Crecer en Gretzky – Chatelaine

Ubicada en una comunidad cerrada de California, la casa Gretzky de 18,000 pies cuadrados está cobrando vida en una mañana nublada y nublada. La música tecno suave se desliza desde el dormitorio del segundo piso de Paulina Gretzky, de 18 años de edad, por una gran escalera hasta el vestíbulo, donde Tristan Gretzky, de seis años de edad, usa barriles de plástico con cuernos de vikingo y agita una rosquilla. Jean Jones, la pequeña y rudimentaria abuela de los niños, anda por ahí charlando con un par de empleadas domésticas en el esplendor zarista de la sala de estar. De repente, de la nada, aparece Janet Gretzky.

Lanky y rubia, la esposa estadounidense de 46 años del atleta más famoso de Canadá está vestida con una sudadera blanca deshilachada, recién salida de una caminata de ocho kilómetros. Al principio, esta madre de cinco hijos es formidable. Organiza flores para la casa, persigue a Emma, su hija de cuatro años, por esconder demasiados chocolates. También va tras Tristán, por salir corriendo sin zapatos. Necesita una ducha, dice, y desaparece; en pocos minutos regresa toda de blanco, con el cabello aún húmedo. Esta es una mujer que no se toma su tiempo.

Probablemente no pueda permitírselo. Durante casi dos temporadas, su legendario esposo, Wayne, ha estado entrenando a los Coyotes de Phoenix, un trabajo que lo mantiene encarcelado en Scottsdale, Arizona, durante la semana. Aunque la pareja rara vez se separa por más de 10 días a la vez, sigue siendo una relación a larga distancia que deja a Janet como madre entre semana a Paulina, Tristán, Emma y Trevor, de 14 años. (Ty Gretzky, de dieciséis años, va a la escuela preparatoria en Minnesota.) “Hemos hecho esto durante un par de años, pero no creo que podamos hacerlo el año que viene”, dice Janet. “Este viaje de ida y vuelta nos está afectando.”

Momentos después, sin embargo, Janet parece resignada. Mudarse a Phoenix causaría demasiada agitación para sus hijos mayores, que disfrutan de la vida en Los Ángeles. Además, añade, Phoenix está a sólo 50 minutos en avión y nunca es difícil cuando tiene a sus hijos con ella. “Es cuando tengo que dejar a mis hijos que no me gustan.”

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La compleja logística de la familia ha convertido a Janet en la otra gran creadora de juego de la familia. “Soy el mariscal de campo”, dice. “Yo soy el catalizador”. Gran parte del año, Janet es madre, padre, gerente, animadora y maestra de tareas para los cuatro niños en casa. También cuida de su madre, Jean, a quien los Gretzky instalaron en una casa cercana.

Aunque Janet tiene tres ayudantes a los que considera su familia, sigue trabajando. Después de despertarse para un desayuno familiar de frutas, yogur y ocasionalmente gofre, la generación más joven de Gretzky sale a la carretera. Emma, una asertiva atleta, y Tristan son llevados a la escuela por su madre, que a veces intenta colarse en una clase de golf antes de recoger a Emma a las 11:30. A las 2:30, va a buscar a Tristán y a menudo lo lleva ella misma al fútbol. “Todos los demás niños promediaron 10, 12, 15 goles en la temporada. Obtuvo 50”, dice su mamá. “Juega al fútbol como Wayne jugaba al hockey a los seis años”. Tristán sueña con que algún día su entrenador sea el gran futbolista David Beckham, quien, como el Grande hace dos décadas, pronto llegará a Los Ángeles con la esperanza de convertir a las masas a su deporte extranjero.

Los adolescentes de Gretzky también requieren la atención de su madre. Trevor todavía necesita que lo lleven a casa de vez en cuando desde la práctica de béisbol. “Es un semental”, dice su madre. “Mide 1,80 y es mi hijo más diverso”. Trevor juega al fútbol y al béisbol, y Janet acaba de instalar un espacio de práctica para sus sesiones de improvisación.

También está Paulina, la músico más experimentada entre los niños. El año pasado cantó “Collecting Dust”, una canción que apareció en el exitoso programa de MTV Laguna Beach. Una aspirante a cantante y compositora en la fase de suspirar profundamente y girar los ojos de su adolescencia, Paulina parece frotar a su madre de la manera equivocada. “Cuando los niños llegan a los 17 ó 18 años”, dice Janet, “no quieren muchas reglas. Pero en realidad, las reglas que intentamos inculcarle o hacer cumplir son sólo reglas para mantenerla a salvo”. Con la mirada puesta en su floreciente carrera musical, Paulina acaba de graduarse, después de haber sido educada en casa con un régimen de clases de baile y canto.

Luego está el hermano Ty, quien, a mediados de su adolescencia, se tomó en serio el deporte de su padre y se matriculó en Shattuck-St. Mary’s, una escuela de Minnesota conocida por educar a prometedores jugadores de hockey, como la estrella de los Pittsburgh Penguins, Sidney Crosby. “Es de voz suave y humilde”, dice Janet, y luego añade con una dramática floritura:”Es Wayne”.

Cuando el entrenador Gretzky regresa a Los Ángeles para hacer visitas de fin de semana y jugar los partidos importantes de sus hijos, deja a su entrenador silbando en la pista de patinaje. Como su esposa observa, “Está dando toda la disciplina a sus jugadores”. El Grande lo admite: “Ella es probablemente más estricta con los niños que yo”, dice con una risa socarrona. Pero también insinúa que el gobierno de su esposa sobre el hogar es una dictadura extremadamente benévola. “Su amor por sus hijos es excesivo. Ella nunca termina con amor y afecto hacia ellos.”

Janet dice que el número 99 sigue siendo el hombre del que depende para las asistencias más importantes. “Me trata no sólo como a una esposa, sino como a su mejor amigo, así que eso es todo lo que necesito”, dice. “Eso y que mis hijos estén sanos. Aparte de eso, sólo estoy tratando de hacer felices a todos los demás”.

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En medio del estrépito de los desplazamientos y la crianza de los hijos, Janet ha regresado recientemente a la carrera de actriz que dejó en suspenso para tener hijos. A principios de este año apareció en un papel sin cita previa en Alpha Dog, una película aclamada por la crítica que lucha contra los peligros de la negligencia de los padres. Después de ver la película, su oscura y cautelosa lección se filtró en su propia vida. “Fui tras Paulina y Trevor y dije:’¿No entiendes que esto puede pasar ahí fuera? “Es un mundo diferente al de hace 25 años, cuando era adolescente.”

La segunda menor de siete hermanos, Janet Marie Jones, creció en St. Louis, Missouri. Como su futuro esposo, ella era parte de una familia de modestos recursos. Su padre, Robert, trabajaba en la industria de la aviación. “Viajaría como Wayne”, recuerda. “Estaría en la ciudad por un tiempo y luego estaría fuera de la ciudad.” Luchando contra el cáncer durante gran parte de la vida de Janet, su padre sucumbió a la enfermedad cuando ella tenía 15 años.

Ansiosa de abandonar su suburbio de St. Louis para dedicarse al mundo del espectáculo, Janet ganó el concurso Miss Dance of America a la edad de 16 años, un título que convirtió en un trabajo regular en el exitoso programa de televisión Dance Fever de los años 80. A partir de ahí consiguió algunos papeles en películas, incluyendo un turno en Staying Alive, la secuela de 1983 de Saturday Night Fever, y al año siguiente como novia de Matt Dillon en The Flamingo Kid. Tenía 22 años.

Mientras la carrera de Janet estaba despegando en Los Ángeles, su mamá a veces volaba para conocerla. Después de la muerte de su esposo, la Sra. Jones se consoló con el éxito de Janet. “Era algo natural para ella estar conmigo”, dice Janet. “De repente, yo era el niño que hacía muchas cosas, cosas divertidas, cosas emocionantes.”

En 1987, Janet Jones se topó con el prodigio del hockey Wayne Gretzky en un partido de baloncesto de los Lakers de Los Ángeles. Los dos se habían conocido unos años antes cuando él era un juez de celebridades en Dance Fever, y mientras que los dos se encontraban de vez en cuando, habían estado románticamente involucrados con otras personas – él con su novia de muchos años Vicki Moss, ella con la estrella del tenis Vitas Gerulaitis. Esa noche, sin embargo, salieron a cenar con amigos, y como dice Janet, “Nunca nos hemos separado desde entonces.”

Fue un año de sorpresa – y celebración – para Wayne y Janet. Cuatro meses después de su embarazo con Paulina, Janet se puso un vestido de $30,000, brillando con 30,000 cuentas y cristales cosidos a mano, y se casó con Wayne en Edmonton’s St. La Catedral de José, un evento que fue tratado por la prensa canadiense como una boda real. Poco después, Gretzky fue intercambiado de los Edmonton Oilers a los L.A. Kings.

Cinco meses después, Janet estaba a punto de dar a luz. Paulina era una bebé que venía de nalgas, así que dio a luz por cesárea. El médico de Janet le aconsejó que todos los bebés futuros deben nacer de la misma manera para evitar complicaciones. Así que, cuando Ty estaba de camino, ella y Wayne empezaron una tradición familiar.

En la víspera de su nacimiento, la pareja recibió a unas 10 personas para cenar, y luego se internaron en el Hotel Beverly Hills. Al día siguiente, los emocionados padres se dirigían al cercano Centro Médico Cedars-Sinai para el parto. “Me despertaba por la mañana y la misma gente de la cena estaba en la sala de espera.” En poco tiempo, Janet se convirtió en la madre no canadiense más famosa de Canadá.

Para esta familia en particular, vivir en Los Ángeles tiene sus beneficios: si se hubieran mudado a Canadá, habrían sido acosados. En Los Ángeles, podrían mantener un perfil relativamente bajo. De cualquier manera, Janet dice que la exposición no les molesta. “Si son una familia feliz, entonces está bien. Si son una familia infeliz, encontrarán razones como ésas para enfadarse”.

Sin embargo, en el último año y medio, algunos acontecimientos traumáticos – y una cobertura mediática alarmante – han sido especialmente difíciles para los Gretzky. Cuando Wayne se estaba adaptando a su nuevo trabajo en Phoenix a finales de 2005, perdió a su madre, Phyllis Gretzky, debido al cáncer de pulmón, y a su abuela materna, Betty Hockin, que murió a causa de los resultados de un ataque cardíaco, sólo un mes después.

Simultáneamente, otro costado fue entregado al clan Gretzky. Justo cuando Wayne volaba a los Juegos Olímpicos de Turín 2006 con el equipo nacional canadiense, se enteró de una operación de Nueva Jersey llamada “Operación Tiro de bofetada” que implicaba a su confidente y ayudante del entrenador de los Coyotes, Rick Tocchet, por su supuesta participación en una estafa de apuestas de 2 millones de dólares. (Tocchet se enfrenta a hasta 10 años de prisión si es condenado).

El nombre de Janet también surgió en la controversia; supuestamente colocó apuestas de seis cifras en el Super Bowl y en algunos partidos de fútbol universitario. La prensa especulaba con que Janet estaba al frente de las apuestas por su marido. A medida que la cobertura de los medios de comunicación se disparaba, los niños mayores de Gretzky comenzaron a hacer preguntas. “Acabamos de explicarles que a veces los medios de comunicación exageran las cosas”, recuerda Janet.

“Trataban de pintar algo que no era cierto”, añade. “Es injusto que Wayne y yo hayamos tenido un gran matrimonio durante 20 años y una buena familia, y a la gente de los medios de comunicación no le importa si están tratando de causar fricción en su matrimonio, problemas en su familia y hacer que sus hijos se sientan de cierta manera. Eso fue un poco doloroso porque fue como,”¿Por qué? ¿Qué te hemos hecho? ”

Los Gretzky siguen teniendo grandes expectativas. El pasado diciembre, The New York Times publicó un artículo sobre la nueva pasión de Ty por el hockey. “Patina con el mismo estilo de su padre, pero ahí es donde terminan las similitudes”, observó el escritor. Janet le dijo a Ty que no se preocupara: sólo podía hacerlo mejor de lo que se le presentaba.

Mientras luchan con los altos estándares de otras personas, Janet y Wayne tratan de inculcar en sus hijos más valores terrenales. “Quiero que lo aprecien”, dice. “Ni Wayne ni yo crecimos con todo esto y lo que podemos dar a nuestros hijos. Y creo que ambos somos dos personas que aprecian lo que tenemos”.

La infancia de Janet ha dado algunas otras lecciones. Aunque permanece cerca de su madre, que vivió con ella y Wayne durante su primera década de matrimonio, se parece más a su difunto padre. “Tengo el mismo rigor que él tenía”, dice ella. “Ese ha sido mi papel a lo grande.” La temprana pérdida de su padre también tuvo un efecto en ella; le preocupa que sus hijos pierdan a sus padres, así que ella y Wayne a menudo vuelan en aviones separados.

La perspectiva de envejecer, dice, no le preocupa. ¿Su secreto? Se ejercita mucho y se lava la cara por la noche. Un poco de adoración por parte de su marido también sirve de mucho. “Creo que el truco para sentirse joven es tener un marido que me adore y piense que soy hermosa. Incluso si no lo soy, él cree que lo soy. Mientras él se sienta así, yo me sentiré así”.

Pero esperar con ansias la segunda ola de niños de Gretzky podría ser su elixir de juventud más potente. “Cuando miro a Tristán y Emma, veo a Paulina, Ty y Trevor, y me recuerda vívidamente los primeros años, cuando Wayne y yo estábamos casados. Es como empezar de nuevo”.

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