Controlando el polvo y la caspa en su hogar

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Por William E. Berger, Jackie Joyner-Kersee

La evitación de los alergenos comienza en casa. Aunque es importante evitar o limitar la exposición a alérgenos e irritantes en el exterior, así como en el trabajo, la escuela u otros lugares cerrados, la terapia de evitación en realidad puede tener el impacto más beneficioso en su hogar.

En promedio, la mayoría de nosotros pasamos un tercio de nuestras vidas en el dormitorio – la mayor parte de ese tiempo en la cama. Debido a que pasamos una cantidad tan grande de tiempo en nuestros dormitorios, su dormitorio es el área individual más importante de su casa.

Dentro y alrededor de su casa, las fuentes más comunes e importantes de alérgenos en los que debe concentrarse cuando se trata de protegerse contra las alergias son

Rompiendo el polvo

El polvo doméstico es uno de los desencadenantes de alergias más frecuentes en cualquier hogar, y desafortunadamente, está en todas partes. Piense en el polvo de la casa como una de las inevitabilidades de la vida – junto con la muerte y los impuestos. El polvo doméstico puede desencadenar síntomas de alergia, ya sea como irritante para los órganos sensibles (como los ojos, la nariz o los pulmones) o como resultado de los alérgenos específicos que a menudo contiene el polvo doméstico.

Los estudios muestran que el hogar de seis habitaciones promedio en los Estados Unidos recolecta 40 libras de polvo cada año. Tenga en cuenta, sin embargo, que el polvo no es suciedad, ni es una indicación de un mal estado de la casa. El polvo de la casa es un producto normal que se descompone de las fibras que se encuentran en las almohadas, cortinas, ropa, sábanas y otros muebles de la casa, el trabajo, la escuela o incluso del automóvil.

La protección contra las alergias en su dormitorio y en su casa probablemente involucra más que cualquier otro factor desencadenante de alergias, ya que estas criaturas microscópicas producen el componente más grande del polvo de la casa que desencadena las alergias. El ochenta por ciento de los pacientes con alergias dan positivo en la prueba de sensibilidad al alérgeno de los ácaros del polvo. El alérgeno de los ácaros del polvo es también el desencadenante alérgico más importante de los ataques de asma.

Aunque probablemente nunca los hayas visto, los ácaros del polvo son un hecho de la vida – están destinados a seguir casi cualquier lugar donde te establezcas. Estos pequeños parientes de las arañas viven en el polvo de la casa, donde se alimentan de escamas de piel humana (de ahí el nombre científico de dermatofagoides, que significa”come-piel”), que derramamos constantemente (hasta 1.5 gramos por día – eso es mucha comida de ácaros del polvo). La materia fecal (o desecho, por decirlo de manera más delicada) que producen, a una tasa promedio de 20 partículas por día, es la forma más prevalente de alérgenos del polvo doméstico.

Aunque la erradicación de estos habitantes naturales de su hogar es virtualmente imposible – las hembras ponen de 20 a 50 huevos cada tres semanas – usted puede tomar medidas prácticas y efectivas para minimizar la exposición a los alérgenos de los ácaros del polvo.

Tomar las siguientes medidas a menudo resulta en una disminución significativa de los síntomas alérgicos y de la necesidad de medicamentos para los pacientes con alergias o asma.

  • Camas: Coloque todas las almohadas, colchones y colchones en cajas especiales impermeables a los alérgenos, y monte todas las camas en los bastidores de las camas. Lave toda la ropa de cama con agua caliente (al menos 130 grados) cada dos semanas. Use almohadas, mantas, edredones y colchas hechas sólo de materiales sintéticos. Evite los edredones y las almohadas rellenas de plumas.
  • Control de climatización: No ubique su dormitorio en un área húmeda como el sótano. Del mismo modo, use un aire acondicionado o deshumidificador para mantener la humedad en su casa por debajo del 50 por ciento. Es posible que desee usar un medidor de humedad para monitorear los niveles de humedad.
  • Alfombras y cortinas: Si es posible, busque la apariencia de su casa – quite las alfombras y las alfombras gruesas. Las superficies desnudas como la madera dura, el linóleo o los azulejos son inhóspitas para los ácaros del polvo y también son mucho más fáciles de limpiar, lo que minimiza la acumulación de polvo. Si no puede quitar sus alfombras y tapetes, trátelos con productos que desactiven los alérgenos de los ácaros del polvo. Las cortinas o persianas lavables en lugar de cortinas o persianas pesadas también son una buena alternativa.
  • Limpieza: Aspire a fondo, al menos una vez por semana, con una aspiradora HEPA o ULPA. Si tiene alergias, use una máscara contra el polvo cuando limpie o realice cualquier actividad que genere polvo. También, considere limpiar sus muebles con una solución de ácido tánico.
  • Ventilación: Use filtros de aire HEPA para mantener el aire interior de su casa lo más puro posible. Cubra las rejillas de ventilación con filtros de ventilación especiales para limpiar el aire antes de que entre en sus habitaciones.
  • Decoraciones y mobiliario: Use muebles hechos de madera, vinilo, plástico y cuero en toda su casa en lugar de muebles tapizados. Del mismo modo, haga que su dormitorio sea lo más ordenado y fácil de limpiar posible. Evite estantes, banderines, carteles, fotos o dibujos, cojines pesados y otros colectores de polvo. Limite la ropa, los libros y otros objetos personales en su dormitorio a lo esencial, y asegúrese de cerrar los que guarda en armarios o cajones cuando no los utilice.
    Si su hijo tiene alergias o asma, no haga de su habitación un zoológico de animales de peluche – trate de limitar esos tipos de juguetes a unos pocos que se puedan lavar a máquina. Mantenga los peluches y juguetes de su hijo en el armario o en un cofre, recipiente o cajón cerrado cuando no los utilice.

Regulación de la caspa de mascotas

Las mascotas son miembros muy queridos de muchos hogares. Sin embargo, la caspa (escamas de piel) de estos animales es una fuente significativa de desencadenantes de alergias para muchas personas. Todas las mascotas domésticas de sangre caliente, independientemente de la longitud del pelo, producen proteínas en su caspa y saliva que pueden desencadenar alergias. Las células muertas de la piel en su caspa pueden incluso servir como alimento para los ácaros del polvo. El residuo de caspa de gato puede permanecer a niveles significativos de exposición en alfombras hasta por 20 semanas y en colchones por años, incluso después de que usted retira el animal.

Si no es probable que encuentre un nuevo hogar para su mascota, pruebe las siguientes medidas:

  • Mantenga a su mascota al aire libre siempre que sea posible.
  • Si no es posible mantener a su mascota al aire libre, por supuesto, manténgala fuera del dormitorio del paciente alérgico.
  • Asegúrese de que cualquier persona que toque a su mascota se lave las manos antes de entrar en contacto con el paciente o en su habitación.
  • Lavar a su mascota con agua una vez a la semana puede eliminar los alérgenos de la superficie y posiblemente reducir la cantidad de caspa que puede adherirse a la ropa y al cuerpo de otros miembros del hogar (llegando así a la habitación del paciente). Aunque puede requerir algo de entrenamiento (y algunas marcas de arañazos), incluso los gatos pueden acostumbrarse a los baños.

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