Deficiencias de minerales y sus efectos en su salud

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¿Qué sucede si no recibe suficientes minerales y oligoelementos en su dieta? El potencial de deficiencia depende del mineral en sí – algunos son absolutamente necesarios; otros, no tanto.

Ningún científico de la nutrición ha sido capaz de identificar una deficiencia natural de azufre, manganeso, cromo o molibdeno en seres humanos que siguen una dieta sensata.

Algunos minerales, como el fósforo y el magnesio, están tan ampliamente disponibles en los alimentos que las deficiencias son raras o inexistentes. La mayoría del agua potable contiene flúor adecuado, y los estadounidenses reciben tanto cobre (¿puede ser de barras de chocolate?) que la deficiencia es prácticamente desconocida en los Estados Unidos.

Las cantidades recomendadas para la dieta (RDA) y las ingestas adecuadas (AI) de minerales y oligoelementos son generosas, lo suficientemente grandes como para prevenir la deficiencia, pero no tan grandes como para desencadenar efectos secundarios tóxicos.

Consulte con su médico antes de ingerir suplementos de hierro o cereales fortificados con el 100 por ciento de sus necesidades diarias de hierro, advierte el boletín Environmental Nutrition. La hemocromatosis, un defecto genético común pero a menudo no diagnosticado que afecta a uno de cada 250 estadounidenses, puede llevar a una sobrecarga de hierro. El aumento de la absorción del mineral se ha relacionado con la artritis, las enfermedades cardíacas y la diabetes, así como con un mayor riesgo de enfermedades infecciosas y cáncer (los virus y las células cancerosas prosperan en la sangre rica en hierro).

  • Calcio: Sin suficiente calcio, los huesos y dientes de un niño no crecen fuertes y rectos, y los huesos de un adulto pierden minerales y se debilitan. El calcio juega en equipo. Para protegerse contra la deficiencia, también necesita cantidades adecuadas de vitamina D, el nutriente que le permite absorber el calcio que obtiene de los alimentos o suplementos. La leche fortificada con vitamina D ha hecho mucho para eliminar el raquitismo.
  • Hierro: Al carecer de suficiente hierro, su cuerpo no puede producir la hemoglobina que necesita para transportar el oxígeno que sostiene la energía a cada tejido. El resultado es una condición llamada anemia, que lo deja cansado y débil. La deficiencia leve de hierro también puede inhibir el desempeño intelectual.
  • Zinc: Un suministro adecuado de zinc es vital para producir testosterona y espermatozoides sanos. Los hombres que no reciben suficiente zinc pueden ser temporalmente infértiles. La privación de zinc puede hacerle perder el apetito y la capacidad de saborear los alimentos. También puede debilitar su sistema inmunológico, aumentando su riesgo de infecciones. Las heridas sanan más lentamente cuando no recibe suficiente zinc. Eso incluye el daño tisular causado por el ejercicio. En lenguaje sencillo: Si usted no obtiene el zinc que necesita, su calambre puede durar más tiempo. Y, sí, el zinc puede combatir los síntomas del resfriado común. Hasta la fecha, varios estudios han confirmado que chupar pastillas que contienen una forma de zinc (gluconato de zinc) acorta un resfriado – en un día o dos. Otros no muestran diferencias. Tú eliges.
  • Yodo: Una deficiencia moderada de yodo conduce al bocio (una glándula tiroides inflamada) y reduce la producción de hormonas tiroideas. Una deficiencia más severa en los primeros años de vida puede causar una forma de retardo mental y físico llamado cretinismo.
  • Selenio: ¿No hay suficiente selenio en su dieta? Tenga cuidado con el dolor o la debilidad muscular. Para protegerse contra los problemas de selenio, asegúrese de obtener suficiente vitamina E. Algunos estudios en animales muestran que una deficiencia de selenio responde a los suplementos de vitamina E.

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