El gluten en los granos como alimento desencadenante del SII

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Por Carolyn Dean, L. Christine Wheeler

El gluten es una combinación de dos proteínas, la gliadina y la glutenina, que se encuentran en granos como el trigo, el centeno, la cebada y, en menor medida, la avena. Su naturaleza elástica y elástica ayuda a hacer que la masa de pan aumente, pero el gluten también da lugar a muchos síntomas de SII en personas que tienen una reacción autoinmune a esta proteína, que se convierte en veneno en sus sistemas.

La enfermedad celíaca es una afección genética que hace que el sistema inmunitario ataque el gluten en la dieta. Sin embargo, usted puede tener intolerancia al gluten o una alergia al gluten y no sufrir de enfermedad celíaca. Desafortunadamente, la enfermedad celíaca a menudo se denomina intolerancia al gluten, lo cual lleva a cierta confusión; tener el componente genético anormal es la clave para la enfermedad celíaca.

Afortunadamente, los síntomas de la intolerancia al gluten y la alergia no suelen ser tan graves como los de la enfermedad celíaca y suelen limitarse al tracto gastrointestinal.

De acuerdo con la NDDIC, la enfermedad celíaca afecta a personas en todas partes del mundo. Originalmente se pensaba que era una afección infantil poco común, pero ahora se identifica como un trastorno genético. Más de 2 millones de personas (1 de cada 133 personas) en los Estados Unidos tienen la enfermedad. La incidencia aumenta a 1 de cada 22 personas para aquellos que tienen un pariente de primer grado – un padre, hermano o hijo – diagnosticado con enfermedad celíaca.

El gluten desencadena una respuesta inmunitaria que aplana los dedos absorbentes, llamados vellosidades, en el intestino delgado en las personas que sufren de enfermedad celíaca. Las vellosidades aplastadas no pueden alcanzar y tomar los nutrientes de los alimentos. Con una absorción dificultosa, se puede desarrollar desnutrición y deficiencias vitamínicas. A continuación se presenta una lista de algunas otras implicaciones serias de la enfermedad celíaca:

  • Pérdida de peso y desgaste muscular, lo cual puede ocurrir por la mala absorción de proteínas, grasas e incluso carbohidratos.
  • Anemia y fatiga como resultado de la absorción inadecuada de hierro y vitamina B12
  • Edema (retención de líquidos) en la parte inferior de las piernas causado por deficiencia de proteínas
  • Síntomas nerviosos de hormigueo y entumecimiento como resultado de las deficiencias de B1 y B12
  • Calambres musculares debido a la deficiencia de magnesio
  • Un sarpullido con comezón debido a la deficiencia de vitamina B
  • Artritis y osteoporosis por deficiencias de magnesio y calcio

Los síntomas de la enfermedad celíaca, intolerancia al gluten y alergia al gluten son muy similares a los del SII. El dolor abdominal y la distensión abdominal, la diarrea y el estreñimiento son síntomas que se comparten mutuamente, pero el gas y las heces que limpian la casa con su olor y las heces flotantes, llenas de moco (con alto contenido de grasa) son únicos en la enfermedad celíaca.

Algunas personas pueden desarrollar síntomas aún más generalizados, como decoloración dental, dolor articular, ulceración bucal, hipoglucemia, hemorragia nasal, baja estatura, amenorrea (omisión del período menstrual), infertilidad, aborto espontáneo y convulsiones.

En la enfermedad celíaca, los síntomas más difíciles de conciliar son los cambios de comportamiento. En los niños, la gama de emociones puede ir desde la abstinencia total hasta los arrebatos violentos. Los adultos pueden experimentar depresión.

Incluso hace una década, se pensaba que la incidencia de la enfermedad celíaca era de 1 de cada 5.000 personas; ahora ha aumentado a 1 de cada 100. ¿Cómo puede suceder esto si la enfermedad celíaca es una condición genética? El gen celíaco proviene de uno o ambos padres. Si usted tiene dos genes defectuosos, uno de cada uno de sus padres, seguramente desarrollará enfermedad celíaca.

Algunos investigadores especulan que el aumento en el consumo de productos de gluten de trigo puede estar causando que la enfermedad celíaca se exprese en personas que sólo tienen un gen defectuoso, lo que explica el aumento en la incidencia de esta afección.

Coma sin gluten

Además de salvado de trigo y germen, harina de sémola y cuscús, entre otros, puede sorprenderse al descubrir que productos alimenticios como los aglutinantes y rellenos que se encuentran comúnmente en la carne procesada, la salsa de soja, la malta que se encuentra en la cerveza, el café y la mezcla de cacao, el queso blando, el regaliz y las pastillas para la tos contienen gluten.

Puede que no sea muy difícil cortar algunos o todos los artículos, pero ¿qué granos puede consumir en una dieta libre de gluten? Las muchas alternativas sabrosas incluyen la quinua, el maíz, el mijo, el arroz, el trigo sarraceno, el sorgo, el amaranto, el tef, el arroz salvaje y el pasto de arroz de la India.

Si usted ha hecho alguna investigación y sospecha que tiene enfermedad celíaca, no debe comenzar una dieta libre de gluten antes de ser diagnosticado por un médico. Tan pronto como usted evita el gluten, sus intestinos comienzan a sanar y los anticuerpos de gliadina y glutenina desaparecen.

Cuando se haga la prueba de diagnóstico, los resultados no serán exactos. En su lugar, evite al mayor infractor de gluten, el trigo, durante una semana, mantenga su diario de comidas y verifique si sus síntomas están alterados. Si lo son, puede seguir comiendo granos de gluten hasta que le hagan un análisis de sangre o una biopsia del intestino delgado.

Si se le diagnostica enfermedad celíaca, el tratamiento prescrito es evitar el trigo, el centeno, la cebada y la avena por el resto de su vida. Eliminar el gluten dañino de raspar e irritar sus intestinos permite que las vellosidades intestinales sanen y se mantengan vitales y saludables para la correcta absorción de nutrientes.

Acepta el desafío del gluten

Si usted cree que todavía puede tener dificultad con el gluten pero no sospecha que tiene enfermedad celíaca y no se le ha diagnosticado esa afección, puede tener una alergia al gluten y puede enfrentarse a un desafío de gluten para determinar si el gluten desencadena los síntomas del SII.

Pase por lo menos una semana documentando su dieta normal en su diario de alimentos, y luego elimine el trigo de su dieta por completo durante dos semanas. (El trigo es el más común de los alimentos con gluten y el que la gente parece ser más intolerante.) Continúe haciendo una crónica de su ingesta de alimentos y de sus síntomas físicos y emocionales para reflejar el cambio en su dieta.

Después de dos semanas, puede volver a introducir el trigo en su dieta, idealmente de una forma simple – quizás galletas o pasta en lugar de pan de levadura. Una vez más, lleve a cabo este desafío del trigo en un fin de semana en caso de que tenga una reacción del SII.

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