El Impacto de Caminar en la Composición Corporal

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Por Erin Palinski-Wade

Caminar no sólo puede ayudarlo a perder peso, sino que también puede asegurarse de que pierda el tipo correcto de peso. Cambiar su dieta para perder peso sin añadir ningún ejercicio puede resultar en la pérdida de masa muscular así como de grasa. El músculo es lo que constituye la mayor parte de su metabolismo.

Así que si usted pierde músculo, quema menos calorías a lo largo del día. Usted puede alcanzar su peso objetivo, pero en realidad quemar menos calorías de las que quemaba antes de empezar a perder peso.

Para ver lo que esto podría significar para usted, eche un vistazo a la investigación realizada en personas mayores que siguen un programa de pérdida de peso. Un grupo de personas de la tercera edad se ejercitaron mientras hacían dieta, y otro grupo siguió sólo un programa de dieta. Aunque ambos grupos perdieron cantidades similares de peso, el grupo que no hizo ejercicio perdió tres veces más masa muscular.

Además, se encontró que el grupo de ejercicio aumentaba su capacidad de quemar grasa en el doble que los que no hacían ejercicio. Una pérdida de músculo como la que se encuentra en este estudio puede hacer muy difícil mantener el peso. Esta es una de las principales razones por las que añadir ejercicio, como caminar, es tan importante no sólo para perder peso, sino también para mantener esa pérdida de peso.

Uno de los tipos de grasa más peligrosos en su cuerpo es la grasa visceral, también conocida como grasa del vientre. Tener una cintura ancha es el principal criterio utilizado para determinar si usted tiene demasiada de esta grasa mortal. Tener exceso de grasa en el vientre no sólo daña la silueta de la ropa, sino que también puede aumentar el riesgo de padecer varias enfermedades. Por ejemplo, tener exceso de grasa en el vientre se ha asociado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes, demencia e incluso ciertos tipos de cáncer.

La dieta ciertamente puede ayudarle a deshacerse de esta grasa no deseada, pero el ejercicio, como caminar, le ayuda a perder este peso más rápidamente y a mantenerlo.

Para ver el impacto dramático que el caminar puede tener en la grasa del vientre, eche un vistazo a un estudio realizado en el Centro Médico Bautista de la Universidad de Wake Forest. Este estudio observó dos grupos de mujeres: un grupo que se alimentaba para perder peso sin caminar y un grupo que caminaba de una a dos millas sólo tres veces por semana. Aunque ambos grupos pudieron perder peso, el grupo que caminó unas cuantas veces por semana redujo sus células grasas del vientre en 18 por ciento en un periodo de cuatro meses.

¿Y qué pasó con el grupo que no caminaba? Sus células de grasa del vientre permanecieron sin cambios! Así que aunque el peso se redujo, la fuente más peligrosa de grasa corporal permaneció sin cambios sin caminar.

Incluso si usted no hace ningún cambio en su dieta, caminar puede ayudar a mejorar la composición de su cuerpo para mejor. Al caminar enérgicamente durante una hora al día sin cambiar los hábitos alimenticios, la investigación encontró una reducción de 20 por ciento en la grasa del vientre en un periodo de tres meses. Así que, independientemente de si está cambiando o no su dieta para perder peso, añadir el caminar a su rutina regular le ayuda a ganar músculo, a perder grasa abdominal y a perder esas pulgadas y libras obstinadas para siempre.