11.2008, la Asociación de Cámaras de Industria y Comercio alemanas presentó el segundo “Kita-Check”, en el que se incluyeron las respuestas de más de 6.700 jardines de infancia. El DIHK encontró que había una “necesidad urgente de acción”, porque el 96 por ciento de las guarderías cerraron durante la semana después de las 6 p. m., el 99 por ciento cerraron los sábados y la mayoría reportó largos tiempos de cierre durante los días festivos. Entre otras cosas, el DIHK exigió que se abolieran los horarios generales de cierre los sábados y festivos sin una oferta sustitutiva. También se deberían tener más en cuenta los deseos de los padres con respecto a los períodos de cuidado individual.

Según el DIHJ, sólo un pequeño número de guarderías en las empresas o con una institución comercial privada satisfaría actualmente las necesidades de los padres trabajadores. Dado que la nueva Ley de manutención de los hijos (KiföG) del Gobierno federal permitirá al Gobierno federal prestar apoyo público a estas instituciones de la misma manera que las gestionadas por autoridades locales u organizaciones independientes, su número aumentará en los próximos años. Esto aumentará la presión sobre los equipos de control para adaptar sus horarios de apertura a la demanda.

Por lo tanto, en los próximos años, los educadores tendrán que ocuparse cada vez más de los bebés, los niños de un año y los de dos años, por una parte, y cada vez con más frecuencia a tiempo completo. Los especialistas alemanes occidentales, en particular, no están familiarizados con esto, ya que en su formación apenas se ha tenido en cuenta el cuidado, la educación y la formación de los niños menores de tres años. Pero también en Alemania Oriental ya no se forman más maestros de guardería; el número de especialistas cualificados disminuye cada vez más. Por otra parte, debido a la mayor duración de las horas de apertura, los educadores tendrán que trabajar cada vez más por turnos y estarán cada vez más a menudo solos en sus grupos si sólo hay unos pocos hijos presentes y, por lo tanto, no se puede financiar a un segundo empleado.

El niño individual ya no será cuidado por sólo dos personas durante el período de cuidado flexible, sino por varias personas. Es probable que esto haga más difícil establecer vínculos o relaciones estrechas, pero también captar, evaluar y documentar su desarrollo. Además, no es fácil para el niño mantener amistades porque la composición de su grupo cambia constantemente durante la semana. Esto último también tiene implicaciones para el trabajo pedagógico: ¿Cuándo deberían los educadores, por ejemplo, hacer ofertas educativas en tal grupo? ¿Cómo pueden llevar a cabo proyectos o tratar temas mensuales cuando los niños van y vienen a diferentes horas durante el día? ¿Cuándo deben programar sus comidas y períodos de descanso?

Hace tres o cuatro años, se añadió otro motivo para la política económica de los servicios de guardería: la globalización, la creciente competencia en los mercados mundiales y el desarrollo de una sociedad basada en los servicios y el conocimiento exigen un número cada vez mayor de titulados universitarios y escolares altamente cualificados, pero el número de estos titulados tenderá a estancarse o disminuir en los próximos años debido a la disminución de las tasas de natalidad. Los jóvenes ingenieros y científicos ya han desaparecido, por ejemplo.

Por lo tanto, la economía exige una educación preescolar más intensiva para que los niños puedan adquirir las competencias clave pertinentes lo antes posible. En particular, las guarderías deberían impartir más educación matemática, científica y técnica y alfabetización, esferas de educación que tradicionalmente han tenido poca importancia para los educadores. Las asociaciones empresariales, empresas y fundaciones apoyan este desarrollo, por ejemplo, a través de programas como “Schlaumäuse” o “KidSmart”, mediante kits de investigación para guarderías infantiles y proporcionando orientación.

Sin embargo, debido a la evolución demográfica, también habrá menos alumnos que abandonen los estudios para acceder a la formación profesional. La economía deplora el hecho de que muchos jóvenes abandonen la escuela secundaria sin título o con tan poca competencia que no pueden o apenas son capaces de completar su formación. En este grupo, los jóvenes y adolescentes de origen inmigrante están sobrerrepresentados. Muchos de ellos no llegaron con el pobre dominio del idioma alemán en el aula – a pesar de la inteligencia y aptitud media.

Dado que los niños de origen inmigrante tienen una proporción cada vez mayor de alumnos debido al desarrollo demográfico y están adquiriendo cada vez más importancia para la economía como reserva del mercado de trabajo, ahora es preciso promoverlos más intensamente. Y debido a que su desventaja se debe principalmente a la falta de conocimientos del idioma alemán, las guarderías infantiles llevan varios años siendo demandadas: los profesores deben realizar pruebas especiales de idiomas y programas de apoyo lingüístico.

Sin embargo, entre los que abandonan la escuela secundaria inferior sin haber obtenido ningún grado o con un bajo nivel de escolaridad se encuentran también muchos niños alemanes de familias con un bajo nivel educativo, de zonas socialmente desfavorecidas, de familias pobres o con padres que llevan mucho tiempo en el paro. Se culpa a los padres por su pobre desempeño, especialmente a aquellos padres que desde una edad temprana no hubieran promovido su desarrollo, que dejaban que disminuyeran la curiosidad, la motivación para aprender y desempeñarse, a quienes no les importaban sus deberes, etc. Esta reserva del mercado laboral sólo podría aprovecharse a medio plazo si los niños se vieran privados de la influencia negativa de su entorno lo antes posible. Deberían ser atendidos en guarderías infantiles a los dos años de edad, o a más tardar a los tres años de edad (todo el día), ya que allí sólo recibirían una educación y educación adecuadas. A través de la “educación compensatoria” deben ser apoyados tan intensamente por los educadores que tengan las mismas oportunidades educativas que los niños de clase media en la escuela. La investigación ha demostrado que los déficits que surgieron en la primera infancia difícilmente pueden compensarse más adelante (y si es así, sólo a un costo elevado). Por lo tanto, es importante prevenir su desarrollo.

Así que la economía ha gastado el lema:”¡Ningún niño debe perderse!”. Esto se aplica no sólo a los niños desfavorecidos, sino también a los niños superdotados. Formarán la futura élite que determinará si Alemania puede seguir prestando importantes servicios económicos, científicos, técnicos y culturales. Sin embargo, se ha encontrado que los grandes talentos son raramente identificados en los jardines de infancia y que son aún más raramente apoyados adecuadamente (por ejemplo, Stapf 2003). Por esta razón, durante algunos años se ha considerado cómo los niños pequeños con talentos especiales en el campo cognitivo, motor, musical o artístico pueden ser mejor identificados y apoyados por medidas de aceleración y enriquecimiento (por ejemplo, Dippelreiter 2003).

Efectos indirectos del desarrollo económico

Sin embargo, las guarderías infantiles no sólo se ven afectadas por las exigencias de la economía de contar con más guarderías para los niños menores de tres años, horarios de apertura más largos y flexibles, una educación preescolar más intensiva y un apoyo compensatorio para los niños de origen inmigrante o las familias sin educación, sino también por el actual desarrollo económico. A principios de 2009, por ejemplo, nos enfrentamos a una crisis económica que tal vez sea más grave que todas las recesiones de la historia de la República Federal de Alemania. También repercutirá en las familias y en los servicios de guardería.

Dado que el Gobierno federal y los Länder aportan actualmente cientos de miles de millones de euros para apoyar a los bancos y las empresas comerciales, así como paquetes de estímulo económico, y están en un alto nivel de endeudamiento, apenas habrá dinero disponible en la actualidad y en los próximos años (debido al alto nivel de servicio de la deuda) para mejorar las condiciones marco en el cuidado de los niños o para la liberación de los administradores. Por lo tanto, los educadores deben tratar de satisfacer las necesidades más elevadas con los mismos recursos en un futuro previsible. Además, el Gobierno federal, los Estados federados y los municipios buscarán aún más que antes soluciones “baratas”. Con la ampliación prevista de los servicios de guardería para niños menores de tres años, ya está previsto que se cree un tercio de las nuevas plazas en el sector de guarderías mucho más barato. Y probablemente se crearán muchos más lugares si se admite a niños menores de tres años en grupos de kindergarten, lo que también costará menos que construir guarderías o crear grupos de guarderías. En tiempos de presupuestos más ajustados, también es poco probable que las dos partes de la industria acuerden un salario más alto para los graduados con una licenciatura en educación de la primera infancia para trabajar en guarderías infantiles.

Incluso antes del inicio de la crisis económica, muchos padres (de clase media) temían perder sus empleos o caer socialmente (por ejemplo, según Merkle/Wippermann 2008). Quieren ofrecer a sus hijos las mejores oportunidades de desarrollo en la fase más temprana posible para que puedan satisfacer más adelante las crecientes expectativas de rendimiento de la sociedad mundial del conocimiento y obtener unos buenos ingresos. Además, estudios comparativos internacionales como IGLU y PISA tienen padres no asentados, según los cuales los estudiantes alemanes se desempeñan peor que sus pares en otros países. Al mismo tiempo, los medios de comunicación les proporcionaron nuevos conocimientos sobre la investigación cerebral, el aprendizaje y la psicología del desarrollo, según los cuales la infancia es crucial para su futura carrera escolar.

Como es probable que el temor al declive social de sus hijos aumente aún más como resultado de la recesión, los padres continuarán intensificando la presión que ya se ejerce sobre las guarderías para intensificar la educación temprana. Por encima de todo, es importante tener en cuenta aquellas áreas de la educación que -como ya se ha mencionado- son consideradas importantes por la industria: matemáticas, ciencias naturales, tecnología, lengua, alfabetización, etc. Los planes educativos, pero también los informes de los medios de comunicación sobre instituciones especiales modelo o sobre “ofertas inusuales” de guarderías individuales, muestran a los padres lo que pueden esperar de las guarderías infantiles.

Incluso más conscientemente que antes, los padres de clase media buscarán ahora guarderías que ofrezcan un programa educativo particularmente bueno – preferiblemente incluyendo educación bilingüe (por ejemplo, por hablantes nativos de países angloamericanos). Usted estará preparado para pagar contribuciones parentales más altas por esto. También evitarán cada vez más las guarderías con niños con antecedentes problemáticos. Así, la tendencia a ver a los niños “privilegiados” acumularse en una guardería y a los niños de familias pobres o pobres en otras instituciones continuará. Esta evolución es ya demostrable estadísticamente en el caso de los niños migrantes: en 2006, más de la mitad de las guarderías infantiles de todo el país (excluida Berlín) y más de las tres cuartas partes de los niños en el 3,4% de las instituciones tenían antecedentes migratorios (Forschungsverbund Deutsches Jugendinstitut/Universität Dortmund 2008).

Además, en tiempos de recesión, tanto los padres que ganan bien como los que ganan mal trabajarán más horas extras por temor a perder sus empleos. Más y más padres también estarán dispuestos a tomar una posición en un lugar más distante. Esto aumentará los tiempos de viaje, pero también el número de fines de semana. Como resultado, los padres trabajadores tendrán menos tiempo que hoy para cuidar a la pareja y criar a sus hijos. Por un lado, la alienación, el estrés y el conflicto harán que los matrimonios sean aún más inestables; por otro lado, la separación, el divorcio y la monoparentalidad serán más frecuentes. Por otra parte, las necesidades de cada vez más niños y niñas se descuidarán por falta de tiempo, incluso si crecen en una prosperidad relativa.

Proporcionar cuidado, cuidado, crianza y educación para los propios hijos con “tiempo en familia” cada vez menor y un estrés creciente en el trabajo lleva a los padres a sus límites – especialmente si tienen problemas adicionales con su pareja, no están seguros de la “correcta” crianza, si no tienen confianza o tienen poca confianza en su vida anterior. han tenido poca experiencia con bebés y niños pequeños, han cometido muchos errores y tienen que luchar con cargas adicionales como la discapacidad de un niño o la necesidad de cuidar a un abuelo. Otros padres están tan ocupados con sus propios problemas – pobreza, desempleo de larga duración, discriminación, adicción, etc. – que ya no tienen la fuerza para educar a sus hijos.

Por lo tanto, los educadores deben esperar que la proporción de niños con problemas psicológicos y trastornos del comportamiento en sus grupos aumente aún más. Dado que tratar con estos niños es particularmente difícil, el estrés y el estrés ocupacional continuarán aumentando. Los trabajadores cualificados tendrán que trabajar cada vez más en la educación curativa, asesorar a los padres y proporcionar asistencia de instituciones de intervención temprana, centros de asesoramiento educativo y otros servicios psicosociales.

Otras influencias políticas

Este artículo esbozó en primer lugar la política económica de los servicios de guardería. Las expectativas y deseos de la comunidad empresarial son “transmitidas”por los gobiernos estatales, los municipios y las organizaciones (asociaciones) a las guarderías infantiles. A menudo se ven reforzados por la política: por ejemplo, los políticos de las mujeres abogan por la igualdad entre mujeres y hombres en el lugar de trabajo, y esto sólo puede lograrse si las mujeres pueden seguir trabajando (a tiempo completo) después del nacimiento de un hijo. Los políticos familiares abogan por una mejor conciliación de la vida laboral y familiar, mientras que los responsables de la formulación de políticas educativas quieren mejorar el sistema educativo sobre la base de la presión pública generada por los estudios comparativos internacionales. Como resultado de ello, los políticos piden más guarderías para los niños menores de tres años, una ampliación y horarios de apertura más flexibles para las guarderías y una educación más intensiva de la primera infancia.

Por ejemplo, los políticos sociales no sólo quieren mejorar las oportunidades educativas de los niños con antecedentes migratorios o de familias socialmente desfavorecidas. También esperan que las guarderías integren a los hijos de inmigrantes en la sociedad y preparen a los niños alemanes para la vida en un país multicultural a través de la educación intercultural. Los educadores deberían ayudar a “garantizar que las personas reciban el mismo trato independientemente de su origen, color de piel, lengua u orientación religiosa o cultural” (Leisau 2008) y que se reconozcan sus características especiales. También deberían integrar a los niños discapacitados, no sólo porque así lo exigen sus padres y asociaciones, sino también porque es más barato que alojarlos en instalaciones especiales (grupos más pequeños, servicios de conductores, etc.).

Conclusión

Este artículo muestra que los educadores deben enfrentar muchos desafíos externos. Cada vez les resultará más difícil responder a las expectativas de los políticos y de la economía debido al empeoramiento de las condiciones de trabajo (por ejemplo, acogiendo a niños menores de tres años y a niños discapacitados sin apenas reducción del tamaño de los grupos, más niños con problemas de comportamiento, trabajo parental más intensivo, menos tiempo para disponer de los recursos, más trabajo administrativo, etc.) -además de los deseos de los padres y las necesidades de los niños……

Si los educadores no pueden cumplir satisfactoriamente su misión política, tendrán que soportar las consecuencias – y por eso, al final de este artículo, se cita una declaración del Consejo Federal de Fideicomisarios (2009):”A la vista de los debates políticos diarios y unilaterales sobre la política infantil y juvenil, que se orientan hacia la expansión cuantitativa y los costes, la política infantil y juvenil debe contrarrestar el riesgo de descuidar elementos cualitativos. Sin un debate ofensivo sobre los elementos cualitativos del desarrollo ulterior de las guarderías, se debe temer una dinámica de tal manera que, si no se alcanzan los “éxitos” previstos, la responsabilidad se personaliza y se atribuye de forma unilateral e injustificada a los empleados de las guarderías. La personalización posterior en la búsqueda de las causas de posibles fracasos, en los que la falta de competencia por parte del personal, su supuesta falta de compromiso, la excesiva rigidez en el mantenimiento de conceptos antiguos, etc., obstaculizarían el proceso de reforma del sistema de “guarderías”. Además de una expansión cuantitativa de las plazas en guarderías y guarderías, es necesario incluir una ofensiva de calidad, en la que se debe tener en cuenta la cualificación específica de las instalaciones y el personal existentes” (pág. 9).