El autismo en el amor hace estallar mitos anticuados

Foto, Matt Fuller.

Para una condición que ahora se diagnostica en

uno de cada 68 niños canadienses, el Trastorno del Espectro Autista (TEA) sigue siendo increíblemente incomprendido. Una de las ideas más destructivas es que con el autismo viene la incapacidad de sentir o expresar amor. Es un mito con raíces obvias: Las personas que viven con TEA a menudo tienen dificultad con el lenguaje, las sutilezas de la comunicación no verbal y la formación de relaciones. ¿Qué significa eso cuando buscas amor? Autismo en el amor, un esfuerzo combinado del director Matt Fuller y el psicólogo (y productor ejecutivo) Ira Heilveil, es una mirada alentadora y, a veces, desgarradora sobre cómo se ve el romance cuando las habilidades sociales no son naturales. Aquí, los directores discuten cómo, a pesar de los mitos persistentes, el amor y el autismo ciertamente no son mutuamente excluyentes.

¿Cómo surgió la idea de este proyecto?

Ira Heilveil: Después de haber pasado 25 años trabajando con gente en el espectro, me di cuenta de que había muchos mitos sobre el autismo en el público e incluso en el campo de la salud mental. Una que realmente prevalecía era[la idea] de que, si uno tenía autismo, no podía entablar una relación amorosa y romántica. Comprendí el razonamiento detrás de eso, pero al igual que con muchas cosas que tienen sentido, eso no significa que sean ciertas. Busqué en la literatura[académica] historias de personas del espectro que estaban enamoradas y no hubo ninguna investigación en absoluto, sólo unas pocas historias anecdóticas. Pensé que si nos centrábamos en las experiencias de las personas con autismo y tratábamos de retratar sus vidas desde su punto de vista, en lugar del nuestro, estaríamos haciendo algo valioso. Mi asistente de investigación fue a la escuela con Matt, y le pedí que hiciera un carrete. El resto es todo suyo.

Uno de los marcos de apertura muestra las definiciones de autismo (que enfatiza la dificultad en la comunicación y la formación de relaciones) y amor (que enfatiza el afecto y la preocupación por los demás) uno al lado del otro. Mostrados uno al lado del otro, uno pensaría que son incompatibles.

Matt Fuller: Ese es el concepto de la película, que este conflicto existe. Nos fijamos en las luchas por las que estaban pasando los personajes.

Muchas personas piensan erróneamente que las personas con autismo no pueden sentir o expresar amor. Pero hay una diferencia entre tener dificultad para percibir las emociones de los demás y no tenerlas.

Ira: Así es exactamente. Lo que la mayoría de los psicólogos creen es que el principal déficit en el autismo es la falta de “teoría de la mente”, o la incapacidad de percibir lo que otra persona está pensando de usted. Si te falta eso, uno podría preguntarse cómo te involucrarías en una relación íntima y recíproca. Pero los psicólogos construyen casas de cristal, teorías sobre las cosas. Y eso es todo lo que son. Lo que importa es el comportamiento.

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La película está dividida en viñetas: Lenny, un hombre de veintitantos años, está luchando por aceptar el hecho de tener autismo y no tener novia; Lindsay y Dave, que ambos tienen autismo, están en una relación a largo plazo; y Stephen, que está casado, está viviendo con sus padres, ya que su esposa tiene una enfermedad terminal. ¿Por qué elegiste estas historias en particular?

Matt: Había dos espectros que queríamos representar: el espectro del autismo y el espectro de las relaciones románticas. Una película no puede representar todas las variaciones del autismo que existen, pero estos personajes mostraron su amplitud. Se sintió apropiado mirar todas las fases de la vida: estar soltero y en busca de una relación; en una relación y decidir hacia dónde se dirige; y estar en el crepúsculo de una relación.

En la película, el padre de Lindsay dice: “Todos venimos con una antena social, y Lindsay no”, lo que es una manera muy sucinta de explicar uno de los desafíos clave del autismo. ¿Cómo afecta eso a la capacidad de tener una relación amorosa?

Ira: La gente del espectro tiene los mismos problemas que el resto de nosotros, pero a menudo se ven exacerbados, como se puede ver en la película.

En una escena, Lindsay se acerca a Dave mientras ve la televisión y trata de tener una conversación vulnerable con él. Él dice: “¡Oh, las noticias están encendidas!” y se da la vuelta. ¿Qué pareja de hombres y mujeres no ha tenido esa experiencia? Aún así, creo que el momento más conmovedor es cuando Matt le pregunta a Stephen si todavía ama a su esposa después de que ella muera. Él responde:”No, está muerta; no la amo”. Por supuesto que la ama, y por supuesto que está sufriendo, pero no tiene vocabulario para eso. Para él, el amor es lo que haces. Pero cuando ves su cara y el dolor que siente, sabes que está sintiendo muy profundamente.

También se me ocurrió que si sintonizas la mitad de la película, es posible que no sepas que estás viendo una película sobre el autismo.

Matt: Una de las cosas que dijimos al principio es que, a los 10 minutos, esperamos que nuestra audiencia se olvide de que está viendo una historia sobre personas con autismo y sienta que está viendo una historia de amor.

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Existe una incomodidad generalizada con las discusiones sobre el sexo, pero especialmente en el contexto de las discapacidades. Te aseguraste de incluir eso en la película.

Sentí que era importante discutirlo. Lindsay y Dave se sentían totalmente cómodos hablando de su dinámica sexual – han dado presentaciones sobre ello en conferencias. Las escenas de Lenny también iluminan la lucha que ha tenido negociando la política de las relaciones sexuales. Tiene deseos crecientes y está tratando de saciarlos mientras trata con[el escrutinio] del resto del mundo.

Hay ciertamente más maneras de explorar eso en línea, con el reciente auge de sitios de citas centrados en el autismo, como Spectrum Singles y Aspieology.

Ira: En realidad, una de las principales diferencias[en mi investigación] entre la gente del espectro y la gente que no lo es es el grado en el que usan las computadoras para conectarse y formar relaciones.

En la película, Lindsay pregunta: “¿Puede alguien amarte sin entenderte de verdad?” ¿Cómo responderías a eso?

Yo diría: absolutamente. Algunas personas están más enamoradas de sus mascotas que de los humanos, y ¿realmente entendemos lo que nuestras mascotas piensan de nosotros? No.[Del mismo modo con la gente], no nos impide amarlos, o ver algo en ellos que encontramos increíblemente hermoso o inspirador.

¿Qué esperas que esta película deje a la gente?

Matt: Quiero que la gente entienda mejor el autismo, y que sienta que se ha conectado profundamente con estos personajes y que siente empatía con sus viajes. Esperemos que lleven algo de esa empatía con ellos al mundo real.

Ira: Hay una tendencia a que las personas que se ven a sí mismas como “típicas” -o que no llevan un diagnóstico de algún tipo- tengan miedo de las personas que actúan de manera algo diferente. Ojalá que la comida para llevar sea menos temerosa y se dé cuenta de que, en última instancia, todos tenemos las mismas luchas. Nosotros creamos todos estos límites artificiales, y necesitamos romperlos. Somos diferentes, pero no somos diferentes.

Autism in Love se proyectará el 13 de mayo en el Bloor Hot Docs Cinema de Toronto como parte del Festival de Cine ReelAbilities. También está disponible para streaming en Netflix.

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