Edulcorantes artificiales nutritivos y no nutritivos en su dieta

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Por Jane Kirby, The American Dietetic Association

Dos tipos de edulcorantes son ampliamente usados para reemplazar el azúcar en su dieta. Algunos se clasifican como nutritivos, porque proporcionan calorías y nutrientes; otros son no nutritivos, porque no lo hacen.

Cuando se introdujeron los edulcorantes artificiales, todos pensaban que la gente comería menos azúcar. Pero la evidencia ahora sugiere que las personas simplemente agregan los edulcorantes a sus dietas. En realidad, los consumidores están comiendo tres veces la cantidad de edulcorantes que consumían hace diez años.

La mayoría de los edulcorantes nutritivos utilizados como sustitutos del azúcar tienen tantas calorías como el azúcar. Los azúcares refinados, el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, la fructosa cristalina, la glucosa, la dextrosa, el edulcorante de maíz, la miel, la lactosa, la maltosa, el azúcar invertido y el jugo de fruta concentrado son ejemplos de edulcorantes nutritivos que son tan calóricos como el azúcar común y corriente.

La sacarina, el aspartamo, el acesulfamo potásico (o acesulfamo K), la sucralosa y los ciclamatos son los edulcorantes no nutritivos más utilizados en Norteamérica. Ayudan a añadir dulzura a los alimentos para las personas que necesitan limitar su ingesta de azúcar, como los diabéticos, y también ayudan en la prevención de las caries dentales. Aunque estos edulcorantes sin calorías pueden parecer un sueño hecho realidad, la mayoría vienen con algunas advertencias.

  • Acesulfamo-K (Sunette) es 200 veces más dulce que el azúcar. Se utiliza como edulcorante de mesa y en refrescos, chicles, postres, caramelos, salsas y yogures. Se puede utilizar en productos cocidos y horneados. Sin embargo, puede que no funcione bien en algunas recetas debido a su textura más fina.
  • El aspartame (Nutrasweet, Equal) es de 160 a 220 veces más dulce que el azúcar, y se añade a más de 6,000 alimentos, productos de cuidado personal y productos farmacéuticos. El aspartamo es una combinación de dos aminoácidos: fenilalanina y ácido aspártico. Las personas que tienen fenilcetonuria (PKU, por sus siglas en inglés), que es sólo de 1 en 15,000 personas, tienen reacciones neurológicas adversas cuando consumen fenilalanina, debido a que no pueden metabolizarla. Por lo tanto, los alimentos que contienen aspartamo deben llevar una etiqueta que advierta a los consumidores que el producto contiene fenilalanina. En los Estados Unidos, a todos los bebés se les hace una prueba de detección de fenilcetonuria al nacer, ya que el aspartamo no es termoestable y con el tiempo pierde su dulzura en los líquidos. Búscalo en pudines, gelatinas, postres congelados, mezclas de cacao caliente, refrescos, goma de mascar y edulcorantes de mesa.
  • El ciclamato es 30 veces más dulce que la sacarosa y es estable al calor. Sin embargo, desde 1970, ha sido prohibido en los Estados Unidos sobre la base de un estudio que sugiere que el ciclamato puede estar relacionado con el desarrollo de tumores de vejiga en ratas. Aunque más de 75 estudios posteriores no han demostrado que el ciclamato sea cancerígeno, el edulcorante aún no ha sido aprobado nuevamente en los Estados Unidos.
  • Sacarina (Sweet’ N Low): es 300 veces más dulce que el azúcar, y ha vuelto al mercado en los Estados Unidos desde 1991, después de haber sido prohibida en 1977, porque se encontró que causaba cáncer en ratas. Los estudios más recientes eliminaron la sacarina de los vínculos con el cáncer. La sacarina es estable al calor y, a diferencia del aspartamo, se puede utilizar en productos cocidos y horneados. Sin embargo, puede que no funcione bien en algunas recetas como sustituto.
  • La sucralosa (Splenda) es 600 veces más dulce que el azúcar y no contiene calorías. Es el único edulcorante bajo en calorías que se hace con azúcar. La sucralosa es estable al calor durante la cocción y el horneado y se puede usar prácticamente en cualquier lugar donde haya azúcar sin perder su dulzura similar al azúcar. Actualmente, la sucralosa está aprobada en más de 25 países de todo el mundo para su uso en alimentos y bebidas. Es principalmente un edulcorante de mesa, y se puede encontrar en postres y dulces.