Conozca a Richelle Shiner y sus amigos, los primeros bebés de Canadá en 2015

El primer bebé nacido en Canadá en 2015, Richelle Sandra Marie Bonnie Shiner. Foto, Andrew Tolson.

Durante meses, Sandra Shiner se negó a creer que iba a tener una niña. Con cuatro niños, de dos a 17 años de edad, parecía demasiado esperar. Así que, en cada cita con el médico y con el ultrasonido, ella exigía confirmación de nuevo; que lo que veía -o, más exactamente, lo que no podía ver- en las exploraciones era cierto. Y cuando el bebé llegó temprano el día de Año Nuevo (su propio cumpleaños número 34), se preocupó por comprobarlo. “No fue hasta la primera vez que la cambié que estuve segura”, dice Sandra desde la casa de una amiga en St. John’s, N.L. “Siempre me preocupó que hubiera un pajarito creciendo allí abajo”.

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Se suponía que Richelle – llamada así por su padre, Rick Dicks – llegaría el 26 de febrero, pero siempre había tenido prisa por empezar. Sandra, cuyo primer hijo también nació prematuramente, comenzó a tener problemas con este embarazo en septiembre. A mediados de diciembre, los médicos del hospital de Grand Falls-Windsor, N.L., le dijeron que era demasiado peligroso permanecer en casa en Springdale, a una hora y media por la autopista Trans-Canada. Se instaló con amigos más cercanos a la ciudad, y los niños y Rick se unieron a ella para las vacaciones de Navidad. En la víspera de Año Nuevo, parte del grupo se dirigió a celebrar, con Sandra como conductora designada. Su trabajo de parto comenzó alrededor de las 10:30 p.m. y, 20 minutos después, con las contracciones con un intervalo de 10 minutos, ella estaba en el hospital. A medida que se acercaba la medianoche, se hizo evidente que el bebé no iba a esperar. Richelle Sandra Marie Bonnie Shiner nació por cesárea de emergencia a las 12:39 a.m., convirtiéndose en la primera bebé de Canadá en 2015.

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Su período de 32 semanas y un peso al nacer de 4 libras 8¼ oz. vio a Richelle ser trasladada por vía aérea a una unidad de cuidados intensivos neonatales en la capital provincial como medida de precaución a primera hora de esa mañana. Pero su salud ha mejorado constantemente desde entonces, y debería estar lista para regresar a casa en unas pocas semanas. Afortunada de haber recibido atención médica calificada y gratuita, Richelle tiene más suerte de haber llegado a una época – y a un lugar – llena de tales ventajas. Nacer en Canadá en 2015 es ganar la lotería de la vida. El factor de los 108.000 millones de seres humanos que se calcula que han vivido alguna vez, y la posibilidad de aterrizar en este momento, en este país, es de sólo el 0,00036 por ciento, una hazaña que hace que golpear un cometa a gran velocidad con una sonda espacial parezca una brisa.

Los primeros bebés nacidos en 2015 en todas las provincias y territorios canadienses.

Puede ser difícil superar nuestro pesimismo arraigado y nuestra obsesión colectiva por las crisis y los desastres, pero, a medida que comienza el nuevo año, parece apropiado hacer balance y reconocer que las cosas, aquí y ahora, son bastante buenas. La esperanza de vida de Richelle como mujer canadiense es actualmente de 84 años, frente a los 81 de 1990. Y cada vez estamos más sanos. Las tasas de mortalidad infantil y de tabaquismo han bajado, las tasas de supervivencia al cáncer han aumentado y los programas de inmunización masiva han casi eliminado plagas y enfermedades que antes eran comunes. En comparación con cualquier otro momento de la historia de la humanidad, nuestra comida es mejor, más barata y más abundante. El agua potable es más limpia, y los avances en materia de saneamiento hacen posible que millones de personas vivan de la mejilla a la mejilla. Los índices de criminalidad están en mínimos históricos, y Canadá sigue siendo no sólo legal, sino también felizmente pacífico, 200 años desde la última vez que sufrió la invasión. Todavía se vislumbran desafíos de enormes proporciones, como el cambio climático. Pero somos capaces de enfrentarnos a ellos. Económicamente próspero, altamente educado, bendecido con recursos, seguro y protegido – los canadienses lo tienen todo.

En el resplandor temprano de su llegada de Año Nuevo, Sandra lo ve. “Richelle vino al mundo con todas sus fuerzas. Espero que lo haga por el resto de su vida, que nunca se contenga”, dice mamá. Una niña pequeña con un gran nombre y posibilidades infinitas.

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